México
Entrevista

La minería en México es una plataforma de crecimiento para Gold Resource

Bnamericas Publicado: lunes, 08 marzo, 2021
La minería en México es una plataforma de crecimiento para Gold Resource

El presidente ejecutivo de Gold Resource, Allen Palmiere, planea intensificar las labores de exploración en los activos mineros que la compañía posee en México y al mismo tiempo evaluar posibles fusiones y adquisiciones para hacer crecer el negocio.

Palmiere, quien asumió el cargo el 31 de diciembre luego de una escisión de los activos de la compañía en Nevada, dijo a BNamericas que el foco para 2021 será la expansión de los recursos cercanos a la mina Don David, en el estado de Oaxaca (anteriormente conocida como Unidad Minera de Oaxaca), que produce oro, plata, plomo, zinc y cobre.

A esto le seguirán objetivos de perforación dentro de concesiones poco exploradas de la compañía estadounidense en Oaxaca, que cubren un corredor mineralizado de 55km, a partir del próximo año.

El ejecutivo también apuesta por sumar nuevas propiedades en etapa de producción y desarrollo a la cartera de la empresa a través de fusiones y adquisiciones, posiblemente en México o en otros lugares de Latinoamérica, dentro de un período de dos años.

BNamericas: ¿Cuáles son los planes de la compañía para sus activos mineros en Oaxaca?

Palmiere: Nos enfocaremos en la exploración en el futuro previsible, ya que tenemos mucho camino por recorrer.

Debido a que históricamente la empresa se ha centrado sobre todo en los dividendos, no hemos invertido tanto en explorar y desbloquear el valor del terreno. 

Últimamente estuvimos centrados en los activos de Nevada y eso absorbió todo el flujo de caja.

El año pasado solo invertimos alrededor de US$2 millones en exploración, pero este año invertiremos más de US$7mn.

La limitación no es el efectivo, es cuántos sitios de perforación tenemos disponibles. Todo nuestro enfoque está puesto en Oaxaca. Ahí tenemos una mina muy rica y gente extremadamente buena.

Los equipos técnicos y operativos son tan buenos como los que se pueden encontrar en cualquier lugar. Eso, junto con un recurso valioso, es una plataforma maravillosa sobre la que hacer crecer esta empresa.

Tenemos 55km de concesiones continuas en la zona mineralizada en la que se encuentra la mina que la empresa adquirió hace 10-12 años, pero el foco en los dividendos realmente impidió cualquier exploración activa. Se hicieron una o dos perforaciones en cada una de las concesiones. Tenemos media docena de objetivos, todos los cuales han tenido intercepciones de ley mineral por todo el corredor de concesiones, y es una oportunidad asequible invertir dinero en exploración y desbloquear el valor de la propiedad que tenemos.

BNamericas: ¿Dónde perforarán este año?

Palmiere: La atención se centra en la exploración dentro y fuera de la mina. Nos gustaría reforzar nuestras reservas y recursos.

Estamos minando dos zonas: Arista y Switchback.

Uno de los elementos del programa es explorar la extensión superior de Switchback. Ya publicamos información en enero sobre algunos de nuestros primeros hoyos, y fue muy alentadora.

Obtuvimos intercepciones de oro y plata de muy alta ley en el área donde esperábamos encontrar la extensión superior. Si lo juntamos todo nos dará un aumento significativo en las reservas y los recursos.

Un pozo tenía poco menos de 12m y el oro equivalente estaba apenas por debajo de los 18g/t, registro muy alentador. Al mismo tiempo estamos probando más hacia el norte lo que parece ser una estructura paralela a nuestras zonas mineralizadas existentes.

También vamos hacia el sur y hemos perforado justo a la entrada de la mina. El objetivo de este año es aumentar las reservas explotables, y luego el próximo año tenemos la intención de dar un paso adelante y probar algunos otros objetivos a lo largo del corredor mineralizado.

BNamericas: ¿Cuál es la vida útil de la mina?

Palmiere: Creemos que 5-6 años, en reservas y recursos. Este tipo de mineralización es difícil de explorar. El trabajo es principalmente subterráneo, por lo que su avance es lento. Pero estamos confiados en que encontraremos recursos y reservas adicionales este año y en el futuro. No me preocupa en absoluto la vida de la mina.

