Perú
Entrevista

La visión de Perú sobre el futuro del litio

Bnamericas Publicado: jueves, 22 septiembre, 2022
La visión de Perú sobre el futuro del litio

Al igual que otros países de la región, Perú espera subirse a la “ola del litio” y aprovechar las oportunidades de cara a la transición energética global.

Especialistas del sector aseguran que la explotación del litio estará sujeta a estándares de gestión ambiental muy exigentes, especialmente por su proximidad a depósitos de uranio.

Se han encontrado yacimientos de litio en la Región Puno —como el proyecto en etapa temprana Falchani de la filial Macusani Yellowcake de American Lithium—, y las autoridades están trabajando en un marco normativo para garantizar su aprovechamiento.

BNamericas conversa con Walter Sánchez, director general de Promoción y Sostenibilidad Minera del Ministerio de Energía y Minas (Minem), sobre el proyecto Falchani, los avances en la normativa y el potencial del metal.

BNamericas: ¿Cuáles son los yacimientos de litio identificados en Perú a la fecha?

Sánchez: Yacimiento es aquel lugar donde se encuentran de forma natural grandes cantidades de minerales, petróleo o gas natural. Así, tiene un potencial para su explotación comercial.

Para la identificación de yacimientos de litio, es necesario que se realicen actividades mineras de exploración a fin de determinar la existencia de reservas. A la fecha, se tiene información sobre un proyecto minero ubicado en Puno denominado Imagina, que se encuentra en proceso de certificación ambiental.

BNamericas: Falchani, de Macusani Yellowcake, es un proyecto importante y hay interés para que la exploración empiece lo antes posible. ¿En qué estado se encuentra?

Sánchez: A la fecha, Macusani Yellowcake ha presentado a la Dirección General de Asuntos Ambientales Mineros una declaración de impacto ambiental para el proyecto de exploración de litio Imagina, en Carabaya, Puno, relacionado con el proyecto Falchani. Este proyecto actualmente se ha enviado a la Autoridad Nacional del Agua y al Instituto Peruano de Energía Nuclear [Ipen], para sus opiniones correspondientes.

BNamericas: Se anunció la creación de un grupo de trabajo con el Instituto Geológico, Minero y Metalúrgico y el Ipen para impulsar la electromovilidad y el aprovechamiento del litio. ¿En qué se ha avanzado?

Sánchez: El pasado 25 de agosto se creó el grupo de trabajo para proponer acciones y medidas de competencia del sector de energía y minas, orientadas a la reglamentación de la Ley N°31283, que declara de necesidad pública, interés nacional y recurso estratégico la exploración, explotación e industrialización del litio y de sus derivados.

El grupo ya se encuentra formulando las propuestas normativas; así como los aspectos técnicos y científicos necesarios para promover la exploración, explotación e industrialización del litio. El trabajo resultante, a través de un informe, se socializará con las entidades públicas competentes.

BNamericas: Algunos países de la región ya avanzan con la extracción de litio. ¿Qué experiencias se pueden replicar en territorio peruano?

Sánchez: Argentina, Bolivia y Chile cuentan con cerca del 65% de los recursos mundiales de litio. En tal sentido, Chile y Argentina son, actualmente, el segundo y cuarto productor de este recurso. Dichos países aprovechan su enorme potencial mediante su participación en la oferta global del mineral.

Perú podría replicar dicho ejemplo mediante el fomento a la exploración y reafirmar su potencial mediante la inversión, desarrollo y posterior puesta en marcha de proyectos de explotación de litio, con una incidencia especial en la gestión ambiental.

BNamericas: ¿Cómo se puede incorporar al sector privado para impulsar el desarrollo industrial? ¿Hay más empresas con interés en el litio peruano?

Sánchez: Como Minem, tenemos claro que para el desarrollo industrial y extractivo del litio se debe realizar un trabajo multisectorial. Las acciones de promoción de la exploración y explotación recaen en nuestro ministerio y el desarrollo de una industria para este recurso, sea mediante la instalación de fábrica de baterías u otros productos de valor agregado, se encuentran dentro de las competencias de sectores tales como el Ministerio de la Producción o el Ministerio del Ambiente, entre otros.

De otro lado, no se posee registro de otras empresas con intención de obtener una certificación ambiental para actividades exploratorias.

BNamericas: ¿Cuándo arrancaría la producción del litio en Perú?

Sánchez: Si bien no es posible definir una fecha para el inicio de actividades de explotación, desde el Minem nos encontramos realizando las actividades propias de inversión en minería con el fin de generar desarrollo, contando con empresas responsables con el ambiente.

De otorgarse la certificación ambiental [al proyecto Imagina], el titular podrá tramitar la autorización para iniciar el proyecto de exploración ante la Dirección General de Minería, siempre que cumpla con los requisitos legales.

Al término de esta actividad, el titular deberá evaluar la factibilidad del proyecto y, de ser el caso, tramitar ante Senace la certificación ambiental para la explotación y finalmente tramitar las autorizaciones para operar.

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