China y Chile
Entrevista

Panorama de inversiones chinas en minería y energía regional es "bastante prometedor"

Bnamericas Publicado: viernes, 23 septiembre, 2022
Panorama de inversiones chinas en minería y energía regional es

El crecimiento económico de China se ha moderado para este año en torno a 3,3%, en medio de las restricciones relacionadas con la pandemia de COVID-19, la débil demanda de los consumidores, la inflación, el deterioro del mercado inmobiliario y riesgos en su sistema financiero, afectando especialmente a los bancos más pequeños, según el último informe del Banco Asiático de Desarrollo, BAsD.

Pese a la desaceleración, China apuesta por sus inversiones en América Latina y espera incrementarlas, según comentarios de ejecutivos mineros en el reciente congreso anual de la minería china 2022. El principal objetivo es asegurar el abastecimiento de minerales para la transición energética global, mientras que las potencialidades mineras de Chile y Argentina han sido de especial interés para el gigante asiático.  

BNamericas conversó con Juan Esteban Musalem, presidente de la Cámara Chileno China de Comercio, Industria y Turismo (Chicit), para indagar en el escenario de las inversiones del país asiático en los sectores de la minería y energía, esenciales para afrontar las metas de descarbonización globales.

BNamericas: ¿Cómo ve el actual escenario de las inversiones, por parte de empresas chinas, en industrias como la minería y energía en Chile y Argentina?

Musalem: El panorama es bastante prometedor. La presencia de agencias de los principales bancos chinos, como China Construction Bank (CCB) y Bank of China, ha generado un impulso muy grande al otorgar en el medio local una fuente muy potente de financiamiento. En este plano, en Chile se destacan las inversiones realizadas por la empresa State Grid Corporation al adquirir CGE y Chilquinta por US$3.000 millones y US$2.230 millones, respectivamente. 

Después se ubica la empresa Tianqi, que hace unos años adquirió el 24% de SQM por un total de US$4.276 millones. Más atrás está la licitación de las subestaciones Kimal-Lo Aguirre por parte de China Southern Power Grid por US$1.900 millones. En los sectores de la minería y energía también son importantes las inversiones de Shunde Rixin and Minmetals, Sky Solar Holdings y State Power Investment Corporation. 

Debido al cambio climático y a la penetración de la economía verde, el litio se ha transformado en un recurso vital para el desarrollo sostenible a escala global. Chile, Argentina y Bolivia cuentan con los más grandes yacimientos de este mineral, mientras que China cuenta con las avanzadas tecnologías para su uso y explotación. Hoy la tecnología de la electromovilidad proviene básicamente de fábricas chinas, la que ha sido probada con mucho éxito en Chile por empresas chinas como BYD, Yutong y Foton.

BNamericas: China vive una ralentización económica, ¿habrá una disminución de sus inversiones en Latinoamérica?

Musalem: La desaceleración económica de China responde a un hecho puntual de características temporales. De acuerdo con numerosos analistas, los fundamentos de su economía continúan siendo sólidos, al punto que se estima que el país asiático crezca en torno al 4% este año, con una inflación de apenas 2,2%: cifras impensadas para países desarrollados como Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania o Francia. Aunque China y los países de América Latina están muy alejados geográficamente, comparten amplios intereses comunes y han mantenido siempre una cooperación caracterizada por el beneficio mutuo y resultados compartidos. En términos económicos, sobre todo a partir del presente siglo, Latinoamérica ha sido una región de crucial importancia para China desde el punto de vista de las materias primas y los recursos alimenticios. 

Según datos oficiales, en 2021 el valor del comercio entre China y la región aumentó un 41,1% respecto a 2020, registrando un nuevo récord en las transacciones, por un valor total de US$451.591 millones. Estas cifras determinan que el país asiático se ha convertido últimamente en el primer socio comercial de América Latina, con una presencia similar en materia de inversiones. De acuerdo con el Consejo Chino para el Fomento del Comercio Internacional, América Latina es el segundo mayor destino para la inversión extranjera de China, con más de 2.700 empresas de capital chino operando en la región, especialmente en los sectores de infraestructura y energía. 

BNamericas: En el caso de Chile, ¿cómo ha visto la relación comercial?

Musalem: Desde 2009, China se ha transformado en el primer socio comercial de Chile, por delante de EE.UU. En 2021, el intercambio comercial de Chile con China totalizó US$60.984 millones, equivalente a un sólido aumento de 49% con respecto a los US$40.889 millones registrados el año 2020. Mientras que, en materia de inversiones, China encabezó durante el año pasado la lista de los principales países presentes en la cartera de InvestChile, con 28 proyectos, por un total de US$7.057 millones. Chile, en conjunto con los demás países de América Latina y El Caribe, son sustantivamente complementarios con China, una constructiva relación que en el futuro solo debiera ampliarse y profundizarse.

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