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Chile busca tomar distancia de los grandes embalses

Bnamericas Publicado: jueves, 13 octubre, 2022
Chile busca tomar distancia de los grandes embalses

Los embalses pequeños y los consejos locales que gestionan cuencas fluviales o lagos específicos serán clave en la estrategia de manejo hídrico de Chile en los próximos años, pues el país sigue lidiando con una sequía que se extiende por más de una década.

“Es indispensable que privilegiemos la eficiencia y la sostenibilidad en la gestión del agua, de modo que empecemos a hacer más con menos, que podamos desvincular el desarrollo económico con la degradación del medioambiente”, dijo el ministro de Obras Públicas, Juan Carlos García, al inaugurar la segunda versión del congreso Expo Agua Santiago.

La autoridad señaló que el enfoque es parte de la campaña de descentralización del gobierno y que ha conversado con los gobernadores regionales para elegir las fuentes de agua que formarán parte de un plan piloto para los consejos de cuencas.

“Entendemos que la cuenca hidrográfica es la unidad territorial más óptima de la planificación y la gestión de los recursos hídricos”, indicó García.

El programa piloto también proporcionará información para un futuro proyecto de ley que perfile las atribuciones de los consejos, dijo el ministro, añadiendo que este proceso “no será fácil, ya que involucra una gran diversidad de actores”.

En cuanto a cómo este enfoque afectará los planes de infraestructura hídrica, la secretaria regional ministerial de Santiago del Ministerio de Agricultura, Nathalie Joignant, explicó a BNamericas durante el evento que una de las metas del gobierno no es solo garantizar el agua para el consumo, sino para preservar los ecosistemas y la agricultura.

“La idea es dejar atrás los embalses más grandes que inundan zonas de biodiversidad mundial y sitios reconocidos por la Unesco y afectan los ecosistemas”, manifestó, y agregó que la interrupción de los ecosistemas de ríos y lagos con represas también podría tener efectos climáticos e impactar las áreas verdes río abajo.

En agosto, el gobierno pospuso una licitación por el embalse multipropósito Punilla, de US$369 millones y García puntualizó que estaba bajo revisión.

El embalse planificado fue fuertemente criticado por grupos ambientalistas y lugareños, quienes terminaron bloqueando el proyecto en tribunales después de resistirse a la reubicación.

“La tendencia es ir hacia pequeños embalses. Nosotros como región metropolitana estamos trabajando en micro tranques y a lo más embalses medianos en sitios estratégicos”, aseveró Joignant.

Cuando se le preguntó sobre la reutilización de aguas residuales para la agricultura, Joignant expresó que eso requeriría el reglamento para la aplicación de la ley que norma el manejo y reutilización de aguas grises aprobada en 2018, el cual aún tiene que ser promulgado por el Ministerio de Salud.

El otro tema es el estado de los derechos de agua entre los agricultores.

“El agua en este minuto es un bien de mercado, por tanto, hay algunos canalistas que no tienen derechos de agua y se ven afectados por los bajos caudales de los ríos”, advirtió.

La nueva constitución propuesta, rechazada por los votantes el mes pasado, habría sustituido los derechos de agua por autorizaciones de uso.

Joignant sostiene que no es posible realizar grandes modificaciones en el panorama del riego en Chile sin un cambio constitucional.

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