Brasil
Reportaje

Mineral de hierro sube de precio tras interrupción de oferta de Vale

Bnamericas Publicado: jueves, 07 febrero, 2019
Mineral de hierro sube de precio tras interrupción de oferta de Vale

El colapso reciente de una presa que contenía relaves en la operación de mineral de hierro Feijão, de la brasileña Vale en Brumadinho, en el estado de Minas Gerais, ha influido en los precios internacionales del acero y sus materias primas: el mineral de hierro y el carbón coquizable, lo que ejerce mayor presión sobre las siderúrgicas a nivel mundial.

En un informe de investigación divulgado el jueves, Casper Burgering, economista sénior de metales industriales y productos agrícolas de ABN AMRO, señaló que la tendencia a la baja de los precios del acero comenzó en septiembre y desde entonces ha ganado fuerza, mientras que los valores del mineral de hierro han aumentado considerablemente este año.

"Hasta este mes el precio del mineral de hierro había aumentado en más de 23%, en parte debido al desastre en la presa en Brasil. La inundación causada por su colapso redundó en una restricción de la oferta y daños a la infraestructura cerca de las minas", señaló Burgering.

"Como resultado, los precios del mineral de hierro aumentaron y es probable que los de las materias primas sigan subiendo durante el primer trimestre", advirtió.

Vale recibió una orden el 5 de febrero de suspender las operaciones en la mina Brucutu, ubicada también en Minas Gerais y que puede producir 30 millones de toneladas anuales (Mt/a) de hierro. La medida se suma a la decisión que difundió la empresa el 29 de enero de reducir en 40Mt/a la producción de mineral de hierro durante los próximos tres años en áreas donde tiene represas de relaves aguas arriba, como en el caso del desastre (en la foto) el 25 de enero, que dejó al menos 150 fallecidos, mientras que se presume la muerte de unos 180 desaparecidos.

INTERRUPCIONES EN OFERTA

No solo Brasil está sufriendo problemas de oferta, según el banco holandés.

"Australia también experimentaría algunas interrupciones mineras. El primer trimestre es considerado una temporada lluviosa, que causa inundaciones de minas (principalmente de carbón coquizable). Esto mantiene elevados los precios de materias primas para la siderurgia", señaló.

Sin embargo, ABN AMRO espera que los problemas de oferta de mineral de hierro y carbón coquizable sean temporales.

"Es probable que los precios de ambas materias primas comiencen a caer nuevamente a comienzos del segundo trimestre. Después de todo, a largo plazo, todavía habrá suficiente mineral de hierro y carbón coquizable disponible en todo el mundo, aunque no se espera un crecimiento considerable en la demanda de acero", escribió Burgering.

Según el economista, los márgenes de los fabricantes de acero se recuperarán en cierta medida gracias a los menores precios del mineral de hierro y el carbón coquizable durante el segundo trimestre.

PROHIBICIÓN DE PRESAS DE RELAVES AGUAS ARRIBA

El regulador minero de Brasil, ANM, prohibiría las presas de relaves aguas arriba en el país, según un alto funcionario

Reuters informó el jueves que el director de ANM, Eduardo Leão, dijo que el organismo de control pretende publicar una resolución el viernes para exigir que estas presas de relaves sean clausuradas o convertidas en otros tipos de represas.

Brasil tiene 88 presas de relaves aguas arriba, según Leão. No quedó claro el plazo que tendrían los operadores para clausurarlas o reconvertirlas, según el informe.

EFECTOS SOBRE VENTA DE ACTIVOS DE MINERAL DE HIERRO

Mientras tanto, fuentes citadas en un artículo de O Estado de Minas dijeron que la potencial venta de Musa, rama de mineral de hierro de la siderúrgica Usiminas, está  suspendida indefinidamente debido a la incertidumbre jurídica resultante del colapso de la presa de relaves de Brumadinho.

"El sector está ahora bajo control. Los inversionistas quieren comprender los riesgos de cerrar acuerdos", dijo al medio Pedro Galdi, analista de la gestora Mirae Asset Management.

Según el informe, las conversaciones sobre la adquisición de la unidad por 1.000mn de reales (US$270mn) se interrumpieron la semana pasada y las empresas interesadas en Musa serían ArcelorMittal y Ferrous Resources, productor de mineral de hierro adquirido por Vale a fines del año pasado.

Musa produjo 3,96Mt de mineral de hierro en 2017, en comparación con los 2,75Mt del año anterior. Las ventas de mineral de hierro aumentaron a 3,68Mt frente a los 3,21Mt de 2017.

La venta de la mina Pau Branco, que pertenece al productor de tubos de acero Vallourec, también se habría visto afectada. El activo, valorado en alrededor de US$500mn, estaba en el radar de ArcelorMittal y Vale, pero el grupo francés decidió suspender el proceso de venta.

Las presas de relaves tanto en la mina de Vallourec como en Musa se consideran más seguras que la colapsada en Brumadinho, según el informe.

"Tal desastre obligará a las autoridades a revisar varios aspectos de la minería, incluidos detalles de licencias ambientales, inversiones en seguridad laboral e incluso un aumento de las regalías que se pagarán", dijo Galdi a BNamericas recientemente.

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