Guatemala y México
Reportaje

Estudios en México y Guatemala muestran camino para expandir producción de oro

Bnamericas Publicado: miércoles, 29 junio, 2022
Estudios en México y Guatemala muestran camino para expandir producción de oro

Empresas mineras apuntan a incrementar su producción de oro en México y Guatemala luego de completar una serie de estudios técnicos durante el 1S.

Las firmas publicaron estudios de factibilidad y prefactibilidad y evaluaciones económicas preliminares de al menos cuatro activos auríferos en ambos países, los cuales identificaron un potencial aumento de producción combinada de 592.000oz anuales y un gasto de capital total de US$1.500 millones.

Se estima que todos los proyectos comenzarán a explotarse a fines de 2024.

Los estudios llegan en un momento positivo para una industria que busca beneficiarse de los elevados precios del oro, en tendencia alcista en los últimos 24 meses.

PRINCIPALES ESTUDIOS TÉCNICOS DE ACTIVOS DE ORO EN EL 1S

1. Torex Gold: Media Luna en México

Estudio: Factibilidad

Capex: US$848 millones

Producción de oro: 280.000oz anuales

Objetivo: 2024

El estudio de factibilidad del activo Media Luna de Torex Gold allana el camino para que el directorio apruebe el proyecto a fines de marzo, pero con un considerable aumento en el gasto de capital.

El estudio calculó el capex no relacionado con mantenimiento en US$848 millones, en comparación con estimaciones anteriores de alrededor de US$496 millones.

Media Luna será una mina subterránea con 7.500t/d de capacidad de procesamiento y se ubicará a unos 7km de la infraestructura de la mina El Limón-Guajes (ELG) de Torex, en la misma propiedad de Morelos en el estado de Guerrero.

El proyecto extenderá las operaciones por otros 8,25 años y aportará una producción de 1,96 millones de onzas (Moz) de oro, 14,9Moz de plata y 405 millones de libras (Mlb, o 184.000t) de cobre durante la vida útil de la mina.

La TIR después de impuestos se calculó en 16,1% a precios de US$1.600/oz para el oro, US$21/oz para la plata y US$3,50/lb para el cobre.

El proyecto se financiará en parte con flujo de caja de la mina ELG, mientras que Torex está evaluando obtener entre US$250 millones y US$300 millones a través de deuda.

“Vemos una oportunidad significativa para mejorar el rendimiento general del proyecto Media Luna llenando el molino después de 2027 y extendiendo la vida útil total de la mina más allá de lo que implican las reservas”, indicó la presidenta ejecutiva de Torex, Jody Kuzenko, en la oportunidad.

La producción anual del complejo de Morelos, que combinará Media Luna y ELG, se estima en 280.000oz de oro, 1,33Moz de plata y 34,8Mlb de cobre.

2. Bluestone Resources: Cerro Blanco en Guatemala

Estudio: Factibilidad

Capex: US$572 millones

Producción de oro: 241.000oz anuales

Objetivo: 2024

Bluestone señaló que su estudio de factibilidad de Cerro Blanco plantea una operación de oro robusta, de bajo costo y rápida amortización en Guatemala.

El estudio publicado en febrero propone una producción cercana a 2,6Moz de oro y 10,6Moz de plata durante una vida útil inicial de 14 años, con un promedio de 241.000oz anuales de oro durante los primeros 10 años.

Los costos sostenidos todo incluido durante la vida útil de la mina promedian US$629/oz, lo que coloca a Cerro Blanco en el cuartil de costos más bajo, mientras que su TIR después de impuestos alcanzaría un 30% a una cotización de US$1.600/oz para el oro y US$20/oz para la plata.

Bluestone espera recibir luz verde para una modificación del permiso ambiental este año, a lo que seguirá la licencia de construcción y los permisos forestales, informó la empresa en junio.

La compañía ajustará las actividades del proyecto para preservar capital hasta que se apruebe la modificación del permiso, indicó su presidente ejecutivo, Jack Lundin.

3. Sonoro Gold: Cerro Caliche en México

Estudio: Evaluación económica preliminar

Capex: US$26 millones

Producción: 45.000oz anuales de oro equivalente

Objetivo: 2023

La evaluación económica preliminar actualizada de Sonoro identifica oportunidades para mejorar las variables económicas y reducir los riesgos en Cerro Caliche, en el estado de Sonora, a través de un plan de mina optimizado.

El plan consiste en construir una mina a cielo abierto con lixiviación en pilas y una capacidad de procesamiento de 8.000t/d que podría ampliarse a 15.000t/d en el tercer año.

El resultado es una baja significativa de US$32,2 millones a US$26,0 millones en el capex inicial en comparación con la evaluación económica preliminar original de 2021, con una TIR después de impuestos que subiría de 32,4% a 45,6%.

La producción de oro equivalente se calcula en 45.000oz anuales durante una vida útil de siete años, 6,5% por encima del cálculo del estudio original. El estudio se basó en la misma estimación de recursos minerales que la evaluación económica preliminar original de 2021.

“La evaluación económica preliminar actualizada destaca nuevamente el valor intrínseco del proyecto Cerro Caliche y continuamos evaluando opciones para seguir mejorando más su viabilidad económica, como el arriendo de equipos de alto costo de capital”, señaló el presidente del directorio de Sonoro, John Darch.

El estudio no incluye los resultados de una campaña de perforaciones iniciada en noviembre que podría ampliar la magnitud del recurso y mejorar su ecuación económica, agregó Darch.

Sonoro planea completar la construcción y puesta en marcha de Cerro Caliche para julio de 2023, mientras que el trámite de permisos debiera concluir este año, según una presentación de la empresa.

4. Altaley Mining: Tahuehueto en México

Estudio: Prefactibilidad

Capex: US$56,9 millones

Producción de oro: 26.000oz anuales

Meta: 2022

Altaley dio a conocer en marzo los resultados de un estudio de prefactibilidad actualizado de su activo aurífero Tahuehueto, ubicado en el estado de Durango.

El documento está basado en un estudio de 2017 y plantea elevar el volumen de procesamiento a 1.000t/d, respecto de las 790t/d originales.

Se estima que Tahuehueto producirá 279.359oz de oro durante una vida útil de la mina de 9 a 10 años, además de plomo, zinc, plata y cobre como subproductos.

La tasa interna de retorno se calcula en 45%.

El comisionamiento arrancó con un molino de bolas de 500t/d en mayo y en los próximos meses se instalará un segundo para llevar la capacidad total de procesamiento a 1.000t/d hacia fines de 2022, dijo a BNamericas el presidente ejecutivo de la compañía, Ralph Shearing, el mes pasado.

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