Brasil
Entrevista

"La solución a los problemas estructurales de Brasil pasa por una inversión público-privada conjunta"

Bnamericas

El nivel de inversiones públicas en Brasil se mantiene en mínimos históricos, lo que provoca un importante déficit de infraestructura.

El gobierno a nivel federal, estatal y municipal y las empresas estatales invirtieron el 2,05% del PIB el año pasado en infraestructura, lo que se compara con el 2,68% de 2020, según un informe del centro de estudios Fundación Getulio Vargas (FGV).

Las inversiones públicas del año pasado fueron las segundas más bajas desde que la entidad comenzó a rastrear las cifras en 1947. Los montos federales llegaron a un 0,26%, por debajo del 0,33% de 2020 y el más bajo desde 2004.

Manoel Pires, coordinador de políticas económicas de FGV y autor del informe, conversó con BNamericas sobre la situación actual y las perspectivas.

BNamericas: ¿Qué pasa con el nivel actual de inversión pública en infraestructura en Brasil?

Pires: El tema ha sido el talón de Aquiles de Brasil durante años.

En las décadas de 1960 y 1970, el gobierno era un agente inversor importante y también un actor relevante en el sector productivo.

En la década de 1980 empezamos a ver una transformación con el inicio de algunas privatizaciones al cambiar la percepción de la sociedad, que pasó a demandar más inversión pública en temas sociales.

En vista de ello, desde la década de 1990 comenzamos a presenciar una brusca caída.

BNamericas: ¿Cuáles son los problemas que surgen al tener bajos niveles de inversión pública?

Pires: Se genera un enorme déficit de infraestructura si esto es prolongado.

Entre 2000 y 2013 hubo cierta recuperación, pero este cuadro comenzó nuevamente a deteriorarse a partir de 2015-2016, cuando alcanzamos niveles aún más bajos que los que teníamos en la década de 1990.

La inversión pública en Brasil nunca ha sido tan baja como ahora y durante tanto tiempo.

BNamericas: ¿Cómo se puede revertir esta tendencia?

Pires: Es posible revertir este escenario con un cambio de mentalidad, entendiendo que no todos los sectores tendrán que reemplazar inversión pública por privada.

Ante esto, es necesario cambiar la idea de que el sector público no debe invertir. Esto no es cierto, vemos mucha inversión pública en países europeos.

El sector ferroviario es un ejemplo de ello. Los grandes proyectos ferroviarios demandan mucho capital inicial e implican mucho riesgo. Es necesario contar con fondos públicos en las primeras etapas de los proyectos.

El propio sector de saneamiento, que hoy en Brasil atrae al sector privado, pasó por un largo período de predominio de los fondos públicos, que desarrolló conocimiento sobre el segmento.

Entonces, para revertir este escenario, necesitamos cambiar la mentalidad de la sociedad, que comenzó a ver que la inversión pública no era adecuada.

También necesitamos tener un debate en Brasil sobre el presupuesto federal y las reglas actuales del tope de gasto, que limita las inversiones, además de tener más creatividad en relación con el presupuesto.

Ahora en Brasil, además del bajo nivel de inversión, esta no se hace de forma estructural.

BNamericas: Las elecciones presidenciales de octubre tendrán dos candidatos fuertemente opuestos, uno con una postura más favorable a la inversión pública [el expresidente Lula] y el otro, a la privada [Jair Bolsonaro]. ¿Pueden los resultados electorales constituir un cambio de la tendencia?

Pires: Es difícil predecir los resultados de las elecciones, pero siempre son un momento interesante para plantear esta discusión. El trabajo que hacemos es exponer el problema.

No creo que debamos hablar sobre un cambio en 180° del escenario, la solución a los problemas estructurales de Brasil pasa por una inversión público-privada conjunta.

Lo que da esperanzas es reforzar la idea de que ambos tipos de inversiones son importantes, no debemos crear antagonismo entre la pública y la privada.

BNamericas: A pesar de la reducción del gasto del Gobierno Federal, han aumentado las de los gobiernos estatales. ¿Qué explica esto?

Pires: En relación con los estados, hay una combinación de dos factores. En 2020, hubo una brusca caída de las inversiones a causa de la pandemia, pero en 2021 fuimos testigos de la recuperación de estas inversiones. Asimismo, el año pasado se retomaron muchos proyectos que estaban paralizados.

En tanto, los estados, dada la recuperación económica del año pasado, tenían más margen fiscal para invertir.

BNamericas: ¿Cuáles son las proyecciones para las inversiones públicas este año?

Pires:  Es difícil hacer un pronóstico. Vale la pena recordar que una parte crucial de la caída de la inversión pública del año pasado también obedeció a la reducción de lo que destinan las empresas estatales. Por ejemplo, [la petrolera] Petrobras responde a cerca del 90% de estas inversiones y el año pasado la compañía inyectó menos del 40% de lo planeado originalmente.

Este año dependerá mucho del desempeño de Petrobras, pero creo que esta compañía tenderá hacia un incremento de las inversiones.

Sobre los gobiernos estatales, pienso que será un año más positivo que 2021 y también debería recuperarse el volumen de inversiones de las alcaldías.

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