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Accion invertirá en fintechs latinoamericanas para apoyar inclusión financiera

Bnamericas Publicado: sábado, 10 abril, 2021
Accion invertirá en fintechs latinoamericanas para apoyar inclusión financiera

Accion, organización sin fines de lucro que se enfoca en la inclusión financiera, invertirá en varias fintechs latinoamericanas este año como una forma de apoyar a los microempresarios que luchan contra las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19.

Con sede en Cambridge, Massachusetts, Accion aprobó 10 inversiones en tecnología financiera el año pasado y espera dar su visto bueno a entre 8 y 10 más en 2021, dijo a BNamericas Esteban Altschul, director de operaciones de la organización.

“La cartera de inversiones es muy sólida, en momentos en que la pandemia ha acelerado la necesidad de herramientas digitales en el proceso para mejorar la inclusión financiera”, señaló Altschul, quien también preside el mayor proveedor de microcréditos de Bolivia, BancoSol.

La estrategia de inclusión financiera de Accion se centra en realizar inversiones de capital en fintechs e instituciones de microfinanzas (IMF) para ayudar a estas empresas a expandirse e incorporar a más personas de bajos ingresos como clientes.

Como accionista estratégico, Accion también transfiere conocimientos y mejores prácticas internacionales a sus socios locales de tecnología financiera y de microfinanzas en América Latina y otras regiones. A nivel mundial, opera en 55 países a través de más de 160 instituciones asociadas.

En la región, Accion ha invertido hasta la fecha en 24 fintechs centradas en la inclusión financiera. Esto se ha hecho a través de su iniciativa de inversión fintech en etapa inicial Accion Venture Lab, así como inversiones realizadas por fondos de los que Accion es patrocinador y socio general: Accion Frontier Inclusion Fund y Accion Quona Inclusion Fund, ambos fondos de terceros bajo la administración de Quona Capital.

Las fintechs en las que ha invertido Accion se han visto menos afectadas por la pandemia que las IMF a las que apoya, dada su naturaleza más flexible y ágil, manifestó Altschul.

Las fintechs en Brasil, Chile, Colombia, México, Perú y Uruguay intensificaron su juego en 2019 y el año pasado después de haberse quedado rezagadas con respecto a otras regiones de mercados emergentes en términos de encontrar soluciones creativas. "Nos estamos poniendo al día rápidamente y el sector fintech de la región se ha vuelto muy atractivo para los inversores, ya que ofrece altos rendimientos", añadió.

Accion no planea nuevas inversiones de capital en microfinancieras de Latinoamérica este año. En cambio optará por enfocarse en ayudar a estas instituciones con su transformación digital.

“La transformación digital y la tecnología financiera son fundamentales para todo lo que hace Accion hoy”, aseveró Altschul.

IMPACTO PANDÉMICO

América Latina se encuentra entre las regiones del mundo que han sufrido las mayores consecuencias económicas de la crisis sanitaria.

Las IMF socias de Accion que prestan servicios a microempresarios han demostrado una capacidad de recuperación que es a la vez sorprendente e impresionante, según Altschul.

Alrededor del 70%-80% de ellas ha respondido “extremadamente bien” y no ha habido quiebras entre las instituciones que apoya Accion en la región.

Sin embargo, la pandemia ha tenido un "gran impacto" en el sector de microempresas de la región, con un estimado del 20% de los clientes atendidos por las socias de Accion que han cerrado sus operaciones.

“Los microempresarios han sido las mayores víctimas de las consecuencias económicas de la pandemia en América Latina”, dijo Altschul, exdirector principal de inversiones de la CFI, rama del sector privado del Banco Mundial.

La recuperación del sector microempresarial de la región tomará más tiempo de lo que se esperaba inicialmente y un fuerte enfoque de Accion en los próximos años será ayudar a los microempresarios a encontrar nuevas oportunidades comerciales, aprovechando los productos y servicios financieros digitales, advirtió.

Accion podría posponer las salidas planificadas de varias de sus inversiones en microfinancieras en dos o tres años, ya que estas entidades continúan ajustándose a las nuevas formas de operar y respaldar a los clientes afectados por la pandemia, explicó Altschul.

Dada la gran cantidad de empresas e individuos que aún están excluidos del sistema financiero en América Latina, Altschul dijo que cree que hay espacio más que suficiente para que las IMF y las fintech coexistan y hay cada vez más oportunidades para que trabajen juntas a través de asociaciones. .

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