Argentina , Brasil y México
Entrevista

Gerente de TMF para Brasil habla del coronavirus, la guerra comercial y la inversión

Bnamericas Publicado: martes, 11 febrero, 2020
Gerente de TMF para Brasil habla del coronavirus, la guerra comercial y la inversión

Antes de enero la economía global ya enfrentaba algunas turbulencias, como las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos.

En las últimas semanas, la epidemia del coronavirus en el gigante asiático vino a exacerbar estos contratiempos.

Mientras tanto, para los gobiernos de algunos países latinoamericanos, como México y Argentina, estos riesgos externos agravan problemas ya difíciles en el frente macroeconómico.

En pocas palabras, la incertidumbre se acrecienta, pese a que ha disminuido el número de nuevos casos de la enfermedad y, hasta ahora, no se han reportado contagiados en América Latina. Además, aunque la inquietud persiste, los niveles de tensión comercial global han cedido luego de que se firmara la primera etapa de un acuerdo comercial más amplio entre Estados Unidos y China.

En este contexto, BNamericas conversó con Rodrigo Zambon, director gerente para Brasil del proveedor global de servicios comerciales TMF Group, acerca de los riesgos comerciales y las posibilidades de que un mejor entorno a nivel local atraiga a los inversionistas.

TMF Group acaba de publicar los resultados de una encuesta a 1.770 encargados de decisiones de empresas internacionales en Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, India, Singapur y China.

Los investigadores determinaron que las empresas multinacionales esperan que las guerras comerciales y otros impactos geopolíticos causen problemas en 2020, pero pocos han tomado medidas para protegerse o aprovechar eventuales oportunidades. Los datos también sugieren que las empresas chinas están más preocupadas por los problemas del comercio internacional que sus contrapartes estadounidenses.

BNamericas: Los datos de la encuesta de TMF Group sugieren que, entre las multinacionales, las guerras comerciales siguen siendo el mayor riesgo para los negocios en 2020. ¿Cuál es su perspectiva frente a la guerra comercial en 2020?

Zambon: Creo que las guerras comerciales siguen siendo el riesgo principal. Ahora existe una percepción de que hay menos ansiedad asociada. Creo que la gente entiende un poco más sobre sus matices. A medida que las personas acceden a más inteligencia al respecto, están en mejor posición para tomar decisiones. Pero sigue siendo un elemento en la agenda de las empresas.

BNamericas: Los ejecutivos de multinacionales estadounidenses no están tan preocupados por los conflictos comerciales del ámbito internacional como sus contrapartes chinas, a pesar de la larga disputa entre ambas naciones, según la encuesta. ¿Por qué el pesimismo en China?

Zambon: Vemos y percibimos una gran dependencia china de la exportación de bienes a otros mercados. Probablemente sean más dependientes y tengan más que perder en esta guerra comercial.

Por otra parte, China es muy ágil en términos de adquirir o mudarse a diferentes mercados, pero Estados Unidos todavía representa mucho en su balanza comercial.

Es algo que estamos observando. Creo que, a medida que se afiance el acuerdo [de primera fase firmado el mes pasado], las cosas se calmarán, se nivelarán y se estabilizarán.

Diría que [la preocupación china] es probablemente más una reacción de corto plazo y no un efecto de largo plazo. No se ha comunicado en ninguna de las conversaciones que hemos tenido en la región, ya sea con clientes o en foros donde se ha tratado este tema.

BNamericas: Las guerras comerciales presentan desafíos, pero también oportunidades. ¿Cómo podrían los países latinoamericanos capitalizar esta situación?

Zambon: Puedo darte un ejemplo muy preciso. Durante 2019, como consecuencia de la guerra comercial, China se convirtió en el mayor socio de Brasil, por primera vez en la historia. Fue una reacción realmente rápida de China, que aprovechó que Brasil también tenía interés en hacer negocios. Este es un ejemplo de las oportunidades que se generan en una guerra comercial.

En el caso de Brasil, hubo un beneficio de corto plazo. Aumentó su cuota de mercado en exportaciones de soja y proteína a China. También comenzó a importar desde China. Con estas medidas, China continúa creciendo en lo que se refiere a inversión en Brasil.

[Debido a la firma de la primera etapa de un acuerdo comercial más amplio] los analistas del mercado están identificando potenciales riesgos para las exportaciones brasileñas de soja a China. Pero hay mucho debate sobre si habrá o no un impacto material. Es algo que estamos siguiendo de cerca.

Las empresas que estén más preparadas y sean más ágiles para adaptarse podrían aprovechar las oportunidades.

BNamericas: Desde que se realizó la encuesta, el coronavirus se ha convertido en un problema importante a nivel mundial. ¿Qué tan preocupante es para las empresas de la región? ¿Qué percepción existe en Brasil?

Zambon: Hubo un comentario muy interesante de un banquero [en una reciente conferencia de inversión en América Latina realizada en Brasil]. Dijo que los mercados estuvieron un poco más volátiles por una semana y que todavía hay muchas cosas que tienen que ocurrir como consecuencia, pero al parecer hay cierta estabilidad, al menos a nivel de mercado.

Sin embargo, las empresas se preocuparían por los posibles efectos que podría generar una epidemia. En el caso de Brasil, y en el de las empresas europeas y latinoamericanas, hay una reacción similar. Si existe una percepción clara de que el riesgo de epidemia pueda aumentar en un país latinoamericano específico, es fundamental que las empresas utilicen sus planes de continuidad comercial. El efecto inmediato para ellas es preguntarse cómo seguir dirigiendo el negocio si deben pasar al modo de contingencia.

Las empresas [en Brasil] están en modo de espera y por el momento no hay medidas dramáticas. Si esto evoluciona, creo que habrá mucho movimiento en cuanto a planes de contingencia, etc.

BNamericas: El brexit es otra de las principales preocupaciones de las multinacionales, según la encuesta. ¿Cuáles son sus inquietudes y cómo podría el brexit afectar a América Latina?

Zambon: No escuchamos mucho [del brexit] en los temas de negocios en América Latina. Hasta donde vemos, y hasta donde hemos podido escuchar, es más importante el tipo de acuerdos que Gran Bretaña logre con Europa después del brexit, por ejemplo, y el desarrollo que esto tenga a partir de allí.

En lo que respecta a América Latina, estará más en compás de espera que anticipando efectos negativos. Cualquier posición dura sobre este tema, por el momento, es muy prematura.

BNamericas: ¿Quisiera agregar algún comentario?

Zambon: Es interesante ver un creciente interés en la región entre los inversionistas. Hay una tendencia positiva en la disposición a hacer negocios, específicamente en Brasil.

Creo que las empresas [en Brasil] están buscando crear condiciones, asociarse con expertos, preparándose para el éxito.

El gobierno está haciendo un gran esfuerzo alentando nuevas inversiones a través de las privatizaciones anunciadas. Eso ha llamado mucho la atención.

Hay una discusión cada vez más positiva sobre la reforma fiscal, más centrada en la idea de la simplificación... Pero el concepto general es muy aceptado por el público. Parece que hay compromiso del Congreso para que suceda.

Hay muchas señales positivas. Con esto, las empresas y los inversionistas están siguiendo nuevamente con interés las opciones de inversión privada en Brasil. Recibimos muchas solicitudes de compañías dispuestas a invertir, a crear mecanismos, vehículos especiales y esas cosas.

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