Para un espectador desinformado podría ser una vida corta, pero este tipo de mina tiende a durar mucho tiempo. Esta propiedad ha bajo explotación durante 11 años y tenemos mejores recursos que nunca antes.

BNamericas: ¿Consideran expandir las operaciones?

Palmiere: Actualmente no. Estamos extrayendo 1.550t/d y ese es nuestro objetivo para este año, aunque tenemos capacidad para llegar a 2.000t/d.

La idea sería elevar el volumen, pero a medida que identifiquemos oportunidades adicionales a lo largo de la tendencia mineralizada, podríamos construir una nueva planta de procesamiento y otra mina.

BNamericas: ¿Cuáles son los objetivos a largo plazo?

Palmiere: Esta es una excelente plataforma para el crecimiento. Estamos en una posición envidiable de lograr una buena posición de efectivo, generaremos un buen flujo de caja más allá de nuestros programas de capital este año y no tenemos deudas.

No podemos adelantar lo que vamos a adquirir, porque, por definición, las fusiones y adquisiciones son oportunistas. Nunca se sabe lo que pasará por la mesa. Pero estamos muy bien situados para aprovechar las oportunidades que se presenten, y además contamos con la solidez financiera necesaria para desarrollar nuevas minas.

Me gustaría que dentro de dos años tuviéramos dos minas operativas y al menos un proyecto en etapa de desarrollo. Ese es mi objetivo y creo que se puede lograr.

BNamericas: ¿Hacia dónde mira la compañía?

Palmiere: Las oportunidades mineras no están limitadas por las fronteras. Donde podamos encontrar algo que tenga sentido y aumente el valor para los accionistas, ahí llegaremos.

Contamos con un equipo técnico de habla hispana muy sólido. Si pudiéramos encontrar algo en América de habla hispana, sería provechoso, pues tenemos una fuerza central allí que no todos tienen. Absolutamente consideraríamos adquisiciones en México y en toda Latinoamérica.

También nos interesa Canadá o EE.UU., pero nos gustaría una mina en producción, porque el proceso de obtención de permisos y las incertidumbres asociadas hacen todo más difícil.

BNamericas: ¿Cómo son las relaciones comunitarias en torno a sus activos en Oaxaca?

Palmiere: Sorprendentemente buenas. Conozco una empresa que tuvo problemas con la comunidad local, pero nosotros no los hemos experimentado.

La administración anterior hizo un muy buen trabajo al establecer buenas relaciones con la comunidad. Toda nuestra fuerza laboral se traslada en buses desde las comunidades locales a la mina, y eso en sí mismo genera mucho bien.

Construimos una línea eléctrica en 2019, lo que nos ayudó a ahorrar dinero pero también proporcionó energía por primera vez a 25.000 familias.

Hay enormes ventajas para la comunidad local. Instalamos infraestructura hídrica en la ciudad en la que estamos ubicados, hemos proporcionado clínicas médicas y programas de becas, y todo eso ha creado una muy buena relación de trabajo con la comunidad.

Sin duda que hemos generado muchas oportunidades. Todo nuestro transporte de concentrado lo realizan contratistas locales, y mantuvimos todo lo que pudimos dentro de las comunidades locales, y eso ha dado sus frutos.

BNamericas: ¿Cómo está la situación del COVID-19?

Palmiere: Perdimos dos meses de producción el año pasado, pero reabrimos e implementamos protocolos muy estrictos.

Contamos con personal médico en el lugar, revisión diaria de todos los que ingresan al campamento. Si alguien tiene síntomas, le hacemos una prueba rápida, si es positivo, lo enviamos para una prueba de PCR.

Si dan positivo, hemos instalado instalaciones de cuarentena en la mina para que no vayan a casa y contaminen a sus familias.

Hemos tenido unos 40 casos en total, pero desde octubre la incidencia ha disminuido drásticamente. Ahora mismo no tenemos contagios en la mina.

Estamos de vuelta en plena producción y no hay impactos derivados del COVID-19.

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