Chile
Reportaje

Bajo la lupa: Congreso chileno impulsa plan acelerado de retiro de generación a carbón

Bnamericas Publicado: miércoles, 26 agosto, 2020
Bajo la lupa: Congreso chileno impulsa plan acelerado de retiro de generación a carbón

La Cámara de Diputados de Chile está impulsando de idea de acelerar el plan de retiro de generación de carbón a fin de convertir un acuerdo voluntario con las empresas eléctricas en una normativa impuesta por el gobierno.

El borrador de la propuesta, aprobado por la comisión ambiental de la Cámara Baja a principios de agosto, propone el cierre de todas las plantas a carbón para 2025, unos 25 años antes del plazo pactado por el gobierno con las generadoras el año pasado.

Además, de aprobarse, la legislación exigiría el cierre inmediato de plantas que han funcionado durante más de 30 años.

La propuesta pone de relieve los crecientes riesgos relacionados con la política energética de Chile, donde los cambios regulatorios se han vuelto más comunes después de los masivos disturbios y protestas que estallaron el año pasado. Expertos y observadores han advertido que el proyecto de ley, de aprobarse en su versión actual, podría tener una serie de consecuencias no deseadas para el sistema eléctrico.

El texto señala que el cierre de la generación a carbón es necesario para reducir la contaminación y ayudar a Chile a cumplir los compromisos del Acuerdo de París. En particular, el proyecto se centra en los riesgos que enfrentan las comunidades que viven junto a plantas carboeléctricas de gran escala, que sufren la peor parte de las consecuencias ambientales.

Durante una presentación en línea ante la comisión de minería y energía de la Cámara Baja, el secretario ejecutivo del regulador de energía CNE, José Venegas, manifestó su oposición a la propuesta y advirtió que aumentaría innecesariamente la exposición del sistema al riesgo.

Las simulaciones realizadas por CNE y las que ha hecho el coordinador de la red ciertamente indican que este escenario de aceleración extrema de salida del carbón hasta 2025 es arriesgado y no debería hacerse. Es un escenario en el que se arriesga mucho más de lo que se gana, advirtió Venegas.

También sostuvo que el retiro de plantas de carbón traería consigo un aumento significativo del costo marginal del sistema. Esto se debe al hecho de que el carbón es actualmente la fuente de generación más barata disponible en cualquier momento del día y, por ello, puede generar cuando otras fuentes —como las renovables— no pueden. En consecuencia, el retiro anticipado de tales plantas llevaría al sistema a utilizar productos más costosos y potencialmente más contaminantes, como el diésel.

Esto restaría eficiencia al sistema y podría tener un impacto en los precios para los usuarios finales, indicó Venegas. Además, el cambio también podría afectar el precio de la energía limpia.

Esto se debe a que las líneas que transportan energía renovable a los grandes centros de consumo tendrían mayor tráfico, lo que generaría una utilización excesiva y aumentaría los riesgos para nuevos proyectos, lo que los llevaría a ofrecer precios más altos en futuras licitaciones de suministro, indicó.

Venegas también defendió la propuesta de ofrecer a las plantas de carbón retiradas estatus de “reserva estratégica”, que les permitiría recibir pago por tener disponible su energía durante cinco años. De tal manera, el país contaría con generación de respaldo en caso de que las proyecciones de las entidades no se concretaran por una sequía severa, retrasos en activos de transmisión planificados u otros eventos imprevistos.

"Quizás se pueda, pero habría que tomar medidas extremas hoy mismo y estaríamos muy justos por muchos años, entre 2026 y 2029, y podría ir atenuándose cuando vayan entrando obras de transmisión”, señaló Venegas al diario local El Mercurio.

EL ACUERDO ORIGINAL

En virtud de un acuerdo voluntario con las cuatro mayores generadoras del país, se pactaba originalmente el retiro de 8 de las 28 plantas a carbón para 2024, mientras que el resto se iría cerrando gradualmente hasta 2040 como parte de un intento para que el país alcanzara neutralidad de carbono para 2050 .

Los actores privados que contratan su propio suministro de energía también se han enfrentado a la presión de los mercados para dejar de comprar energía tan contaminante. A principios de este mes, dos mineras de propiedad de BHP llegaron a acuerdos con AES Gener para una rescisión anticipada de contratos de suministro vinculados a la carboeléctrica de 558MW Angamos.

En la foto: Planta de carbón Bocamina.

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