Chile
Entrevista

Plan chileno de concesiones de US$15.000mn despierta gran interés

Bnamericas Publicado: lunes, 31 mayo, 2021
Plan chileno de concesiones de US$15.000mn despierta gran interés

Como parte de los esfuerzos para estimular la economía y atraer inversión privada, el Gobierno de Chile dio a conocer este año un plan de concesiones 2021-2025 que contempla alrededor de US$15.000 millones en desembolsos asociados.

La mayor parte del total corresponde a proyectos viales: US$11.000mn. También se incluyen iniciativas en materia de hospitales, aeropuertos, teleféricos y tranvías, así como la nueva licitación de futuras cárceles.

Para saber más sobre el plan y temas asociados como financiamiento y resolución de conflictos –así como el hidrógeno verde– BNamericas conversó con Manola Quiroz, socia del bufete chileno NLD.

Namericas: Chile tiene un plan de concesiones 2021-2025 que implica una inversión cercana a los US$15.000mn. ¿Qué grado de interés está generando entre los futuros inversionistas?

Quiroz: Se ha suscitado gran interés por el plan de concesiones, especialmente respecto a los proyectos asociados a autopistas, rutas orbitales y hospitales.  Se refleja en el número de inversionistas que compraron bases y presentaron ofertas en los distintos procesos, superior al de años atrás. Por ejemplo, en la licitación internacional de la red hospitalaria del Biobío, se recibieron 5 ofertas, de grandes consorcios, para un proyecto de construcción y operación que supone una inversión de más de US$318mn, y cuya adjudicación está prevista para el tercer trimestre de este año.

En lo inmediato, para el periodo 2021 - 2022, la cartera de concesiones considera llamar a licitación para 15 proyectos de obras viales, aeropuertos, hospitales y edificación pública, por una inversión estimada de aproximadamente US$3.700mn. Tal como indicó el ministro de Obras Públicas, con ello se observa un cambio al compararse con los últimos 10 a 12 años, cuando se impulsó un promedio de US$750mn en licitaciones de concesiones anuales.

BNamericas: ¿Existen tipos de proyectos (autopistas, hospitales, etc.) que sean particularmente atractivos para inversionistas?

Quiroz: Actualmente, los proyectos que resultan más atractivos son los de autopistas y la red de hospitales, si se considera el número de inversionistas que han demostrado interés en participar en los procesos asociados a este ámbito y al hecho de que alguno de los proyectos de autopista se basan en iniciativas privadas de concesiones vigentes al 31 de enero de 2021, por ejemplo, tal es el caso del proyecto Orbital Sur Santiago o la Ruta Longitudinal Chiloé.

En contraposición, en materia de concesiones aeroportuarias, la contingencia asociada a la Pandemia, la consecuente caída en la demanda y particularmente la disputa entre el [Ministerio de Obras Públicas] MOP y la concesionaria del aeropuerto Arturo Merino Benítez [Santiago] han tenido como consecuencia menor participación en ese sector. El esquema de concesión a plazo fijo y las pérdidas por una menor demanda de servicios han presionado por fórmulas de compensación y extensiones del plazo de la concesión.  Ello se ve reflejado en la concesión red aeroportuaria Austral que tiene por objeto la remodelación del aeropuerto Carlos Ibáñez del Campo y la ampliación del aeródromo de Balmaceda, que sólo recibió oferta de un solo licitante, que es Consorcio Austral de Aeropuertos.

BNamericas: Respecto al tema de financiamiento para proyectos de infraestructura en Chile, ¿hay tendencias respecto al tipo de financiamiento (deuda, emisión de acciones) que los patrocinadores están buscando?

Quiroz: Se han observado ciertas limitaciones en el acceso de financiamiento vía mercado de capitales. La colocación de bonos se ha visto dificultada en vista de los últimos retiros de los fondos previsionales, dado que los principales compradores de estos instrumentos de deuda son las Administradoras de Fondos de Pensiones y las Compañías de Seguros, que han debido liquidar inversiones actuales para afrontar los retiros de fondos [tras la aprobación de proyectos de ley para recurrir a ahorros previsionales], por lo que no hay certeza en el corto plazo para disponer de fondos en este mercado.

Atendido a ello, los inversionistas han tenido que recurrir al financiamiento bancario con tasas de interés fluctuantes, dado el período eleccionario del país, financiamiento que no resulta ser necesariamente el más conveniente. En este contexto, y dadas las actuales limitaciones del mercado chileno, se explora como alternativas acudir al mercado de capitales internacionales.

BNamericas: Respecto al panel técnico de concesiones de Chile, su expresidenta Catalina Binder dijo que necesita una reforma con urgencia. ¿Hay un consenso general entre los actores del sector de infraestructura sobre este tema?

Quiroz: Se reconoce la relevancia del panel técnico de concesiones, una instancia no jurisdiccional y técnica que cumple con la labor que le está encomendada, es decir, efectuar recomendaciones técnicas no vinculantes sobre discrepancias de carácter técnico y económico.

Los desafíos respecto del panel se centran en la necesidad de reforzar su competencia y otorgarle mayores recursos, así como respaldo técnico para anticipar los conflictos. Ello debido a que frecuentemente sus recomendaciones no se materializan y se termina recurriendo a las instancias arbitrales.

Existe consenso en avanzar hacia la incorporación de nuevos mecanismos de solución temprana de controversias, que permitan buscar soluciones durante la ejecución de la obra, antes que los problemas se traduzcan en extensión de plazos e ineficiencias, permitiendo con ello desde el inicio del contrato un acompañamiento a las partes por terceros independientes, quienes pueden recomendar mejores prácticas, resolver consultas y prestar apoyo informal.

BNamericas: Respecto al hidrógeno verde, ¿hay movimiento en el mercado? Es decir, desde su perspectiva, ¿están atrayendo interés de inversores local y/o internacionales? ¿Buscan financiamiento, consejos legales sobre el ámbito regulatorio, etc.?

Quiroz: Sí, hay bastante interés por proyectos ligados al hidrogeno verde, asociados ya sea al desarrollo de pilotos en transporte y generación, así como a proyectos de mayor alcance, tales como plantas de producción de hidrógeno verde o proyectos ferroviarios de minería.

Frente a este interés y a falta de reglas claras, el gobierno se vio en la necesidad de dictar recientemente una guía que orienta sobre cómo debe ser la presentación de proyectos de hidrógeno verde para lograr su autorización.

No obstante, aún es necesario seguir avanzando en el desarrollo de una regulación ad hoc que permita tener reglas claras para realizar las inversiones y que determine procesos con criterios uniformes y más ágiles.

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