Brasil
Entrevista

¿Cómo puede Brasil revertir las consecuencias reales de la crisis?

Bnamericas Publicado: viernes, 24 febrero, 2017
¿Cómo puede Brasil revertir las consecuencias reales de la crisis?

En una reciente nota de política, el Banco Mundial proyectó que la recesión de Brasil podría hacer caer en la pobreza a otros 3,6 millones de personas si la atribulada economía del país se contrae 1% en la segunda mitad de 2016 y en el primer semestre de este año. En un escenario más optimista, con un crecimiento del PIB de 0,5%, unos 2,5 millones más de brasileños vivirían debajo de la línea de la pobreza.

BNamericas conversó con Emmanuel Skoufias, autor de la nota y economista principal para la práctica global de pobreza y equidad, sobre la manera en que el programa Bolsa Família puede ayudar a reducir la pobreza en Brasil y lo que puede hacer el país para cerrar la brecha de desigualdad.

A continuación, la segunda entrega de una entrevista en dos partes. Para leer la primera, haga clic aquí.

BNamericas: ¿Por qué el programa Bolsa Família es tan importante para que Brasil salga de la crisis económica? ¿Qué pasaría con las cifras de pobreza si no existiera dicha iniciativa?

Skoufias: El programa Bolsa Família no puede ayudar a sacar a Brasil de su crisis económica. Para dejar atrás la crisis de manera sostenible, necesitará un nuevo modelo de crecimiento, menos basado en los commodities y la rápida expansión del sector público y más enfocado en iniciativas del sector privado, en inversiones públicas y privadas y en mejorar las habilidades de la fuerza laboral.

Sin embargo, Bolsa Família es bastante útil para mitigar los impactos adversos de la crisis en dos formas. Primero, ofrece soporte continuo a aquellos que el programa ya cubre. Para que este soporte siga siendo útil, es importante que el valor nominal de la transferencia se mantenga al nivel de la tasa de inflación vigente, de modo que el poder adquisitivo (o valor real) de las transferencias permanezca constante. Segundo, la cobertura de Bolsa Família puede ampliarse a los nuevos pobres generados por la crisis.

Nuestro análisis sugiere que un mayor presupuesto (en términos reales), entre 4,73% y 6,9% del presupuesto 2015 de 26.400 millones de reales (US$8.580mn), sería muy efectivo a la hora de dirigir los escasos recursos financieros a los más necesitados entre los "nuevos pobres" generados por la crisis. La distribución del presupuesto adicional de Bolsa Família a los nuevos hogares elegibles entre los nuevos pobres puede evitar que la tasa de pobreza extrema de Brasil aumente más allá del nivel de 2015, aunque el impacto en evitar que la tasa de pobreza general se eleve no es tan drástico.

BNamericas: La nota de política entrega dos escenarios, uno con un crecimiento del PIB de 0,5% y 2,5 millones más de brasileños por debajo de la línea de la pobreza, y otro con una contracción de 1% y 3,6 millones más de pobres. ¿Cuál es más probable a su juicio?

Skoufias: El escenario 1 se basa más o menos en el consenso general de cuánto debiera crecer Brasil entre 2016 y 2017. Es bastante probable que, una vez que se publiquen los indicadores claves de actividad económica de 2016, el escenario 1 positivo se acerque más a la realidad. No obstante, el escenario 2, más pesimista, se considera solo en caso de que ocurran algunos trastornos negativos no contemplados que perjudiquen el proceso de recuperación.

BNamericas: ¿Qué puede hacer Brasil para cerrar su brecha de desigualdad? ¿Cuánto tiempo pasará para que el país vea una mejora?

Skoufias: En gran medida, la reducción de la brecha de desigualdad en Brasil puede abordarse con políticas y programas que mejoren los recursos destinados a los pobres y sus hijos (salud y educación) y los entornos en que estos viven (con más servicios de mejor calidad), y aumentando las oportunidades para que perciban ingresos por su trabajo. Esto exige más eficiencia en la manera en que se entregan los servicios públicos a los pobres, así como reformas estructurales para abrir espacio a iniciativas privadas que generen oportunidades de empleo.

Además, un factor esencial de esta ecuación es la coordinación de los esfuerzos de reducción de la pobreza y la voluntad y capacidad de monitorear y evaluar continuamente la efectividad de las políticas dirigidas específicamente a los pobres. El programa Brasil Sem Miséria contiene muchos de estos elementos, pero se requiere una evaluación cuidadosa de los impactos para saber qué tan efectivo ha resultado y cómo podría ajustarse, no solo para proteger a los pobres, sino también para ayudarles a escapar de la pobreza estructural.

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