México y Guatemala
Reportaje

COVID-19 ya muestra efectos en exploración minera en México y Centroamérica

Bnamericas Publicado: martes, 31 marzo, 2020
COVID-19 ya muestra efectos en exploración minera en México y Centroamérica

La pandemia del COVID-19 ya le está pasando la cuenta a la exploración minera en México y Centroamérica, pues las júniors han tenido que detener las perforaciones para proteger la salud de sus trabajadores.

Las pequeñas mineras paralizaron faenas en una serie de proyectos de metales preciosos e industriales en medio de la propagación del virus, lo que ha interrumpido sus programas de perforación en algunos puntos exploratorios claves.

México ha confirmado más de 800 casos del nuevo coronavirus y al menos 16 muertes, según datos de Organización Mundial de la Salud actualizados al 30 de marzo.

Panamá y República Dominicana también registran centenares de casos, con 17 y 20 muertes, respectivamente. También se reportan muertes en Honduras, Nicaragua y Cuba, entre otros países de Centroamérica y el Caribe.

La mayoría de las minas productoras de la región operan con normalidad, con la excepción de las minas de oro nicaragüenses de Calibre Mining y la operación aurífera San Andrés de Aura Minerals en Honduras, que se encuentran suspendidas.

PROYECTOS AFECTADOS

Las Chispas, México

SilverCrest Metals suspendió la exploración y desarrollo en su operación Las Chispas e interrumpió temporalmente uno de los mayores programas de perforación de 2020 en México.

La compañía estaba ejecutando 125.000m de perforaciones en 2020 con un presupuesto de US$16mn en el activo ubicado en el estado de Sonora, el proyecto de plata de mayor rentabilidad en México.

"En colaboración con organismos gubernamentales, la empresa suspenderá temporalmente sus trabajos de exploración y desarrollo subterráneo en Las Chispas al menos hasta el 30 de abril de 2020 para limitar la posible exposición del personal y las comunidades cercanas al virus", señaló SilverCrest en un comunicado.

Se ha tomado una serie de medidas para reducir los riesgos relacionados con el virus, entre ellas la restricción de visitas no esenciales a Las Chispas, la detección de síntomas de los trabajadores antes de su ingreso y la exigencia a contratistas de detener el retorno de personal desde otros estados.

La pandemia podría retrasar el desarrollo del proyecto valorado en US$100mn, cuya decisión de construcción fue retrasada hasta que disminuyan los riesgos del COVID-19. La producción debía comenzar en 2022.

SilverCrest continuará avanzando con el estudio de factibilidad, previsto para el 3T, y buscará financiamiento adicional para la construcción, luego de que la pandemia impidiera la obtención de fondos con National Bank Financial.

Cerro Blanco, Guatemala

Bluestone Resources suspendió temporalmente las perforaciones en el proyecto guatemalteco Cerro Blanco para proteger el bienestar de los empleados, sus familias y la comunidad.

Las actividades de supervisión de seguridad y monitoreo ambiental continúan, junto con otros servicios esenciales como las actividades de energía y extracción de agua.

El gobierno cerró la frontera del país y detuvo las actividades comerciales no esenciales, además de implementar un toque de queda en la zona entre las 4 pm y las 4 am que se extenderá hasta el 12 de abril, informó la compañía.

Bluestone llevaba completados 2.330m de perforaciones confirmatorias de los 9,000m planificados en la denominada Zona Sur.

Un estudio de factibilidad de 2019 apunta a una producción de oro de 146000oz anuales durante los primeros tres años de operaciones en Cerro Blanco, con costos sostenidos todo incluido de US$579/oz.

La Virginia, México

Silver Viper Minerals suspendió las perforaciones en su proyecto de oro y plata La Virginia en el estado mexicano de Sonora.

Las faenas de la Fase 2 venían avanzando de manera sostenida desde noviembre, informó la compañía, que contabiliza 24 pozos y 6.955m perforados.

Se agregó un segundo barreno diamantino para aumentar la capacidad exploratoria en febrero.

