México
Entrevista

Sudamérica y la economía después del coronavirus

Bnamericas Publicado: martes, 14 abril, 2020
Sudamérica y la economía después del coronavirus

Antes de la crisis de coronavirus, el comercio mundial ya estaba sufriendo cambios.  

Los países habían comenzado a inclinarse más por el regionalismo y las empresas se habían embarcado en la senda de limitar su exposición a China.

Tendencias como estas, entre otras, continuarán y la pandemia solo las acelerará, dice el exitoso autor y asesor de estrategia global Parag Khanna.

Para analizar esto y algunas de las repercusiones para América Latina, particularmente Sudamérica, BNamericas conversó con Khanna, quien también es fundador y socio ejecutivo de firma de asesoría estratégica FutureMap, que se basa en datos.

BNamericas entrevistó por primera vez a Khanna el año pasado en Santiago de Chile en el marco de la conferencia anual del banco local Bci, oportunidad en que fue el orador principal.

BNamericas: Usted dijo a BNamericas anteriormente que América Latina debería enfocarse en impulsar el comercio intrarregional y que los países también deberían tratar de establecer alianzas comerciales con la mayor cantidad posible de naciones fuera de la región. ¿Es esto más cierto que nunca hoy?

Khanna: Eso es muy cierto. En general, estamos tendiendo hacia una mayor regionalización de las cadenas de suministro. El comercio de Norteamérica se ha intensificado a costa de China, por ejemplo. Estados Unidos está ahora comercializando más con Canadá y México que con China.

Y así ocurre en otras regiones, como Europa y Asia, que cuentan con un comercio mucho más intrarregional que interregional. Por supuesto, América Latina, y Sudamérica en particular, y África deben hacer lo mismo: derribar las fronteras internas para aumentar su complementariedad, aprovechar la geografía, etc., aunque, a mi juicio, siempre debemos apuntar a una multialineación y multidireccionalidad. Ese es el ingrediente más importante en la resiliencia en un momento de pandemias, recortes de viajes y cuellos de botella en las cadenas de suministro.

En cuanto a la agricultura mundial, y las limitaciones o puntos de estrangulamiento en el suministro agrícola global, no hay duda de que Sudamérica tiene una ventaja competitiva dada su biodiversidad y su enorme potencial agrícola, así que este es el mejor momento para que Sudamérica esté realmente conectada a los mercados mundiales de alimentos.

BNamericas: ¿Qué pasará con el papel de China en América Latina después del coronavirus? ¿Asumirá un papel más relevante?

Khanna: Realmente depende de las necesidades financieras. Por supuesto, muchos gobiernos están ahora recurriendo al FMI para utilizar reservas, es una especie de respaldo para sus economías. Por lo tanto, si los países de América Latina pueden sobrevivir en función del apoyo que obtendrán del FMI, entonces puede que sea menor la necesidad de recurrir a países como China, que obviamente tienen condiciones crediticias más onerosas u opacas.

Cuando se trata de alimentos o energía, existe un gran potencial para que las exportaciones reboten a China, acaso no nuevamente a Asia en su conjunto, a fin de proporcionar suministros resilientes de commodities.

BNamericas: Usted afirma en un artículo que las empresas reducirán su exposición a China y que el nuevo mantra es "fabrica donde vendas. No te acerques demasiado ni dependas tanto de China". ¿Cuáles son las implicaciones de este cambio para países como Chile, Brasil y Perú, que venden una gran parte de sus recursos naturales al gigante asiático?

Khanna: El principio "fabrica donde vendas" es muy congruente y no debería cambiar. Es un principio de resiliencia que todos los países deberían perseguir para tener una producción más localizada y así garantizar que esta pueda llegar a sus clientes.

Cuando se trata de China u otros países que son grandes fabricantes o proveedores, uno debe intentar reubicar esa producción en Sudamérica. Esto es algo que ya ha sucedido, con prendas, por ejemplo. Los fabricantes chinos de prendas de vestir trasladan producción a Brasil para venderla en ese mercado. Eso constituye inversión, creación de empleos y beneficios comerciales.

Obviamente cuando se trata de commodities es crucial centrarse no solo en la exportación de estos solo a China, sino que hay que tener una mirada más amplia y global a otros mercados.

BNamericas: ¿Cree que la pandemia acelerará esta tendencia de empresas que reducen su exposición a China?

Khanna: Sí. La pandemia acelerará una tendencia que ya estaba en marcha, con cadenas de suministro que se mudan de China debido a los altos costos laborales, la escasa protección de la propiedad intelectual y la competencia de los actores locales. También obedece a que el sudeste asiático ofrece salarios competitivos, un mercado en crecimiento, una economía política más liberal. Todos estos son factores han estado motivado la salida de las cadenas de suministro de China y continuarán haciéndolo.

BNamericas: Una vez que hayamos superado esta crisis, ¿cree que el mundo será el mismo? ¿Prevé algún cambio importante en el comercio o relaciones internacionales, por ejemplo?

Khanna: Lancé este artículo recientemente en [la publicación internacional de noticias comerciales] Quartz diciendo que cinco cosas ocurrían antes de la crisis y que continuarán. Una de ellas es este regionalismo que mencioné; la reacción contra China es otra; junto con la automatización laboral que se seguirá para evitar que las fábricas queden inactivas por enfermedad de los humanos. También está la dependencia de la política fiscal, que ahora es una condición permanente; y la migración. En este momento, la migración es cero, pero se retomará porque la gente querrá abandonar las áreas mal gobernadas y que prestan mala atención médica para trasladarse a lo que yo llamo los oasis climáticos.

Creo que la competencia en la cadena de suministro continuará, lo mismo que el regionalismo, y ese es realmente el campo de batalla geopolítico. Y nuevamente, esta lucha para atraer talento y personas con ahorros para invertir será crítica en un mundo donde la población está comenzando a estabilizarse.

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