Chile
Entrevista

IFC optimista por potencial de Chile en hidrógeno verde

Bnamericas Publicado: martes, 06 diciembre, 2022
IFC optimista por potencial de Chile en hidrógeno verde

IFC, división del sector privado del Grupo del Banco Mundial, respalda la descarbonización de Chile en dos frentes principales y, en paralelo, explora oportunidades de inversión en hidrógeno verde.

El desembolso de IFC en Chile, incluidos fondos de terceros movilizados, sumaría US$1.000 millones el próximo año, casi el triple de lo aportado en 2021.

Para saber más sobre el foco de IFC en Chile y su perspectiva económica general, BNamericas conversó con Alfonso García Mora, vicepresidente para América Latina y Europa de la institución multilateral de desarrollo.

BNamericas: ¿Cuál es el panorama económico general de la región?

García Mora: América Latina enfrentará un par de años complicados desde el punto de vista económico. Tras el repunte después de la crisis del COVID-19, la región empezará 2023 con tal vez el crecimiento más bajo de todas las regiones del mundo, con la excepción de Europa del Este debido a la guerra en Ucrania.

Estimaciones del Banco Mundial, el FMI y otras instituciones arrojan que la expansión podría rondar el 1,5%, nivel que impide que la región materialice realmente la igualdad o la inclusión que se necesita. El crecimiento por debajo de 2,0% es problemático desde una perspectiva de inclusión.

También tendremos que lidiar con un espacio fiscal limitado. Ante el COVID-19, los países aumentaron el gasto y, por lo tanto, la situación fiscal no es tan boyante como podría haber sido.

Además de eso, la región requerirá grandes inversiones para hacer frente a la crisis climática estructural, a lo que se suman todas las necesidades de infraestructura que tienen estas economías para avanzar en la productividad regional.

Entonces, en ese contexto, el papel del sector privado es más relevante que nunca, en momentos en que hay una enorme necesidad de atraer capital privado, movilizarlo y administrar con inteligencia las finanzas públicas. Básicamente, hay que usar el presupuesto público para proteger a los más vulnerables que se verán afectados de manera significativa por la crisis que se avecina, y hay que tratar de crear los medios para que entren los privados.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales pilares de la estrategia de la entidad en Latinoamérica?

García Mora: Uno es la inclusión, el segundo es la sustentabilidad y el tercero es la productividad.

BNamericas: ¿Cuál es la proyección para Chile?

García Mora: Tal vez Chile esté mejor preparado, tenga los fundamentos para enfrentar lo que viene y tome las acciones necesarias.

Es un país que está muy abierto al mundo y esto le ayudará a reposicionarse ante la nueva cadena de suministro, los cambios ligados al nearshoring que enfrenta todo el mundo.

En segundo lugar, está la financiación a largo plazo. Este es un país que hace muchos años definió un régimen claro de fondos previsionales, el cual ayudó a desarrollar los mercados de capitales y, por lo tanto, a proporcionar una plataforma para financiar infraestructura que, en este momento, es crítica.

En tercer lugar, la situación general y fiscal del país es mejor que la de muchos otros países de la región.

BNamericas: ¿Qué ocurre con los proyectos de energía o transporte en Chile?

García Mora: Esta región contribuye con el 9% de las emisiones de gases de efecto invernadero [GEI] globales, pero tal vez se encuentre entre las que se verán más afectadas por el cambio climático, por lo que es primordial comenzar a pensar en la adaptación, en cómo adaptamos la economía y, en cierto modo, la sociedad, para lo que viene.

Aquí, Chile puede jugar un papel muy preponderante porque se necesita encontrar nuevas matrices energéticas, nuevas fuentes de energía, etc. Aquí es donde entra el hidrógeno verde en Chile. En IFC, en el Grupo del Banco Mundial, creemos que el hidrógeno verde debería ser una de las grandes apuestas de este país. Realmente puede cambiar muchas cosas en el mundo y ayudar a respaldar el crecimiento económico en el futuro.

Luego está el transporte. Sabemos que el sector es responsable del 25% de las emisiones de GEI a nivel mundial, que es mucho. En Santiago de Chile acabamos de invertir en el programa de buses eléctricos más grande fuera de China. Creo que esto es solo el comienzo.

