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Newmont sigue conversando con Indonesia por exportación de cobre

Bnamericas Publicado: viernes, 28 marzo, 2014

Newmont Mining (NYSE: NEM), con sede en EE.UU., sigue en conversaciones con el Gobierno indonesio a fin de obtener un permiso para exportar concentrado de cobre desde su mina Batu Hijau.

Sin embargo, de no fructificar las conversaciones, la minera cuenta con un plan de contingencia operacional.

"Tal como Freeport, seguimos trabajando con varios ministerios para obtener las diversas aprobaciones y recomendaciones necesarias para conseguir el permiso de exportación por seis meses", dijo a BNamericas el vocero de Newmont Omar Jabara.

Newmont y la minera connacional Freeport McMoRan Copper & Gold (NYSE: FCX) dejaron de despachar concentrado de cobre desde Indonesia en enero al entrar en vigencia una nueva normativa sobre aranceles de exportación, que parten en 25% y que para mediados del 2016 llegarán a 60%. Las compañías señalaron que el impuesto infringe sus contratos laborales con el gobierno.

La nueva normativa también incluía en un principio una prohibición de exportar mineral sin procesar, pero el gobierno optó por permitir las exportaciones de concentrado de cobre con la condición de que las compañías se comprometan a construir fundiciones que procesen su mineral.

Freeport ya habría llegado a acuerdo con el gobierno para reanudar las exportaciones de concentrado de cobre pagando una fianza de 5% para construir una fundición y suscribir acuerdos de suministro con compañías que las construyen.

"Asimismo, hemos conversado, junto con Freeport, sobre la posibilidad de proveer concentrado de cobre a una fundición que [la estatal PT Aneka Tambang] Antam evalúa construir en el país", indicó Jabara.

A mediados de marzo, Freeport celebró un memorando de entendimiento con Antam por la elaboración de un estudio de factibilidad por una fundición de cobre.

PLAN DE CONTINGENCIA

Mientras tanto, la producción en Batu Hijau continúa con normalidad y Newmont está despachando la mayor cantidad posible de concentrado de cobre a la única fundición de este metal en el país, PT Smelting Gresik, según Jabara. La minera también cuenta con un plan de contingencia operacional en caso de que no puede alcanzar un acuerdo con el Gobierno indonesio.

"Esperamos encontrar una solución con el gobierno dentro de las próximas semanas antes de llegar al punto de tener que ajustar la producción a nuestra capacidad de exportación", advirtió Jabara.

Freeport y Newmont son responsables de cerca del 97% de la producción indonesia de cobre. Freeport fijó una meta de producción de alrededor de 500.000t de metal rojo en su mina Grasberg este año, mientras que Newmont planeaba registrar 95.000-110.000t.

Batu Hijau da empleo a 9.000 personas y ha pagado más de US$3.000mn en impuestos, regalías y otros cargos a distintos estamentos de gobierno en Indonesia desde el 2000, de acuerdo con Jabara.

FUNDICIÓN POCO FACTIBLE

En febrero el presidente ejecutivo de Newmont, Gary Goldberg, señaló a Bloomberg que construir una fundición en Indonesia no es factible en términos económicos. "Dada la oferta de capacidad de fundición en lugares como China, el rédito económico de operar una fundición simplemente no se logra", dijo el ejecutivo.

El Banco Mundial señaló recientemente que es poco probable que inversiones en procesamiento de cobre, plomo y zinc sean viables económicamente bajo las condiciones actuales, dado los bajos márgenes derivados del exceso de capacidad general en fundición y refinación.

IMPACTO

Indonesia es el undécimo mayor productor de cobre del mundo con 430.000t el año pasado, por lo que cualquier impacto sobre los despachos afectará al mercado.

Un excedente de concentrado de cobre en China está mitigando el efecto de la nueva normativa indonesia sobre exportaciones, pero ella afectará al mercado una vez se termine el congestionamiento, dijo el consultor de mercados y demanda de cobre de CRU Matthew Wonnacott, en una entrevista que acaba de conceder a BNamericas.

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