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Reportaje

Operator Series: Brasil es la joya en la corona latinoamericana para Golar

Bnamericas Publicado: miércoles, 30 agosto, 2017
Operator Series: Brasil es la joya en la corona latinoamericana para Golar

América Latina será el motor clave en la expansión de la demanda de gas natural licuado en los próximos años mientras va concretándose un retroceso de la generación a carbón y a petróleo, según la comercializadora Golar LNG, con sede en Bermudas.

Sus planes de expansión regional están liderados por Brasil, donde Golar y su socio, EBrasil Energia, agilizan las obras de construcción del proyecto Porto de Sergipe, que contará con un presupuesto de US$1.500 millones (mn).

"Una creciente cartera de proyectos de generación a GNL se está desarrollando en toda Latinoamérica, el Caribe, África Occidental, el subcontinente indio y el Sudeste Asiático", precisó la compañía en un informe de operaciones divulgado el miércoles. "La mayoría de los potenciales proyectos en estas regiones están también en países que no importan GNL todavía, lo que podría generar demanda en el mercado general".

Golar agrega: "Los niveles de participación van desde aportes de capital en nuevas plantas con terminales flotantes de almacenamiento y regasificación e infraestructura asociada, hasta la simple provisión de la terminal flotante, modelo en el cual el desarrollo de la central y la infraestructura asociada corresponde a terceros".

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Según el plan 2018-2035 publicado por el Consejo de Electrificación de América Central (CEAC) este mes, las centrales a GNL aportarán el 43,7% de los 11,12GW de expansión de capacidad que registrará la región de aquí a 2035.

En Sudamérica, la escasa infraestructura de ductos y el creciente déficit de gas natural impulsarán la demanda de GNL en el corto plazo, dijo a BNamericas la consultora británica Leigh Bolton este año.

Uno de los bastiones del GNL en el continente es Colombia, que está tomando medidas para subsanar su inminente agotamiento de reservas de gas.

Su primera planta de regasificación entró en operaciones en Cartagena el año pasado y el gobierno sigue avanzando con planes para instalar una segunda terminal similar en la costa pacífica.

La demanda en el Cono Sur depende en gran medida de los futuros acuerdos que concreten Argentina y Brasil con Bolivia, según Bolton. Por otra parte, Chile está desplegando mayores esfuerzos por dejar de lado los combustibles fósiles en generación eléctrica.

A pesar de la menor demanda de gas observada en Brasil durante los dos últimos años en medio de la actual desaceleración económica, Golar se muestra cada vez más optimista acerca de Porto de Sergipe.

La pieza central del proyecto -la termoeléctrica de ciclo combinado de 1,55GW ubicada cerca de la ciudad nororiental de Aracaju- debiera estar funcionando en enero de 2020. La infraestructura asociada incluye una línea de transmisión de 33km, una terminal flotante de almacenamiento y regasificación de GNL (FSRU) y un gasoducto submarino.

"La apreciación de la moneda brasileña frente al dólar estadounidense, junto con una solución de financiamiento más atractiva que la anticipada originalmente, mejoran aún más la rentabilidad esperada del proyecto, que ya se consideraba la más atractiva", indicó Golar.

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Golar también manifiesta optimismo por el mercado mundial de despachos navieros de GNL a pesar de sufrir los efectos de un retraso de seis semanas en la entrada en servicio de la embarcación Hilli Episeyo y otros obstáculos de financiamiento asociados a su proyecto de terminal flotante de GNL Fortuna.

Agrega que julio fue el mes más activo para el segmento de fletamento naviero gracias a la nueva capacidad de licuefacción habilitada, una dinámica actividad licitatoria y el creciente diferencial de precios comprador-vendedor para los cargamentos despachados a partir de 2018.

"El caso de la demanda de GNL continúa desafiando las expectativas previas", indicó Golar, que cita un repunte de los datos de importación en China y pronósticos de un robusto aumento del consumo en Corea del Sur, India y Paquistán.

"Con acceso identificado al mercado de exportación estadounidense además de presencia en África Occidental, Golar está hoy firmemente posicionada para cubrir esta creciente demanda de licuefacción con la solución de mínimo costo en ambos mercados", agregó.

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