Brasil
Entrevista

La industria nuclear de Brasil se prepara para un nuevo amanecer

Bnamericas Publicado: jueves, 06 octubre, 2022
La industria nuclear de Brasil se prepara para un nuevo amanecer

Brasil experimenta un nuevo ciclo de inversiones en energía nuclear.

Entre los impulsores se encuentran, además de la construcción de la central Angra 3, los proyectos de extensión de la vida útil de Angra 1 y 2 y el desarrollo de reservas y capacidad de producción de uranio.

En esta entrevista, Celso Cunha, presidente de la asociación para el desarrollo de la industria nuclear Abdan, conversa sobre las perspectivas del sector.

BNamericas: Además de Angra 3, ¿cuáles son las perspectivas de expansión de la energía nuclear en Brasil en el corto, mediano y largo plazo?

Cunha: Ahora estamos viendo la extensión de la vida útil de Angra 1 y someteremos a este proceso a Angra 2. Entonces, solo con estos casos, ya estamos comenzando a tener demanda de servicios inmediatos.

De todas formas, en términos de generación, el plan energético decenal a 2031 [de la empresa estatal de investigación energética EPE] indica la instalación de 1GW más de energía nuclear en la región sureste.

El plan nacional energético [PNE] para 2050 calcula 8-10GW de nuevas plantas para entonces.

Nota del editor: La construcción de nuevas centrales ya previstas en el PNE para 2050 puede requerir inversiones de entre US$56.000 millones y US$70.000 millones.

Mientras tanto, tenemos la mina de uranio Santa Quitéria, que se desarrolla en el estado de Ceará y tiene el claro objetivo de abastecer de combustible a Angra 1, 2 y 3. Hoy en día Brasil, a pesar de dominar todo el ciclo de combustibles y tener capacidad de producción a través de [la compañía estatal] INB, todavía no produce en una escala suficiente para eso. Por lo tanto, la activación de esta segunda mina demandará una enorme inversión y la ampliación de la planta de INB para abastecer las tres plantas y también la cuarta unidad.

BNamericas: ¿Pueden las turbulencias geopolíticas y la mayor inseguridad energética mundial, además de las metas de descarbonización asumidas por gobiernos y empresas, llevar a Brasil a invertir más en energía nuclear en el futuro?

Cunha: Absolutamente. El mundo entero está invirtiendo. La [Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrada en Glasgow en 2021] COP 26 dio una clara señal en este sentido. Los fondos de inversión destinados a proyectos verdes, como es el caso de la energía nuclear, cuentan con sus propias líneas de financiación. Varios países han lanzado audaces programas: China con 150 reactores en 15 años, Francia con 14 reactores, Inglaterra con una línea de producción de pequeños reactores modulares y EE.UU. está reactivando su industria nuclear enfocada en pequeños reactores y producción de hidrógeno a partir de estos equipos.

Y Brasil no permanecerá indiferente a esto. Tenemos una matriz eléctrica sumamente limpia y renovable, pero, para seguir creciendo, necesitamos insertar fuentes variables, como la solar y eólica, además de fuentes base, como es el caso de la hidroelectricidad. Pero esto último tiene un alto riesgo por los embalses, cuyas cotas han tenido muchos problemas en los últimos años. Y las otras formas de generación de energía, como el petróleo, el carbón y el gas, producen mucho carbono. Ante este escenario, lo correcto es invertir en energía nuclear y es el momento de apalancar estos proyectos.

BNamericas: ¿Cómo la sociedad entre ENBPar y Rosatom puede contribuir, en la práctica, al desarrollo de energía nuclear en Brasil?

Cunha: Esta sociedad es similar a otras ya constituidas por [la estatal] Eletronuclear con compañías como la estadounidense Westinghouse, la francesa EDF y la china CNNC. En otras palabras, es una asociación que apunta a posibilitar conversaciones y tener acceso a información para la toma de decisiones sobre inversión, el tipo de equipos que fabrica la empresa y si nos satisface y nos interesa. Creo que toda asociación es muy bienvenida, no tenemos que discriminar a ninguna de ellas.

BNamericas: ¿Qué regiones brasileñas son las más adecuadas para la instalación de nuevas centrales nucleares?

Cunha: Brasil realizó un extenso estudio en 2010 a cargo de Coppe-UFRJ que identificó más de 100 lugares, de los cuales 10 son de gran interés, pero yo diría que la prioridad debería ser instalar las plantas lo más cerca posible de los grandes centros de carga, que están en la región sureste. Desde ahí se puede expandir a otras partes del país, por ejemplo, cerca de zonas donde hay intermitencia, con mucha generación eólica o solar, como la región noreste. Nuestro problema no es la falta de opciones, sino decidir lo más rápido posible y poner en marcha los proyectos.

BNamericas: ¿Son cosa del pasado las repercusiones ambientales y de seguridad de la generación nuclear dado el desarrollo de la tecnología después de incidentes en sitios como Three Mile Island, Chernóbil y Fukushima? ¿O aún se espera mucha presión de parte de la sociedad y de los ambientalistas contra la instalación de nuevas centrales en el país?

Cunha: Necesitamos ser claros con la población. Esta tecnología ha evolucionado mucho en los últimos años, y es poco probable que se repitan incidentes como los anteriores, ya que las plantas se están renovando y modernizando y las nuevas plantas ya vienen con todas estas condiciones.

La fuente nuclear es una de las más fiscalizadas y controladas del mundo. Hoy ya se nota que los ambientalistas han entendido que, sin energía nuclear, no hay descarbonización. En Brasil, desde Abdan ya hemos tenido conversaciones con el Partido Verde y movimientos ambientales, que también han entendido esto.

Cada fuente tiene atributos positivos y negativos, y creo que la nuestra avanzará mucho ahora.

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