Uralkali anticipa que pronto potasa bajará a US$250/t

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Martes 06 de agosto, 2013

Vladislav Baumgertner, gerente general de Uralkali (LSE: URKA), firma rusa que hizo bajar los precios de las acciones de compañías de fertilizantes y potasa la semana pasada, considera que el precio mundial del commodity alcanzará los costos de producción en torno a US$250/t.

"Mi respuesta honesta a la pregunta sobre cómo va a cambiar el precio es ''no lo sé'', pero la tendencia es obvia. Si los volúmenes son altos, los precios podrían alcanzar los costos productivos de actores marginales, en torno a US$250/t. Por ende, pronto podríamos ver cifras como esta", indicó Baumgertner en una entrevista concedida al diario financiero ruso Vedomosti.

El martes 30 de julio, el mercado mundial de la potasa se estremeció tras la decisión de Uralkali de salir del consorcio Belarus Potash Company (BCP). La decisión de desmantelar BPC podría derivar en una merma de 25% en los precios globales de la potasa a US$300/t en el segundo semestre del 2013, respecto de los actuales US$400/t, informó Uralkali en la ocasión.

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La decisión hundió los precios de las acciones de firmas rivales de fertilizantes y potasa a nivel mundial, como la canadiense Potash Corp (NYSE: POT), la estadounidense Mosaic (NYSE: MOS), la alemana K + S y la chilena SQM (NYSE: BCS: SQM). Todas exhibieron caídas de hasta 23% esa jornada y continuó la contracción en las jornadas siguientes.

La medida de Uralkali se basó en sus intenciones de comenzar a vender por su cuenta y maximizar el volumen sobre los precios.

ACTORES EN ACCIÓN Y PROYECTOS GREENFIELD

Para Baumgertner, la decisión provocará una revisión de la industria en todo el mundo, incluido un perjuicio económico para todos los actores existentes y un análisis de los aspectos económicos de proyectos greenfield en el mundo.

"Prevemos que todos sufrirán un perjuicio económico: observaremos una merma de utilidades y también veremos a los productores marginales definir qué medidas adoptar, pero nada va a pasar en el corto plazo", indicó el ejecutivo.

"Luego esperamos una revisión integral de proyectos greenfield. Se necesita un tiempo de adaptación al hecho de que esto no es una discusión temporal entre Uralkali y [el exsocio en BCP] Belaruskali. La mayoría de los dueños de proyectos greenfield revisarán sus factores económicos y se verían obligados a cerrar, cancelando sus inversiones. De lo contrario, las pérdidas van a subir", agregó.

En Latinoamérica, la australiana Galaxy Resources (ASX: GXY) está explorando el proyecto de postasa y salmuera de litio Sal de Vida en Argentina, la estadounidense First Potash cuenta con 10 proyectos de salmuera en la norteña III Región de Chile y la firma de Toronto Rodinia Lithium (TSX-V: RM, Pink Sheets: RDNAF) posee el proyecto Diablillos en Argentina.

Baumgertner agregó que espera que los productores existentes revisen sus planes de ampliación, como en el caso de Uralkali. También prevé que la demanda aumentará un 10% el 2014 hasta 60 millones de toneladas a nivel mundial y que esta seguirá creciendo en el futuro a un ritmo anual de 3-4%.