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NUEVO REPORTE: El sueño de Panamá en infraestructura para 2030

Bnamericas Publicado: jueves, 15 agosto, 2019
NUEVO REPORTE: El sueño de Panamá en infraestructura para 2030

En marzo y abril de 2019, con las elecciones a la vuelta de la esquina, el entonces presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, se juramentó no desaprovechar ninguna oportunidad de salir en fotografías relacionadas con obras de infraestructura: allí figuraba recibiendo los diseños chinos para el primer tren de alta velocidad de Centroamérica e inaugurando la Línea 2 del metro de Ciudad de Panamá o la segunda terminal del aeropuerto de Tocumen.

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El desarrollo de la infraestructura ha sido fundamental para el rápido crecimiento de Panamá en la última década. El predecesor de Varela, Ricardo Martinelli (2009-2014), supervisó la expansión del Canal de Panamá y la instalación de la primera línea de metro del país en un momento en que la economía crecía a tasas superiores a 10%.

En julio, luego de que Laurentino "Nito" Cortizo estableciera su residencia en el palacio presidencial de Las Garzas, una nueva ola de inversiones se asoma en el horizonte, impulsada por ambiciosos planes para reforzar el papel del país como centro logístico regional y fomentada por capital chino.

El interés extranjero en la ubicación estratégica de Panamá no es nuevo. En 1513, el conquistador español Vasco Núñez de Balboa alcanzó una cima y se convirtió en el primer europeo en avistar el océano Pacífico. Desde entonces, Panamá ha sido una intersección clave del comercio mundial, pero la ruta interoceánica requiere renovaciones periódicas.

El Camino Real del imperio español era una vía terrestre por la cual la plata peruana atravesaba el istmo hasta el puerto caribeño de Nombre de Dios para ser enviado al Viejo Mundo. En 1855 se inauguró el Ferrocarril de Panamá, a tiempo para ayudar a los exploradores durante la fiebre del oro a cruzar el istmo desde el Atlántico hasta el Pacífico en ruta a California, evitando así el largo y peligroso viaje a través de Estados Unidos.

La inauguración del Canal de Panamá en 1914 fue uno de los grandes logros de ingeniería de la era industrial. Gracias al crecimiento del comercio internacional a principios del siglo XXI, Panamá se embarcó en una nueva era de expansión de infraestructura. Ese proceso comenzó en 2009 cuando comenzaron los trabajos de expansión del canal con el objetivo de duplicar su capacidad y facilitar el paso de embarcaciones pospanamax.

Tras la finalización del proyecto en 2016, la nación centroamericana enfrenta un nueva serie de oportunidades y desafíos. La decisión de 2017 de establecer relaciones diplomáticas formales con China ha dado paso a docenas de acuerdos bilaterales con el gigante asiático que culminarán con la firma de un tratado de libre comercio en los próximos meses.

Después de un período de ralentización del crecimiento, Panamá pretende nuevamente invertir en proyectos que le permitan aumentar los beneficios de su posición privilegiada. La Estrategia Logística Nacional 2030 del gobierno, desarrollada junto con el BID, tiene como objetivo extender el papel del país más allá de ser un centro portuario y de despachos para convertirse en un polo logístico regional. Ese cambio requiere un mayor énfasis en el almacenamiento, instalaciones de montaje de valor agregado, enlaces terrestres y sistemas de transporte internodal.

En 1815, el héroe de la independencia latinoamericana Simón Bolívar escribió que Panamá, en su "magnífica posición entre los dos grandes mares", se convertiría, con el tiempo, en "el emporio del universo". Ese momento llegó.

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