Biomasa para biocombustibles y bioquímicos

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Lunes 25 de febrero, 2013

Lux Research recientemente publicó un informe sobre biomasa para biocombustibles y bioquímicos que sostiene que la creciente demanda ejercerá presión sobre los insumos, por lo que se requerirán nuevas innovaciones en caso de que se utilicen más productos de origen vegetal para reemplazar a aquellos derivados del petróleo. BNamericas conversó con Kalib Kersh, analista de Lux Research y uno de los principales autores del informe, para conocer más sobre este tema.

BNamericas: ¿Qué porcentaje de producción de biomasa en Sudamérica se utiliza para producir biocombustibles y bioquímicos?

Kersh: En Sudamérica en el 2010, un 43% del suministro de caña de azúcar se usaba para producir biocombustibles y químicos de origen vegetal, y en el 2020 se espera que esto aumente a 66% y a 79% en el 2030. Esto contrasta fuertemente con Norteamérica, donde en el 2030 solo un 32% de la producción de azúcares se destinará a biocombustibles y bioquímicos.

BNamericas: ¿Cómo se traduce esto en términos de volúmenes?

Kersh: En Sudamérica, la demanda fue 428 millones de toneladas (Mt) y la oferta 994Mt en el 2010 y para el 2030 proyectamos 1.160Mt y 1.480Mt, respectivamente. En Norteamérica en el 2010, la demanda era cerca de 145Mt y la oferta -la mayor parte proveniente del maíz- 663Mt y en el 2030 la demanda debiera aumentar a 316Mt y la oferta a 985Mt.

BNamericas: ¿Por qué existe más énfasis en Sudamérica para utilizar biomasa?

Kersh: Esta relacionado con la productividad de caña de azúcar en Sudamérica, especialmente Brasil. No todas las agronomías son similares en Sudamérica, pero sobre todo donde se cultiva caña de azúcar, es un cultivo sumamente productivo. Cada vez es más reconocido como el lugar donde se encuentra azúcar simple, derivada de caña de azúcar, y por lo tanto existe mucho interés.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales impulsores del crecimiento?

Kersh: Uno de los principales impulsores es simplemente la disponibilidad del material a un costo competitivo y la demanda de algunos químicos -butanol, isopreno, butadieno, BDO-, además del excelente desempeño.

BNamericas: ¿Qué podemos esperar en inversiones? Sabemos que Braskem pospuso su proyecto de polipropileno verde.

Kersh: Hablé hace poco con gente de Braskem y están muy decididos a desarrollar el proyecto, pero no es una prioridad para este año.

BNamericas: ¿Existe la tecnología para cambiar las condiciones o todavía hay un largo camino antes de que los materiales de origen vegetal y los bioquímicos puedan competir con los productos tradicionales?

Kersh: El consenso es que los materiales de origen vegetal y los químicos por lo general se vendan con una prima, pero algunos fabricantes están comprometidos a vender estos productos básicamente a un precio que esté en paridad con las soluciones predominantes. Se trata de una ventaja de costo o desempeño y definitivamente uno o ambos está impulsado las ventas de productos de origen vegetal.

BNamericas: ¿Cuáles son los principales desafíos que enfrenta la biomasa para biocombustibles y bioquímicos?

Kersh: Posiblemente el mayor problema para los bioquímicos es solo el tema de las tecnologías y lo que tienen para ofrecer al mercado se está perdiendo en otros asuntos hoy en día, especialmente los desarrollos del gas de esquisto. Los desarrolladores de productos de origen vegetal y quienes cultivan el insumo están muy interesados en asegurar que las tecnologías que pueden crear valor tengan éxito económico. En cuanto al insumo, se observará un gran excedente en algunas regiones y esa es una oportunidad para aquellas economías que necesitan estímulos.