México
Reportaje

Mineras muestran cautela ante propuesta de reforma del litio en México

Bnamericas Publicado: martes, 19 octubre, 2021
Mineras muestran cautela ante propuesta de reforma del litio en México

Las mineras con presencia en México están actuando con cautela ante las controvertidas reformas propuestas para la emergente industria del litio en un intento por evitar la confrontación con el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador.

La administración del partido oficialista Morena planea eliminar el sistema de concesiones de litio y dejar bajo control estatal la exploración y producción del metal para baterías y otros minerales “estratégicos”.

La medida, incluida en un proyecto de ley orientado a introducir modificaciones constitucionales para el sector eléctrico, podría privar a las empresas de acceso a una industria en crecimiento y causar la cancelación de concesiones vigentes si no pueden acreditar que están realizando exploración y avanzando activamente.

Una preocupación más amplia es que otros minerales, entre ellos el cobre, también podrían considerarse estratégicos para la transición energética y ser reservados para el Estado. La lista de minerales estratégicos aún no se ha elaborado.

ESTRATEGIAS DE PRESIÓN

A pesar del potencial alcance de las repercusiones en la minería, los actores de la industria están desplegando esfuerzos de manera discreta y evitando la confrontación con AMLO.

“Las empresas mexicanas del sector minero están preocupadas por la iniciativa del presidente, pero han optado por concentrar sus esfuerzos en estrategias de presión con la esperanza de influir en cambios al proyecto de ley”, dijo a BNamericas Alejandra Soto, analista de la consultora británica Control Risks.

“No quieren entrar en un enfrentamiento abierto con el presidente para evitar un contexto adverso para sus operaciones durante el resto del período presidencial [que termina en 2024]”.

¿ALIADOS DEL ESTADO?

Este énfasis en el cabildeo por sobre las críticas directas puede apreciarse en las reacciones de las agrupaciones de la industria a las propuestas.

La asociación mexicana de ingenieros de minas AIMMGM advirtió que las reformas planteadas para el litio obstaculizarán el desarrollo del sector minero, pero recalcó que buscan vínculos más estrechos con el gobierno.

“Necesitamos trabajar con las autoridades para posicionar a la minería como un aliado estratégico del Estado y no continuar perdiendo competitividad”, señaló el presidente de la asociación, Sergio Almazán, antes de la XXXIV Convención de Minería programada para la ciudad de Acapulco, estado de Guerrero.

La cámara minera Camimex también ha evitado las críticas abiertas y solo ha advertido que explorar y desarrollar una industria minera de litio resultaría oneroso para las ya escuálidas arcas públicas.

México no es actualmente un país productor de litio, pero esto cambiará cuando Sonora, proyecto de US$420 millones de Bacanora Lithium y Ganfeng Lithium comience a operar en 2023.

La administración de AMLO ha asegurado que respetará las concesiones de Sonora.

Además del cabildeo de la industria, las propuestas del litio también necesitarán apoyo político para avanzar.

Morena y sus aliados no cuentan en la Cámara Baja con la mayoría de dos tercios necesaria para introducir reformas constitucionales, lo que significa que el proyecto necesitará respaldo de algunos legisladores de la oposición.

Si AMLO puede hacer avanzar la propuesta, el acercamiento más blando al sector minero podría cambiar.

"Si los esfuerzos de presión fracasan, las posiciones críticas podrían volverse más explícitas", aseguró Soto.

También se necesitará una legislación secundaria para promulgar el proyecto de AMLO, la cual también podría generar mayor oposición en la industria.

“Si se considera perjudicial para el sector privado, es más probable que el detalle específico de esta legislación genere críticas por parte de las mineras”, agregó la analista.

MINERALES ESTRATÉGICOS

Un área clave de incertidumbre es cuáles minerales se considerarán estratégicos en la iniciativa de ley.

La lista aún está en elaboración, según la directora del Servicio Geológico Mexicano (SGM), Flor de María Harp.

“[La lista] es muy cambiante según la situación de lo que demande la tecnología. Lo que hoy es crítico o estratégico, hoy puede dejarlo de ser”, declaró Harp al diario local Mural en el marco de la conferencia de la AIMMGM.

El senador Alejandro Armenta, de Morena, aseguró que la lista incluirá el cobre, el níquel, el cobalto y varios minerales de tierras raras, pero la Secretaría de Economía dijo que esta lista no es oficial.

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