Este es además un país donde más del 52% de las exportaciones están relacionadas con la minería, lo que es un porcentaje enorme. Por lo tanto, Chile debe pensar cómo la minería puede volverse más sostenible, sin emisiones de carbono. Aquí es donde también creemos que Chile puede innovar a lo grande. El uso de amoníaco verde, a partir de hidrógeno verde, en la minería supondrá un gran cambio en términos de descarbonización de esta industria.

Este país tiene claras ventajas comparativas. Es cuestión de alinear los astros y convertirse en un referente en este ámbito.

Asimismo, estamos trabajando con [la generadora de energía eléctrica] Engie. Acabamos de firmar un mandato para seguir ayudando a Engie Chile a descarbonizarse, cambiar la matriz energética, desmantelar las plantas a carbón e invertir en energía solar y eólica.

IFC está en conversaciones preliminares por un préstamo con Engie, para que la compañía pueda invertir en estos proyectos. Esto viene el próximo año. Está en una etapa temprana y no podemos hablar de volúmenes todavía.

BNamericas: Entonces, ¿los dos mayores proyectos de IFC en este momento corresponden al de buses y el de Engie?

García Mora: Son dos cosas grandes en términos de sustentabilidad. Hay otras cosas que estamos analizando, como el financiamiento de la producción de amoníaco verde, un insumo de la cadena de valor de la minería.

BNamericas: ¿Cuál es el pilar de la productividad?

García Mora: Chile no está innovando tanto como podría. Si se observa la inversión en I+D como proporción del PIB, es bastante paradójico: es mucho menor de lo que uno hubiera pensado.

Hay un área que es particularmente relevante en nuestra opinión: la economía digital. Este país tiene un enorme potencial para invertir en la economía digital y brindar medios digitales, en especial, por su configuración geográfica. Es un claro beneficio para todos en términos de productividad y también está relacionado con la inclusión.

Hay una gran agenda relacionada con la infraestructura y la economía digital que requiere inversión privada. Aquí, en mi opinión, entra en juego los mercados de capitales y las finanzas a largo plazo.

BNamericas: ¿Tienen algún objetivo de inversión para Chile?

García Mora: No trabajamos con metas, pero esperamos aportar alrededor de US$1.000 millones en el país en este año fiscal [2023].

BNamericas: Esto es cerca de tres veces más que en 2021. ¿Cómo se entregarán?

García Mora: La mayor parte corresponderá a préstamos, no será mucho capital, pero podría haber oportunidades relacionadas con estas tres áreas.

Es mucho más que en los últimos años y esto se debe a las oportunidades que presenta el país. Además, existe la necesidad de apoyar el crecimiento inclusivo y la sostenibilidad.

Asimismo, IFC no solo invierte recursos propios, sino que moviliza a otros. Esto es algo crítico.

BNamericas: ¿Entonces esos US$1.000 millones incluyen fondos de terceros?

García Mora: Sí, incluyen movilización. Normalmente invertimos donde vemos que podemos proporcionar lo que llamamos adicionalidad. Invertimos ya sea porque brindamos condiciones o instrumentos que el mercado no tiene o en sectores o regiones donde el mercado no está.

Y habiendo dicho eso, la clave de IFC es nuestro marco ESG, que es muy sólido y, por lo tanto, todos nuestros prestatarios deben cumplir con él. Y, una vez que lo cumplen, cumplen con el marco ESG de cualquier institución financiera del mundo.

Hacemos toda esta diligencia debida de forma gratuita para otros inversores. Entonces, cuando ven que IFC está invirtiendo en una empresa en Chile en la que nadie ha invertido antes, hablamos con los inversionistas y les preguntamos si les interesa.

Movilizamos inversionistas locales, en general bancos, o institucionales, como fondos de pensiones o bancos de inversión. También pueden ser bancos internacionales que estén invirtiendo en todo el mundo y buscando este tipo de oportunidades para inyectar fondos en mercados emergentes, o podrían ser otras instituciones financieras de desarrollo.

El sello de calidad de IFC ayuda al prestatario, como decimos, a “graduarse”, porque si ha recibido financiamiento de IFC se abre un nuevo mundo para estas empresas, puesto que ya cumplieron con el marco ESG y, por lo tanto, cualquier inversor del mundo sabe que esta compañía va por buen camino.

Esto lleva tiempo, pero es nuestra función. No solo brindamos el financiamiento, sino que esa adicionalidad no financiera que es crítica para el desarrollo del sector privado en estos países y para atraer capital internacional.

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