Argentina
Entrevista

Ley de humedales pondría en riesgo actividades mineras en Argentina

Bnamericas Publicado: jueves, 06 octubre, 2022
Ley de humedales pondría en riesgo actividades mineras en Argentina

Un proyecto de ley que busca proteger la conservación de los humedales en Argentina estaría poniendo en riesgo el desarrollo de la minería, de acuerdo con la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM).

El organismo, junto a asociaciones industriales y proveedores mineros, rechaza la regulación por considerarla una amenaza para la continuidad operacional de los yacimientos, las inversiones previstas en minería que bordean los US$20.000 millones y el desarrollo industrial.  

Argentina posee más de 600.000km2 de humedales, y la ley pondría parámetros para que el desarrollo productivo e inmobiliario del país se realice bajo estándares de sustentabilidad, evitando la contaminación del medioambiente. 

La minería es el quinto sector más importante de las exportaciones argentinas y al incluir los proyectos en estado avanzado con permisos ambientales aprobados, las exportaciones mineras podrían triplicarse hasta alcanzar los US$12.000 millones, señaló la cámara en un comunicado. 

Para saber más sobre esta ley y sus implicaciones para el sector, BNamericas entrevistó, vía correo electrónico, al presidente de CAEM, Franco Mignacco.

BNamericas: CAEM ha reclamado la falta de federalismo de concertación en el debate de los proyectos legislativos de protección de humedales. ¿A qué se refiere? 

Mignacco: Efectivamente, son proyectos de ley que se vienen trabajando hace aproximadamente una década, sin llegar a ser aprobados. En ese tiempo, nunca se había escuchado ni considerado la posición de la industria minera, que sería una de las impactadas junto a la agricultura, ganadería y otras industrias. Por eso, la semana pasada la Cámara, como único representante de la industria minera nacional, estuvo presente en la comisión de agricultura y ganadería de la cámara de diputados de la Nación, donde dejó en claro cuál sería el impacto de sus proyectos.

BNamericas: ¿Cuáles son las deficiencias del proyecto legislativo?

Mignacco: Primero, una ley de humedales debiera producirse en el marco de una concertación entre nación y provincias, ya que Argentina es un país federal y sus recursos pertenecen a las provincias. Y en temas ambientales son las provincias las que están mejor capacitadas, por su conocimiento y cercanía, para determinar cómo legislar y mantener un adecuado balance entre el cuidado ambiental y la producción sustentable. 

La sobreacumulación de normativas nacionales, provinciales e interjurisdiccionales puede generar imprecisiones y vacíos en conceptos tornándose impracticables, llevando a la incertidumbre y paralización de actividades. Es posible proteger las áreas y, a la vez, respetar los derechos de las comunidades a tener fuentes de empleos dignos.

BNamericas: ¿Cómo se vería impactada la minería?

Mignacco: Los proyectos de ley no tienen en cuenta a los sectores productivos y cómo repercutirá social y económicamente en las regiones. La Constitución dictamina que “corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos naturales existentes en su territorio”. Y cada región tiene sus particularidades en relación con la minería. 

La minería es una industria donde los proyectos requieren grandes inversiones iniciales, entre US$600 millones y US$3.000 millones, con largo plazo de recuperación. Se necesitan certezas.

Es fundamental para el país el ingreso de divisas, pero esta ley podría prohibir actividades, sin que medie una evaluación de impacto ambiental previa que respalde la prohibición. Se frenarían actividades ya aprobadas. Esto atenta contra un sector que en Argentina genera más de 85.000 puestos de trabajo. 

BNamericas: ¿Y la actividad industrial nacional cómo se afectaría?

Mignacco: Se ponen en riesgo todos los emprendimientos productivos. Se propone actualizar periódicamente los criterios y el ordenamiento del territorio, generando cambios permanentes y una incertidumbre que aleja las inversiones que el país necesita.

Los salarios mineros están entre los más altos del país (215% sobre el promedio nacional) y se vuelcan a las economías regionales. El sector realiza el 80% de las compras a nivel nacional, impulsando una sólida cadena de proveedores, compuesta por pymes argentinas.

BNamericas: ¿Qué iniciativas existen en Argentina para proteger los humedales?

Mignacco: Están resguardados por leyes y convenios internacionales, como la convención de Ramsar, a la cual Argentina adhirió. Por otra parte, el ambiente, incluyendo los humedales, están protegidos por leyes nacionales y provinciales, tales como la ley general del ambiente (N°25.675). 

Y el sector minero adiciona a esto una ley ambiental, siendo una de las pocas actividades con una legislación ambiental específica. A diferencia de otras industrias, tiene que presentar un informe de impacto ambiental antes de iniciar los proyectos, el cual debe ser actualizado cada dos años. Establece también que quien cause daño al patrimonio ambiental deberá mitigarlo o repararlo, e instaura sanciones por incumplimiento.

Mucho se ha hablado de la ley [de humedales] para frenar los incendios intencionales. Sin embargo, la regulación de la quema y manejo del fuego posee ya su propia ley (N°26.815) con sanciones por incumplimiento. Lo más razonable sería garantizar el cumplimiento de las leyes vigentes en lugar de sumar nueva legislación. De avanzarse en la aprobación, debería contener una definición clara del bien que intentan proteger que es el humedal, alineada con las internacionalmente aceptadas, como los criterios para sitios Ramsar.

BNamericas: ¿Qué solicitan con respecto a la ley de humedales? 

Mignacco: Pedimos que nos escuchen durante el tratamiento de los proyectos y nos tengan en cuenta. No debería aprobarse nada que plantee prohibiciones sin pensar en el impacto sobre las condiciones de vida de las comunidades y las actividades que allí se desarrollan.

Solicitamos certezas como industria. Que refuercen los marcos regulatorios actuales en materia ambiental, en lugar de añadir nuevas instancias de evaluación cuya implementación en la práctica no queda del todo clara.

Que se asegure la continuidad de las actividades productivas hasta que se defina el bien a ser protegido. Y tener en cuenta los derechos de las empresas que se encuentran desarrollando actividades, conforme a las normas vigentes al momento de inicio de estas.

BNamericas: ¿En qué está el debate del proyecto legislativo, cuáles son sus plazos y cuándo entraría a efecto en Argentina?

Mignacco: Esta semana se tratarían los proyectos en la cámara de diputados de la Nación, entre las comisiones de recursos naturales y conservación del ambiente humano; agricultura y ganadería; y presupuesto y hacienda, las cuales sesionarían en plenario conjunto. 

Después se debatiría en el pleno de la Cámara de Diputados. Si se aprueba, el proyecto de ley se discutirá posteriormente en el Senado. 

Desde la industria minera seguiremos reclamando que se tenga en cuenta el impacto de la ley en nuestro sector y, por consiguiente, en las regiones que dependen de la minería para su sustento.

 

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