Total ingresa a exploración de frontera costa adentro en Uruguay

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Viernes 18 de octubre, 2013

La francesa Total ingresó a la exploración de frontera costa adentro en Uruguay con la firma de una licencia de exploración y producción por dos bloques en el norte del país.

Los bloques se ubican al norte el área donde un barreno de Schuepbach Energy confirmó la existencia de crudo y muestras recogidas por la petrolera estatal Ancap encontraron hidrocarburos líquidos.

Para averiguar más sobre el contrato con el grupo francés, BNamericas conversó con el jefe de administración y contratos de exploración de Ancap, Santiago Ferro.

BNamericas: ¿A qué se comprometió Total con estos contratos?

Ferro: Son contratos de producción compartida que tienen una primera etapa de exploración dividida en tres fases. La primera es de tres años, la segunda de dos años y la tercera de dos años. En la primera etapa, [Total] trabajará con información existente de los pozos que hay (década de los ochenta), sobre todo en análisis de geoquímica de superficie, geología y algún método de geofísica. Ya en la segunda etapa tienen la obligación de hacer dos perforaciones y en la tercera dos perforaciones más.

BNamericas: ¿Qué hay de los levantamientos sísmicos?

Ferro: Puede ser que se haga sísmica por compromisos que tiene Schuepbach Energy, que tiene dos áreas más al sur. Cuando haya una cuadrilla trabajando, probablemente Total querrá aprovecharlo para hacer algunas líneas en sus bloques, pero aquello excede sus compromisos contractuales.

BNamericas: ¿Cuál es el monto mínimo de inversión requerido?

Ferro: El compromiso del contrato es una inversión muy menor, alrededor de US$3mn en cada área, y está relacionada con análisis geoquímico, geología de superficie y geofísica del tipo de gravimetría.

BNamericas: ¿El contrato se renegocia después de la fase de exploración?

Ferro: No, el contrato formado es por 30 años e incluso establece los términos comerciales en caso de una explotación. Es de muy similares características a los contratos de la ronda offshore. Contempla la participación de Ancap hasta un 50%, en caso de que haya un descubrimiento de escala comercial.

BNamericas: ¿Qué equipos de exploración utilizarán y cómo es la disponibilidad de taladros en Uruguay?

Ferro: Lo que hay son equipos de perforación de los que se utilizan en minería para pozos estratigráficos, pero equipos para hacer perforaciones petroleras no hay disponibles en el país y hay que traerlos desde Argentina y Brasil. Los mismo ocurre con los equipos para las cuadrillas de sísmica. A diferencia de las operaciones costa afuera, donde hay cinco barcos de sísmica 3D levantando información simultáneamente, en tierra hay muy poca actividad.

BNamericas: ¿Cómo es la disponibilidad de recursos humanos para el sector petrolero y gasífero?

Ferro: Históricamente no es una actividad que se haya desarrollado en el país y hay muy poco recurso humano capacitado. En Ancap somos un equipo muy pequeño que nos capacitamos en el exterior. Sin duda es uno de los desafíos más grandes a los que nos exponemos en caso de que la actividad resulte exitosa y se comience a desarrollar la industria petrolera. Ancap tiene algunas líneas estratégicas en que trabaja de forma de construir capacidades en el sector, tanto para sí misma como para las petroleras que están trabajando acá.

BNamericas: ¿Hay otras negociaciones para los cinco bloques costa adentro restantes?

Ferro: [Para costa adentro] tenemos un sistema abierto de manera continua. Cualquier empresa puede pedir áreas en cualquier momento y ahora hay solicitudes y empresas en calificación que ya han presentado propuestas para otras áreas que todavía quedan libres. Si bien podríamos decir que tienen menor prospectividad que offshore, igual se está moviendo.

BNamericas: ¿Cuándo se adjudicarán estos bloques?

Ferro: No es que haya una fecha preestablecida, pero en los próximos meses habrá novedades respecto a las otras áreas. El proceso completo es alrededor de un año.

BNamericas: ¿Cuándo Total comenzará los trabajos en el área?

Ferro: Ya empezaron. Ya se firmó el contrato y ya están trabajando. Incluso previamente a que se firmara el contrato cuando estaba todo acordado, empezaron a llevar muestras a sus laboratorios allá en Francia para los trabajos de geoquímica.