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Concesionarias evalúan oportunidades ferroviarias

Bnamericas Publicado: jueves, 08 octubre, 2009
Las concesionarias de infraestructura de Chile están interesadas en concesiones ferroviarias, dijo a BNamericas el presidente de la asociación local de concesionarias ( Copsa), Herman Chadwick. "Respecto de la concesión de ferrocarriles, nos encantaría", indicó. "Chile necesita un tren; al menos uno que vaya de Santiago a Puerto Montt [en la X Región]". Los ferrocarriles se han convertido en el medio de transporte dominante en otros países del mundo, no solo para pasajeros sino también para carga, sostuvo el ejecutivo, y agregó que estas líneas pueden operar paralelas a las carreteras. Ambos sistemas deberían ser complementarios y apoyar el desarrollo socioeconómico del país. La ferroviaria estatal EFE inauguró un moderno servicio de pasajeros en el tramo Santiago-Puerto Montt hace algunos años, pero las vías tuvieron una serie de problemas técnicos que revelaron una mala administración, corrupción y gasto descuidado. Finalmente la empresa optó por cerrar la ruta. "Gran parte de los errores del pasado de EFE se debió a que fue una gestión que no se continuó, porque a veces en las gestiones hay problemas y evidentemente en el tren al sur hubo problemas, pero en vez de corregirlo lo desarmaron", señaló. "Si yo hubiera estado a cargo de esto lo hubiera corregido, lo hubiera arreglado", comentó, al ser consultado sobre qué habría hecho diferente de haber estado encargado del sistema. MÁS POTENCIAL Pero el potencial ferroviario de Chile no termina con unir la capital con la X Región. Según el presidente de Copsa, también podría haber líneas entre Santiago y La Serena, en la IV Región. Chadwick también mencionó dos otras iniciativas ferroviarias con potencial: una línea entre la capital y la ciudad portuaria de Valparaíso, y otra entre Santiago y San Antonio en la V Región, donde se ubica el principal puerto del país. Sin embargo, para que los proyectos ferroviarios sean atractivos, el Estado debe otorgar subsidios, dado que el costo de construir ferrocarriles es alto, pero sus beneficios perduran por muchas décadas, señaló a BNamericas el vicepresidente de infraestructura pública de Copsa, Carlos Fuenzalida. El Estado también tendría que diseñar una campaña comunicacional para incentivar los servicios ferroviarios y entregar suficiente apoyo para que los precios fueran competitivos respecto de otros medios de transporte como los servicios de buses y aviones, indicó. EMPEZAR DE CERO EFE debería partir de cero y depender de financiamiento estatal para cubrir obras como iniciativas de ampliación y mejora, dijo a BNamericas el titular del Ministerio de Obras Públicas ( MOP), Sergio Bitar, en agosto. No hay ninguna empresa ferroviaria en el mundo que sea capaz de financiar todos sus costos operacionales únicamente mediante los ingresos, señaló el ministro, y agregó que el Estado debería lanzarle un salvavidas a la compañía, al igual que lo que hizo EEUU con GM, de manera que pueda volver a empezar. Funcionarios del MOP están promoviendo una propuesta entre los legisladores para redactar un proyecto de ley que libere a EFE de su actual deuda, lo que facilitaría la concesión de una serie de líneas y servicios, indicó a BNamericas un funcionario de la ferroviaria. Por años, EFE ha estado batallando contra una deuda -en la actualidad superior a 972.000mn de pesos (US$1.800mn)- que es imposible de subsanar con los ingresos de la compañía, a menos que las tarifas experimenten un incremento drástico. Esto, a su vez, obligaría a las personas a optar por otras alternativas de transporte. Sus problemas financieros y la incapacidad de embarcarse en nuevos proyectos ya han llevado a EFE a terminar varios servicios, mientras que otros están operando en forma deficiente, lo que merma la confianza de los clientes en la empresa. Esto ha llevado a muchos a optar por el transporte en bus o avión en desmedro del tren.

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