Brasil
Entrevista

Explotación de uranio: Brasil debe evolucionar, pero con cautela

Bnamericas Publicado: martes, 15 octubre, 2019
Explotación de uranio: Brasil debe evolucionar, pero con cautela

Brasil tiene la séptima reserva de uranio más grande del mundo y cuenta con la tecnología necesaria para el ciclo de combustible nuclear. Ahora debe adoptar una decisión política para reanudar la exploración del material, como parte de las políticas que fomenta el presidente Jair Bolsonaro.

El ministro de Minas y Energía, Bento Albuquerque, acaba de proponer un modelo de asociación con productores extranjeros de uranio para facilitar su exploración. Sin embargo, la medida depende de la estatal nuclear INB, que tiene el monopolio en la investigación del uranio y la producción local.

BNamericas tuvo la oportunidad de entrevistar al presidente de INB, Carlos Freire Moreira, para saber cómo acabar con el monopolio, o al menos flexibilizarlo, y si la compañía analiza el asunto con posibles socios extranjeros.

BNamericas: El ministro Albuquerque dijo recientemente que reanudar la explotación de uranio no es solo un deseo del gobierno, sino una decisión política que se tomará. En términos políticos, ¿qué cambiaría con esta redefinición de direcciones?

Moreira: Fortalecer el sector nuclear traerá beneficios para el país, ya que nuestro territorio alberga grandes recursos de uranio y hemos dominado la tecnología del ciclo de enriquecimiento. En el caso de INB, es una oportunidad para que la empresa logre la autosuficiencia e incluso se convierta en un protagonista [internacional] del sector nuclear, generando divisas para Brasil.

BNamericas: ¿Cómo evolucionaría el modelo de alianzas que propone el ministro con el sector privado para aprovechar el potencial del uranio?

Moreira: Se están haciendo grandes esfuerzos para proponer cambios en el aspecto infrajurídico, de modo de proporcionar flexibilidad y un mayor grado de libertad para que INB se asocie con privados sin tener que hacer cambios al ámbito del monopolio.

Básicamente se trata de emprender asociaciones para la prospección, exploración y explotación de uranio.

INB se ha contactado con grandes actores del sector. Los primeros contactos del último tiempo han rendido excelentes resultados. Queremos conversar [formalmente] con estos potenciales socios antes de inicios de 2020 y determinar cómo podemos llevar a cabo estas asociaciones en el mercado brasileño.

BNamericas: ¿Cree que existe la voluntad política para aprobar una propuesta de enmienda constitucional en el Congreso que facilite el término del monopolio federal en la explotación de uranio?

Moreira: En este momento se considera una asociación con privados sin terminar con el monopolio, aunque flexibilizándolo, como en la exploración petrolera. Esta opción de flexibilidad tiene como objetivo acelerar el proceso al principio y también es una oportunidad para analizar los modelos que son los más apropiados, si tenemos el debido rendimiento y cuáles son los posibles riesgos. Creo que esta es la postura en este caso: evolucionar, pero con la debida precaución.

BNamericas: ¿Considera que hay presión internacional en contra de este aumento de la explotación de uranio?

Moreira: Todo lo contrario. Con todas las compañías con las que hemos hablado, hay interés en ahondar sobre la propuesta de flexibilidad y los posibles modelos de asociación. El mercado internacional del uranio está bien consolidado y la transacción del commodity sigue un régimen de libre comercio.

El uranio no se comercializa en un mercado abierto como otros commodities, sino que los compradores y vendedores negocian contratos en particular y consultores independientes del mercado difunden los valores.

 

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