México , Estados Unidos y Canadá
Entrevista

Corredor logístico del T-MEC concretaría primera etapa en 2024

Bnamericas Publicado: lunes, 18 enero, 2021
Corredor logístico del T-MEC concretaría primera etapa en 2024

Alrededor del 80% de la nueva infraestructura requerida para consolidar el corredor logístico del T-MEC se construirá en México. La primera etapa del proyecto de US$3.300 millones comenzará este año y se espera tener todo funcionando para 2027.

El corredor se basa en tres pilares fundamentales de infraestructura, dijo en una entrevista a BNamericas el presidente ejecutivo de Caxxor Group, Carlos Ortiz.

El primero es la construcción de un nuevo puerto en Mazatlán, en el estado noroccidental mexicano de Sinaloa; el segundo implica el despliegue de 180km de nuevas ferrovías para conectar los estados de Sinaloa y Durango, además de la rehabilitación de otros 167km; y el tercero se refiere a la construcción de parques y centros logísticos, que eventualmente también podrían instalarse más al sur.

Caxxor Group, junto con la firma estadounidense de inversiones National Standard Finance, lidera esta iniciativa privada, que apunta a crear un corredor de unos 7.000km desde Mazatlán a la ciudad canadiense de Winnipeg que atraviese Estados Unidos. En México, el corredor pasará por los estados de Sinaloa, Durango, Nuevo León y Coahuila, aunque se podrían sumar otros por el sur.

Ortiz también conversó con BNamericas sobre los próximos desafíos y oportunidades y reveló más detalles de la obra, que se ha convertido en uno de los proyectos de desarrollo de infraestructura más grandes de México, tras ser presentado apenas hace un par de meses.

BNamericas: ¿De dónde surgió la idea de crear un enlace ferroviario entre México y Canadá y por qué se decidió empezar su recorrido en la ciudad costera de Mazatlán?

Ortiz: El gobierno de Sinaloa, de alguna manera, estaba rescatando un proyecto que tenía ya más de 100 años en el olvido. Nos encantaría decir que fue una idea completamente nuestra; sin embargo, creo que ha sido un trabajo en equipo y la suma de muchas piezas. Tal vez el único mérito de Caxxor es configurar que todas esas piezas pudieran sumarse como un corredor logístico. Por un lado, conocemos del gobierno de Sinaloa la intención de promover este puerto, esta idea de una infraestructura portuaria, un puerto en Mazatlán.

El puerto de Mazatlán quedó dentro de la ciudad y es difícil verlo como un puerto industrial, porque con muchas dificultades mueve algo así como 50.000 TEU al año. Es un puerto muy pequeño de carga y ha encontrado una mayor vocación en el sector turístico. Entonces, gran parte de la idea y visión del gobierno estatal es enfocar las baterías del actual puerto de Mazatlán en un puerto turístico y, por otro lado, construir un nuevo puerto que permita tener este alcance inicial que no se ha logrado en Mazatlán.

Por otro lado, Durango también tenía la iniciativa de buscar una conexión hacia el Pacífico. Ellos estaban promoviendo un centro logístico muy importante para conectarse con Mazatlán. Cuando el gobierno de Sinaloa empieza a ver esto, se dan cuenta que hay una oportunidad para un tren de carga que sería complementario. El puerto le da viabilidad al ferrocarril y el ferrocarril le da viabilidad al puerto.

Fuente: Grupo Caxxor.

BNamericas: ¿Cómo va a interactuar este nuevo puerto con otros de la costa del Pacífico, como el puerto de Manzanillo?

Ortiz: La realidad es que nunca hemos pensado en hacer un puerto en Mazatlán para competir con Manzanillo. Más bien, esto se está viendo como una solución o una alternativa para el lado pacífico. Por ejemplo, este puerto sería la salida más próxima al Pacífico para el estado de Texas. Por eso es que se vuelve tan importante. Hemos tenido la suerte de estar en comunicación constante con el Departamento de Comercio de Estados Unidos para impulsar de manera adecuada este proyecto. Entonces, no solamente es un proyecto para nuestro país, es algo que hace sentido para la parte medio-oriente de Estados Unidos y para el centro de Canadá. 

BNamericas: ¿Cuál de los tres países necesitará la mayor inversión en infraestructura?

Ortiz: Es un proyecto entre los tres países, aunque eso no significa que se vaya a construir infraestructura en los tres. Lo que estamos construyendo son infraestructuras claves que permiten encender todo el sistema que ya existe como un gran corredor logístico. Esto no significa que se vaya a construir un nuevo tren desde Mazatlán hasta Canadá, es más bien perfeccionar infraestructura portuaria e infraestructura de centros logísticos que permitan a la infraestructura ya existente convertirse en un solo corredor.