"A este punto, la compañía ha decidido interrumpir las perforaciones hasta que considere seguro y apropiado reanudarlas en medio de la pandemia global del COVID-19", señaló en un comunicado .

Los últimos resultados de perforación en la zona del descubrimiento El Rubí arrojaron 0,5m con 1.584g/t de plata y 5,56g/t de oro.

Alacrán y Oposura, México

La australiana Azure Minerals suspendió las actividades exploratorias en sus proyectos —entre los que se cuentan sus activos Oposura y Alacrán en el estado mexicano de Sonora— para garantizar la seguridad de los empleados y contratistas.

La compañía también detuvo el procesamiento de prueba de mineral de alta ley en Oposura, proyecto de zinc, plomo y plata que debía iniciar la producción a gran escala en 2021. También ha impuesto restricciones de viajes y medidas de distanciamiento social en respuesta a la pandemia.

En Alacrán, un equipo técnico reducido llevará a cabo revisión de datos y una evaluación de los recientes resultados de perforación obtenidos en el descubrimiento cuprífero Gregors.

PANORAMA

Como los contagios y muertes por COVID-19 irán en alza y los gobiernos probablemente responderán con controles más estrictos a la movilidad, es casi seguro que continúen estas suspensiones de exploración en proyectos en México y América Central.

Las medidas de bloqueo implementadas en muchos países han tenido éxito en reducir el pico de contagios, pero no ofrecen una solución rápida para erradicar el virus.

Las júniors esperan que la situación mejore dentro de semanas y no meses para reanudar las perforaciones y avanzar con proyectos prometedores a la etapa de construcción.

Para continuar leyendo, suscríbete a BNamericas y obtén todos los detalles sobre este artículo y acceso a otras noticias y reportajes relacionados.

Suscríbete a BNamericas y accede a miles de proyectos, contactos y noticias.

Otros proyectos en: Minería y Metales (México)

Accede a información clave sobre miles de proyectos de Minería y Metales en Latinoamérica: etapas, capex, compañías relacionadas, contactos y más.

  • Proyecto: Tuligtic
  • Etapa actual: Difuminado
  • Actualizado: hace 2 meses
  • Proyecto: Plata verde
  • Etapa actual: Difuminado
  • Actualizado: hace 2 meses
  • Proyecto: Rebeico
  • Etapa actual: Difuminado
  • Actualizado: hace 2 meses
  • Proyecto: Electra
  • Etapa actual: Difuminado
  • Actualizado: hace 2 meses
  • Proyecto: Amalia
  • Etapa actual: Difuminado
  • Actualizado: hace 2 meses
  • Proyecto: El Pingüico
  • Etapa actual: Difuminado
  • Actualizado: hace 2 meses

Otras compañías en: Minería y Metales (México)

Accede a información clave sobre miles de empresas de Minería y Metales en Latinoamérica: proyectos, contactos, accionistas, noticias relacionadas y más.

  • Compañía: Techint S.A. de C.V.  (Techint México)
  • Techint S.A. de C.V. (Techint México) construye estructuras e instalaciones para los sectores de energía, petróleo y gas, siderúrgica y petroquímica. Algunos de los proyectos en...
  • Compañía: Elementia, S.A. de C.V.  (Elementia)
  • Elementia es un conglomerado mexicano de empresas que, a través de sus subsidiarias, fabrica y comercializa cemento, tubos, alambres, válvulas y barras de cobre, además de produ...
  • Compañía: Siemens S.A. de C.V.  (Siemens México)
  • Siemens S.A de C.V. (Siemens México) es la subsidiaria local de la empresa alemana de tecnología Siemens A.G. Con sede en Ciudad de México, la empresa está presente en el país d...
  • Compañía: Alfa S.A.B. de C.V.  (Alfa)
  • Alfa es un conglomerado industrial mexicano que opera en varios sectores de mercado para buscar oportunidades de crecimiento y reforzar la posición competitiva de sus filiales. ...