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Cómo Argentina puede aprovechar su potencial en gas

Bnamericas Publicado: miércoles, 23 junio, 2021

Argentina debe actuar ahora para aprovechar los cuantiosos recursos de gas natural, según el productor número uno de esquisto, Tecpetrol, y otros actores del sector.

El país podría convertirse en un polo energético regional y, tal vez, en un exportador de GNL al resto del mundo. Sin embargo, hay obstáculos, advirtieron representantes del sector durante el evento Gas Day, que organizó el medio EconoJournal.

Los ejecutivos señalaron que es crucial abordarlos hoy, no mañana, ya que el mundo comienza la transición hacia las energías limpias, en la que el gas natural desempeñará un papel de apoyo fundamental.

Argentina alberga el megadepósito de hidrocarburos no convencionales Vaca Muerta, el cual es responsable de una parte creciente de la producción nacional.

El director comercial de Tecpetrol, Leopoldo Macchia, dijo que, junto con reglas del juego claras y estables, es necesario abordar tres áreas.

PICOS DE DEMANDA

En primer lugar, hay que cubrir los picos de la demanda interna en el invierno del hemisferio sur, cuando el consumo es alrededor de un 50% más alto que en los meses más cálidos, por lo que se importa GNL para ayudar a compensar una oferta deficitaria.

SEGMENTO MIDSTREAM

Otro reto es impulsar el transporte y la capacidad de almacenamiento midstream ampliando la red de tuberías y usando depósitos de gas agotados.

Tecpetrol, que produjo 283 millones de metros cúbicos de gas de esquisto en abril, tiene un proyecto de almacenamiento en marcha que planea activarlo en 2023. En tanto, se prevé que la capacidad de transporte por ductos entre Vaca Muerta y el centro de demanda de Buenos Aires estaría utilizada por completo durante el próximo invierno austral.

“Seguimos invirtiendo en pozos, pero no hay forma de evacuarlo [el gas]. Hay que invertir en capacidad de transporte”, señaló Macchia.

Un proyecto de gasoducto en Vaca Muerta quedó en suspenso en medio de las turbulencias económicas que sacuden al país, lo que ha disminuido el apetito de los inversores y restringido el acceso al financiamiento.

El vicepresidente del área de gas de Pan American Energy, Rodolfo Freyre, dijo que el país estaba acostumbrado a tales escenarios y debe ser creativo a la hora de impulsar proyectos. Agregó que hay proyectos en construcción.

También señaló que es clave la colaboración público-privada entre el gobierno, los productores y empresas como las del sector de construcción.

DEMANDA

También es parte del rompecabezas asegurar la demanda, dijo Macchia. Chile, actualmente en proceso de retirar centrales eléctricas a carbón, es un mercado objetivo, al igual que Brasil.

“Hay que trabajar en la demanda, no solo local sino también regional”, indicó el ejecutivo. "Nos tenemos que convertir en un hub gasífero de la región antes de saltar a un desarrollo masivo de exportación de GNL".

El gerente de planificación estratégica de la estatal YPF, Patricio Da Ré, se hizo eco de esta afirmación.

El ejecutivo comentó que, junto con un enfoque sostenido en la reducción de costos, el siguiente paso en Vaca Muerta implica conseguir mercados de exportación.

“Para poder dar un salto en la oferta de la producción hay que generar demanda”, dijo Da Ré, y agregó que esto allanaría el camino para proyectos industriales y de exportación de GNL asociados.

Da Ré también se refirió a la necesidad de la colaboración público-privada en el ámbito de la generación de inversiones y la elaboración de marcos regulatorios para el almacenamiento y las exportaciones.

“Creo que ahí es donde tenemos que trabajar para dar el salto en la producción en Vaca Muerta que estamos buscando”, indicó Da Ré.

El director comercial de exploración y producción de Pampa Energía, Tomás Magliano, señaló que era fundamental demostrar a los posibles importadores que el país puede proporcionar un suministro sostenido a largo plazo.

Actualmente Argentina exporta gas en los meses más cálidos, cuando cae la demanda interna. Hay 10 ductos de exportación que conectan a Argentina con Brasil, Chile y Uruguay.

“Lo que tiene que apuntar Argentina, en el caso de Chile, es al abastecimiento los 365 días del año”, dijo Magliano, quien se unió al coro de voces que instan al país a comenzar a aprovechar todo su potencial ahora.

GNL

En cuanto al gasto de capital requerido para exportar GNL desde Vaca Muerta, se necesitarían alrededor de US$50.000 millones, según una estimación del gobierno de 2019. El segmento upstream requeriría alrededor de US$39.000mn; los gasoductos desde la provincia de Neuquén, US$6.300mn; y una planta y terminal de GNL, alrededor de US$5.000mn.

Dada la falta de previsibilidad política y económica en este momento, es improbable el desarrollo de grandes proyectos antes de 2030, indicó en un informe reciente la asociación británica Oxford Institute for Energy Studies.

“Es posible que se ejecuten nuevos proyectos después de 2030, pero implicarían un riesgo de estancamiento de activos a la luz de las promesas de la industria y el gobierno de tener una huella de carbono cero para 2050”, consigna el informe. “Por lo tanto, puede que Argentina no se convierta en un exportador de GNL relevante en esta década, pero seguirá desempeñando un papel preponderante como exportador estacional para la región a través de su infraestructura de exportación mediante ductos”.

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