BNamericas: ¿En cuántas etapas se construirá el corredor y en qué están trabajando en este momento?

Ortiz: En algunas semanas tendremos un plan maestro, en el que se está trabajando en este momento. Se están haciendo todos los estudios referentes al trazo del tren. En esa etapa trabajamos en tener un trazo viable para el tren, que es aparentemente pequeño y se va a construir sobre los 180km en territorio mexicano. El reto de este tren es que atraviese la Sierra Madre Occidental —área montañosa que abarca todo el oeste mexicano y el extremo suroccidental de los Estados Unidos. Esto lleva varios retos técnicos, pero ya existe la tecnología para hacerlo. Es viable.

También estamos trabajando en la ingeniería del puerto. Hemos querido proponer un puerto de última generación, esa ha sido la visión. Lo último que hay en tecnología portuaria y en diseño portuario es a lo que hemos estado apostando. Su construcción irá por etapas.

Ese gran puerto, que predecimos que será uno de los puertos más importantes del país, lo comenzaríamos como un puerto relativamente pequeño, un puerto prácticamente de transferencia, mucho más enfocado a fortalecer el comercio local y ubicarlo como un destino de carga a Mazatlán en lo que se construye el ferrocarril.

La primera etapa del puerto llevará unos tres años en desarrollarse. Sin embargo, el proyecto del ferrocarril —entre todo lo que son trámites, permisos y construcción— seguramente lo vamos a concluir en los próximos cinco o seis años. Entonces, de alguna manera antes de que esté concluido el ferrocarril, el proyecto comienza con un puerto no tan grande, con un puerto de transferencia que va a permitir darle mayor viabilidad a inversiones futuras. Una vez que tienes el ferrocarril comenzamos las ampliaciones del puerto y luego es cuando creemos que Mazatlán se puede empezar a consolidar como un gran puerto de carga.

BNamericas: ¿Cuál es el cronograma para los próximos años?

Ortiz: Este proyecto lleva algunas infraestructuras que son la columna vertebral. Estas son el puerto y el ferrocarril, que son las más complejas. Hay otros proyectos que son un poco más accesorios: los centros logísticos y los parques industriales. De los parques industriales, algunos ya se están construyendo. Algunos centros logísticos están prácticamente arrancando también ya el desarrollo. Si lo vemos en un sentido  amplio, de alguna manera podríamos decir que el proyecto ya arrancó, porque la parte industrial y logística son infraestructuras no tan difíciles de desarrollar. No llevan tantos permisos, tantas autorizaciones, pues es la construcción de naves industriales, la construcción de este tipo de infraestructuras más tradicionales y que no conllevan tantos retos.

El tren, seguramente todo este año, nos va a llevar trámites y posiblemente parte del próximo año. Aquí hay que aclarar que aunque estamos trabajando en la viabilidad y el levantamiento de capital, hay algo muy importante que son los derechos de vía para el ferrocarril. Hay diferentes tiempos legales también que hay que cumplir. Por eso, el ferrocarril seguramente es la meta más extensa de todo esto. Ese tramo de ferrocarril es lo más extenso. Creemos que el puerto será mucho más rápido. Esperamos que este mismo año podamos comenzar a trabajar ya obras de lo que es el puerto.

El calendario aproximado sería, antes de que termine el año, poder comenzar la parte del puerto y en tres años haberlo concluido. Hablábamos de una apertura en la primera etapa que ya conlleve el puerto en 2024. Más o menos, para la primera fase del corredor, pensemos en 2024 y posiblemente en 2027 veremos lo que es la vía de ferrocarril ya terminada.

El ferrocarril es algo que hay que tener paciencia pero creemos que va a llevar gran parte del desarrollo, que es algo clave y que no podemos dejar para después. Construir vías de ferrocarril es tedioso, complejo y costoso, pero necesario para que esta región de nuestro país encuentre la viabilidad que se está buscando. Realmente el primer corte de dar resultados del corredor T-MEC seguramente lo vamos a poder hacer hasta el 2024.

Fuente: Grupo Caxxor

BNamericas: Se ha planteado que el proyecto podría extenderse al sur de México e integrar en total a 10 estados.

Ortiz: Es una visión que, por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos comparte, porque políticamente es muy importante el tema de la migración. Fortalecer la frontera sur en materia económica para tener un desarrollo importante permite ofrecer oportunidades en la conexión que tiene que ver con el sur de México y Centroamérica.

