Panamá
Reportaje

Economista considera poco probable litigio por mina Cobre Panamá

Bnamericas Publicado: miércoles, 18 enero, 2023

La disputa de First Quantum Minerals, con sede en Toronto, sobre la mina Cobre Panamá con el gobierno de la nación centroamericana no terminaría en litigio, según un economista.

Felipe Chapman, ex gerente general de la bolsa de Panamá, cree que hay pocas posibilidades de un litigio prolongado entre el gobierno y Minera Panamá, filial de First Quantum, debido a la importancia de la mina para el país y cómo se han resuelto estos problemas en el pasado.

Según cifras del gobierno, la mina es responsable de alrededor del 3,5% del PIB nacional, pero First Quantum afirma que la cifra es de 5,0%.

“Mi apreciación es que habrá un acuerdo. No veo que trascienda a litigio y afecte al riesgo país", dijo a BNamericas el economista, y agregó que el riesgo país aún no se ha deteriorado.

First Quantum proyecta una producción de 770.000-840.000t de cobre este año, por encima del pronóstico revisado de 755.000-785.000t y en función de operaciones normales en Cobre Panamá.

La operación aportaría entre 350.000t y 380.000t. First Quantum también tiene minas en Zambia.

“Las proyecciones consideran estimaciones de riesgos conocidos y desconocidos, incertidumbres y otros factores que podrían desembocar en resultados reales muy distintos”, señaló la minera en un comunicado. “First Quantum continúa interactuando con el Gobierno de Panamá y dispuesta a llegar a un acuerdo justo y equitativo para ambas partes”.

“En este momento, el calendario e impacto de cualquier régimen de cuidado y mantenimiento requerido por el Ministerio [de Comercio e Industrias] siguen siendo inciertos. Dado esto, las proyecciones de producción se basan en operaciones normales sin interrupción de la producción”, agregó.

Las negociaciones sobre un nuevo contrato de operación con el Gobierno panameño comenzaron luego de que la Corte Suprema declarara inconstitucional en 2018 una ley de la década de 1990 que otorgó la concesión de la mina emblemática.

El 15 de diciembre, el presidente Laurentino Cortizo ordenó el cese de las operaciones comerciales de la mina, luego de que Minera Panamá no cumpliera con el plazo para firmar un nuevo contrato debido a desacuerdos sobre el pago de regalías e impuestos.

FUTURO INCIERTO

Las partes reanudaron las conversaciones en Navidad, pero el futuro de la mina sigue siendo incierto mientras las autoridades insisten en detener las operaciones porque no hay un contrato vigente. Sin embargo, no hay una fecha clara para que esto suceda.

First Quantum señaló que "la empresa había informado al Gobierno de Panamá que está preparada para aceptar y pagar un mínimo de US$375 millones por año […] en impuestos corporativos y una regalía minera en función de las ganancias de 12-16%, con protecciones contra el riesgo”.

Mientras tanto, Minera Panamá trabaja en una serie de pasos para abordar la resolución de la Dirección Nacional de Recursos Minerales, dependiente del Ministerio de Comercio e Industrias, que le exige suspender las operaciones comerciales de Cobre Panamá.

RÉCORD DE PRODUCCIÓN

First Quantum reportó una marca histórica de 350.000t de metal rojo en Cobre Panamá el año pasado, frente a las 331.000t de 2021.

La proyección para la mina de US$6.500 millones se había fijado en 330.000-360.000t del metal para el año pasado.

Según cifras preliminares, la minera canadiense —que también produce oro y níquel— logró una producción de cobre de 776.000t , dentro del rango revisado de 2022 de 755.000-785.000t, pero un 5% menos que en 2021. En el 4T22 reportó 206.000t, 4.000t más que en 4T21 y 11.000t más que en el 3T22.

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