Chile
Entrevista

¿Cómo Chile podría mejorar sus procesos de licitación de energía?

Bnamericas Publicado: jueves, 24 noviembre, 2016
¿Cómo Chile podría mejorar sus procesos de licitación de energía?

El secretario ejecutivo de la Comisión Nacional de Energía (CNE), Andrés Romero, anunció la semana pasada que la próxima licitación nacional de energía se postergará de diciembre de 2016 a febrero de 2017.

Entre tanto, CNE evaluará posibles cambios a las bases de licitación para optimizar los procesos y facilitar la participación de las fuentes energéticas renovables.

Tras haber incorporado bloques de suministro para horarios específicos con el fin de acomodar la intermitencia de la producción eólica y solar, las autoridades ahora consideran implantar bloques de suministro estacionales para aprovechar al máximo la generación de minihidroeléctricas y plantas eólicas.

BNamericas conversa con el titular de la Asociación Chilena de Energías Renovables Alternativas (Acera), Carlos Finat, sobre los cambios que se discuten y analiza los retos y oportunidades que enfrentan las energías limpias en el país.

Los postores de la próxima licitación competirán por contratos de largo plazo con distribuidoras eléctricas para el suministro de 3.800GWh anuales.

BNamericas: ¿Qué piensa de los planes del gobierno para incorporar bloques de suministro estacionales en las próximas subastas de energía?

Finat: Nosotros apoyamos y hemos sido parte de las organizaciones que propusieron a la CNE la incorporación de bloques que tomen en cuenta la variación estacional de los recursos renovables primarios.

Esto es especialmente importante con la hidroelectricidad, con el viento, y con el sol en menor grado. Básicamente, la lógica es que, en la medida que se da más flexibilidad y se generan distintos subproductos en la licitación, es más fácil que las ofertas se adapten y puedan obtener precios mejores.

BNamericas: ¿La CNE debería realizar licitaciones para tecnologías específicas o bien organizarlas por ubicaciones geográficas?

Finat: Recordemos que estas licitaciones, a diferencia de las de otros países, son para el suministro de energía a empresas distribuidoras. No son licitaciones de renovables. La nueva ley de licitaciones le otorga al regulador, la CNE, la posibilidad de justificar determinadas restricciones para alinear cada licitación con el cumplimiento de políticas públicas de competencia, seguridad de suministro, sustentabilidad, etc. En ese sentido, ese tipo de licitaciones es posible y ya en los siguientes procesos se podría aplicar.

Por ejemplo, aquí hay una diferenciación no por tecnología específica, sino entre nuevas inversiones e inversiones existentes, porque lo que se quiere es un remplazo del parque generador para cumplir los objetivos de cambio climático de Chile. Por eso, siempre las energías de plantas instaladas, muchas de ellas ya amortizadas, podrán llegar a un precio mejor. Esto no ocurrió en la última licitación, pero el aprendizaje ya se hizo y creo que eso va a pasar.

En términos geográficos, hay una visión de corto plazo en que las limitaciones de transmisión hacen ineficiente el suministro nacional. Seguimos pensando que sería buena idea separar a Chile en tres áreas. Esto podría ayudar y es uno de los temas que planteamos a la CNE como un aporte para las próximas licitaciones.

BNamericas: ¿Qué oportunidades presenta a las energías renovables la modernización de la ley chilena de distribución de electricidad?

Finat: Desde el punto de vista de los renovables y más allá de los motivos principales de la legislación, vemos elementos muy importantes y grandes oportunidades. Primero, la oportunidad de que la demanda participe en los servicios de balance de red. Esto es algo que está funcionando en muchos países y vemos una oportunidad.

Creemos también que esta regulación debiera generar un marco muy positivo respecto de la generación distribuida. Hoy día hay mucho interés y vemos muchas empresas con proyectos en el rango de 1-9MW que están invirtiendo y desarrollando, pero podrían ser muchas más. Creo que Chile podría instalar una cantidad muy importante de generación distribuida en los próximos años, con las ventajas que ello significa en cuanto a aliviar las transferencias y limitaciones de transmisión, y de otorgar la posibilidad de ingreso a este mercado a inversionistas de tamaño mediano o pequeño.

BNamericas: ¿Los proyectos de expansión de transmisión que hay en Chile son suficientes para resolver los actuales problemas de congestión de red y la volatilidad de los precios de nudo?

Finat: Son suficientes solamente por algunos años. Es muy importante el proceso [de planificación energética] que se está iniciando y que tiene que llevar después a la planificación del sistema de transmisión, porque permitirá diseñar la red de transmisión que necesita Chile a contar del año 2022 o 2023. Definitivamente esa no es la red prevista hoy día, con los proyectos de expansión.

Por lo tanto, necesitamos que esos estudios se hagan de acuerdo a los plazos previstos y con toda la profundidad necesaria para el diseño de una red que sea un verdadero habilitante de la generación, y que no solo presente restricciones, que van afectando cada cierto tiempo y seriamente, como lo que está pasando hoy día en el norte del Sistema Interconectado Central.

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