Tenemos una convicción de que eso es lo que necesita el país y creemos que esta convicción es congruente. Nos da mucho gusto que el Gobierno de México tenga esa visión y que los gobiernos de Estados Unidos y Canadá compartan también la visión de que llegó el momento de impulsar el desarrollo tanto de México, en su papel hacia Norteamérica, y de México, hacia nuestros vecinos de Centroamérica.

Esas son las dos tesis que a nosotros más nos motivan para impulsar el desarrollo de este tipo de proyectos. No seamos los únicos que estamos viendo eso, sino que los gobiernos de los tres países concuerdan en que eso es gran parte de la solución hacia diferentes retos que hay en nuestra región.

BNamericas: ¿Cómo se han conformado las inversiones del proyecto?

Ortiz: Este proyecto está dividido en tres categorías. Un porcentaje importante va al puerto, otro porcentaje muy importante va al ferrocarril y lo último a todo lo que es el desarrollo inmobiliario.

El puerto requerirá una inversión aproximada de US$800mn-900mn. Es una cifra similar para las vías del ferrocarril y otro tanto más para todos los desarrollos inmobiliarios en nuestro país. El resto es para las infraestructuras que están fuera de México, pero realmente el acento de la inversión en desarrollo de infraestructura está en un 80% en nuestro país. 

En cuanto a inversionistas, hay diferentes grupos. Uno de ellos lo hicimos público y está muy enfocado en el mercado institucional. Donde vemos más posibilidades de concretar todo lo que son estas intenciones de inversión es en el mercado institucional de Estados Unidos. Tenemos otros grupos de family office muy importantes y otros perfiles de inversionistas, sobre todo en Europa. Ellos son los dos grupos más interesados. La principal inversión sería capital privado en Estados Unidos y capital privado de Europa. No tenemos ahora otra región del mundo, no tenemos inversión de grupos asiáticos, por ejemplo. Es posible que se sumen como inversionistas los operadores del proyecto. Gran parte de ellos tienen interés no solamente en construir o en operar, sino también en invertir en el proyecto. Todos esos perfiles se darán a conocer. 

En la configuración no habrá un solo inversionista del corredor T-MEC, sino que estará atomizada en varios vehículos de inversión y cada vehículo de inversión tiene su propia configuración de socios y de inversionistas.

BNamericas: ¿El proyecto se llevará a cabo a través de una alianza público-privada? ¿El sector público podría sumarse a las inversiones?

Ortiz: La intención siempre ha sido que el corredor T-MEC sea una inversión completamente privada. Los gobiernos han jugado un papel importante como catalizadores del proyecto, como promotores, pero únicamente con lo que tiene que ver con promoción de inversión. 

El gobierno con nosotros ha jugado un papel únicamente facilitador de la inversión, pero sin recursos públicos. Hasta este momento no tenemos visualizado que los gobiernos tengan una asociación en el proyecto, que tengan una participación o que tengan un rol dentro del ecosistema de negocios. Obviamente siempre habrá una comunicación con el gobierno, pero creemos que esa división (entre el sector privado y público) hará mucho más sano el proyecto.

BNamericas: El año pasado el Congreso mexicano aprobó una reforma que prácticamente entregó el control y la administración de todos los puertos del país a la Secretaría de Marina, medida que fue calificada como una militarización de puertos. ¿Les causa preocupación esta situación al planificar el proyecto?

Ortiz: Al principio nos comentaban, tanto al interior como al exterior del gobierno, que este cambio podría representar un reto adicional al proyecto, por los trámites y porque no había mucha claridad en lo que iba a suceder. La verdad es que hemos sentido que el cambio ha facilitado y transparentado más todo lo que es la operación y los trámites que tienen que ver con puertos. 

Al principio sí había una expectativa de que este cambio iba a complicar las cosas, pero lo que nosotros hemos percibido hasta este momento es que ha sido lo contrario. Esto ha transparentado la operación de los puertos y ayudado a que se puedan hacer más rápido los trámites. También, lejos de ahuyentar o preocupar a los inversionistas, la Marina les ha dado más confianza, porque queremos que las inversiones se lleven de la manera más tersa y segura posible. Entonces, al contrario, no ha desalentado la inversión. Lejos de ahuyentar la inversión, ha abonado en la confianza de los inversionistas y, por otro lado, nos ha ayudado a que haya mayor eficiencia en todo lo que tiene que ver con trámites en materia portuaria.

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