Canadá y México
Entrevista

Comunicaciones, la clave para la minería 4.0

Bnamericas Publicado: martes, 22 noviembre, 2022
Comunicaciones, la clave para la minería 4.0

Con la implementación de la industria 4.0 y la expansión de las redes privadas LTE y 5G, la comunicación, o conectividad, pasó de ser una actividad de soporte a convertirse en un elemento crítico de las operaciones mineras y uno en el cual las empresas invierten cada vez más.

Desde la operación de camiones autónomos hasta el uso de aplicaciones de previsión de colisiones, sistemas de detección de proximidad y de fatiga, y geolocalización de personas, muchos de los nuevos avances tecnológicos de la industria serían imposibles sin una cobertura inalámbrica que permita la transmisión de información en tiempo real. Por esto, cada vez más compañías del sector se interesan en las soluciones de software que ofrecen empresas como iBwave.

BNamericas conversó con su gerente de ventas para Latinoamérica, Alcedir Goulart (en la foto, a la izq.), y el ingeniero de ventas, Milton Malva, sobre los servicios que la compañía ofrece a algunas de las principales mineras del mundo y en México, donde ya tiene presencia en varios sectores a través de integradores que trabajan y hacen diseños para terceros sobre las plataformas de iBwave

BNamericas: ¿Cuándo surgió iBwave y cómo ha cambiado el negocio desde entonces?

Goulart: iBwave es una empresa canadiense, basada en Montreal, que está en el mercado hace 20 años. Empezó inicialmente en operadoras de celulares principalmente y hoy está muy reconocida por todo el mundo no solo en el área de celulares, sino en verticales como generación [de energía], petróleo y gas, transporte logístico y varias otras industrias, y se ha tornado una referencia mundial para diseños de comunicación de redes fijas y móviles o inalámbricas. 

Hacemos inversiones continuas en desarrollo, simplificando tareas desde la planeación hasta la parte de diseño, y después la implementación y el mantenimiento, todo el ciclo del proyecto. 

Malva: Empezamos en el mercado celular, así que inicialmente nuestros clientes fueron los operadores celulares e integradores. Pero en los últimos años, por el tema de las redes privadas, ha crecido el interés de otros mercados, entre ellos, la minería. Son más de 1.000 clientes en el mundo y en este universo imagino que tenemos de 10 a 15 mineras entre las top 20 del mercado que usan las soluciones, y muchos son integradores, porque una opción para acceder a las soluciones de iBwave es a través de terceros. Entonces, de todo el portafolio [de clientes], entre un 15% y 20% es el porcentaje que trabaja con el sector minero y de petróleo y gas. 

BNamericas: ¿Cuáles son las soluciones que ofrece iBwave y con cuáles tecnologías?

Malva: Básicamente, la principal misión es presentar soluciones para todos los tipos de proyectos, sean de redes fijas o inalámbricas. Estamos más enfocados en redes inalámbricas, pero son soluciones para el diseño, optimización, gestión y operación y mantenimiento de redes de telecomunicaciones.

Ofrecemos todos los tipos de soluciones y todas las tecnologías. Cuando hablamos de redes inalámbricas estamos hablando de las redes celulares tradicionales, 3G, 4G y 5G, y también redes de wifi, de tecnología IoT y [de largo alcance] LoRa y tecnologías de seguridad pública, como UHF y Tetra.

BNamericas: ¿Cuáles son las motivaciones de las empresas para optar por redes privadas?

Goulart: Nosotros llamamos a las motivaciones las 4C del celular privado: cobertura, control, costo y compensación. Cobertura en áreas confinadas; rurales o agronegocios; la parte industrial de oficinas, carreteras, ferrocarriles, puertos, aeropuertos; en energía, agua, empresas de servicios básicos. En control, seguridad, soberanía, algo más personalizado con uso de redes privadas, más allá de wifi, ciclo de vida movilidad y [calidad de servicio] QoS. En costo, reemplazar las radios privadas. Todas las compañías mineras manejan un tipo de radio privada y a veces es reemplazado por sistemas de celular privado. Y en compensación, va a mejorar la productividad, financiamiento del gobierno, entre otros beneficios.

