Chile
Entrevista

¿Cuál es la próxima frontera para las turbinas eólicas?

Bnamericas Publicado: martes, 29 septiembre, 2015
¿Cuál es la próxima frontera para las turbinas eólicas?

Los parques eólicos suministraron el 2,4% de la electricidad de Chile durante agosto, más que cualquier otra fuente de energía renovable no convencional (ERNC).

Hasta agosto, Chile contaba con 892MW de capacidad eólica en operación, 112MW en construcción y 5.270MW con permisos ambientales aprobados, según datos del Centro Nacional para el Fomento e Innovación de las Energías Sustentables (Cifes).

La firma alemana de ingeniería y tecnología Siemens ha desempeñado un importante papel en el avance de la generación eólica en Chile, gracias entre otras labores al suministro de turbinas a la planta de 115MW El Arrayán, el parque eólico operativo más grande del país.

Hace poco Siemens lanzó un nuevo modelo de aerogenerador diseñado específicamente para condiciones de velocidad de viento bajas y medias, características de Chile y el continente americano.

BNamericas conversó con el titular chileno de Siemens Wind Power, Tristan Wallbank, sobre los desafíos particulares que enfrentan las empresas eólicas en América Latina y la dirección que toma la empresa con sus recursos de investigación y desarrollo para mejorar su rendimiento operacional y márgenes.

BNamericas: ¿Cómo difieren las condiciones del viento en Chile y Sudamérica respecto de otras partes del mundo?

Wallbank: Las condiciones de viento en Chile difieren en que la industria local en general se caracteriza por sitios con vientos de velocidades relativamente bajas. En otras partes del mundo, la tendencia para la primera ola de desarrollo fue utilizar sitios con vientos muy fuertes.

Afortunadamente para Chile, la industria se está poniendo al día y ofreciendo una variedad de productos para sitios con vientos de baja velocidad. Siemens acaba de lanzar dos productos eólicos para vientos "moderados a bajos", las turbinas 2.3-120 y 3.3-130, adaptadas para las condiciones que hay en Chile.

BNamericas: ¿Qué países latinoamericanos presentan las mejores oportunidades para el crecimiento eólico y por qué?

Wallbank: México y Brasil poseen un potencial inmenso y estamos observando una intensa actividad en ambos mercados. Además de estas dos potencias latinoamericanas, seguimos viendo un mercado sólido en Chile y, en menor grado, en Perú y Uruguay, ambas plazas impulsadas por licitaciones de contratos de energía que organizan los gobiernos.

Colombia es un país que también tiene gran potencial, particularmente desde el punto de vista macroeconómico, pero por ahora los precios de la electricidad son muy bajos, lo que hace difícil que la energía eólica sea viable. Los países centroamericanos también están adoptando la energía eólica.

BNamericas: ¿Qué condiciones o incentivos han permitido que la energía eólica prospere en otras partes del mundo?

Wallbank: La industria eólica no apunta a cubrir el 100% del requerimiento mundial de energía, sino más bien a ser parte importante de la matriz. Se estima ampliamente que las redes pueden admitir hasta un 30% de generación eólica sin necesidad de grandes inversiones en infraestructura, y mucho más en algunos casos. Funciona muy bien en mercados con una gran base hidroeléctrica, ya que permite efectivamente la acumulación de agua para emplearla como batería de almacenamiento, y en casos como el de Brasil, donde los vientos intensos coinciden con niveles bajos de hidrología.

Por todo esto, en general las condiciones para que prospere la energía eólica son precios de energía suficientemente elevados, vientos de alta velocidad y gobiernos que trabajen proactivamente para diversificar y limpiar su matriz energética.

BNamericas: En términos de tecnología de aerogeneradores, ¿cuál es la próxima frontera, el siguiente desafío? ¿Hacia dónde dirige Siemens sus recursos de investigación y desarrollo?

Wallbank: Durante la última década hemos visto caer el costo de las turbinas eólicas casi exponencialmente. Consideramos que la industria ya ha madurado y solo podemos lograr ganancias limitadas si seguimos reduciendo los costos de las turbinas. La industria y Siemens, en particular, se orientan a aumentar la eficiencia de las turbinas y el aprovechamiento del recurso eólico, que al final del día se traduce en mayor generación y una reducción del costo de la energía a través de mejoras tecnológicas.

Tradicionalmente la manera más común de hacerlo ha sido aumentar el tamaño de las aspas y seguiremos viendo estos mayores tamaños para captar más energía en sitios con bajas velocidades de viento. Sin embargo, Siemens también apunta a reducir los costos de balance de planta con innovaciones como torres de concreto y menores costos operacionales a través de su tecnología de transmisión directa, que reduce las piezas móviles dentro de un aerogenerador en un 50%.

BNamericas: ¿Qué nos puede decir acerca de la nueva turbina Siemens diseñada para América?

Wallbank: El modelo 2.3-120 es una evolución de nuestra actual plataforma G2 [con más de 20GW en operación vendidos a nivel mundial]. En cada una de las turbinas de la plataforma G2, Siemens posee un sistema de monitoreo que no solo puede detectar la falla de un componente o pieza antes de que ocurra, sino que puede determinar hasta qué capacidad y por cuenta tiempo más puede continuar funcionando la turbina hasta que sea necesario remplazar el componente.

Tradicionalmente [con las nuevas turbinas] producimos un 10% más energía que con los modelos predecesores, y esa cifra se duplica en casos en que se utilizan en conjunto con torres de concreto. El modelo 2.3-120 es una turbina que puede emplearse en regímenes de vientos antes no aprovechados en toda América.

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