Hoy existen más de 400-500 redes privadas por el mundo que están en plantas industriales de fabricación de productos químicos, almacenes, aeropuertos, servicios públicos, campos que pueden ser universitarios o una planta industrial o un aeropuerto, la parte de minería, petróleo y gas.

Malva: De acuerdo con el tipo de operaciones que se va a usar, […] en camiones autónomos para operar por ejemplo, necesitas desde wifi hasta 5G. La diferencia es el tipo de información que tenemos que enviar y recibir del camión, no solo del camión remoto autónomo, sino de una conectividad al 100% para que transmita y reciba la información. Si hay sistemas de cámaras, necesitas altas tasas de datos porque son de alta calidad y la conectividad necesita no solo cobertura, sino tasa de datos y baja latencia.

BNamericas: ¿Y por qué las mineras se interesan o necesitan soluciones de redes privadas?

Malva: Para tener los beneficios de la industria 4.0. Hoy el mercado tiene un montón de aplicaciones de camiones autónomos, geolocalización de personas por accidentes que ha habido en el mercado minero. Las compañías buscan un mejor control de dónde están las personas el 100% del tiempo, y hoy hay proyectos con chips que monitorean dónde están las personas en tiempo real y da mucha más seguridad y cobertura, ya que sus ubicaciones suelen ser de difícil acceso para las telecomunicaciones tradicionales. 

Lo que antes era un soporte a la operación, hoy es clave. Por eso es mayor la cantidad de compañías que las usan [las redes privadas], mientras que hoy cada vez más se interesan en hacer de las telecomunicaciones una de las prioridades.

Todas las aplicaciones necesitan transmitir información en tiempo real, desde para mejorar procesos y controles hasta para aprovechar recursos ya existentes. Por eso hay que capturar información en tiempo real. 

Goulart: Al sector minero les interesan las redes privadas porque hay un ahorro de tiempo y dinero en proyectos donde, para dar un ejemplo, para hacer una predicción [de cobertura de una red inalámbrica], hacemos eso sin tener que enviar a alguien para la mina. Y esto de por sí ya es un ahorro muy grande. 

A través de la digitalización del terreno, nos bajamos los geodatos que ya las mineras tienen o se los podemos hacer porque tenemos socios de negocios para eso, y con eso tenemos una asertividad muy grande en las predicciones. 

Si la minera quiere desplegar un sistema celular privado de 4G o 5G, tiene que ver cómo eso se queda en el software, la cobertura, cuántos equipos va a necesitar, el listado de materiales que va a necesitar, etc. y el software de iBwave te da eso, saca un listado del material con los costos y requerimientos.

BNamericas: ¿Qué tipos de tecnologías demanda más el sector minero y cuál es la perspectiva a futuro?

Malva: La más usada en wifi y 4G para camiones autónomos y geolocalización, pero para el monitoreo e internet de las cosas se puede hacer con wifi, LTE, 5G y redes dedicadas como LoRa. 

Goulart: Hay una encuesta de adopción de tecnología en el sitio de la mina de Global Data que dice que el uso de redes LTE o 5G para sistemas de comunicación en minas es de 61%, esto es, un 61% está afirmando que usa redes 4G y 5G, y el 47% planea invertir en los próximos dos años. Del total, un 53% va a hacer de las comunicaciones y la tecnología una prioridad, entre las empresas que participaron en la encuesta. De ahí la importancia de las redes y de la conectividad, que es fundamental para el desarrollo del área minera. 

BNamericas: ¿Cuánto representa para iBwave el negocio de las redes privadas globalmente y cuántas mineras tiene como clientes en México?

Goulart: Las redes privadas son algo que está empezando. De las 400-500 redes privadas que existen en el mundo 4G y 5G, algo como 15% es para nosotros hoy. 

Y en México aún no tenemos un cliente minero, pero estamos en vías de tenerlo porque estamos con ofertas y caminando para tener el primer contrato. Estamos detectando oportunidades con integradores, no tanto directos, pero hay un integrador de Zacatecas que actúa además en Chile y Perú, son empresas que normalmente ya usan nuestros software

Malva: En México tenemos presencia porque muchos integradores ya trabajan y hacen diseños con nuestros software. En México somos ya una referencia de mercado. Todos los proyectos típicos de celulares del ecosistema tradicional usan iBwave, y empresas como AT&T es cliente y sus diseños en ambientes indoor exigen formato iBwave.

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