Chile
Reportaje

Las soluciones tecnológicas con cobre que ayudan a enfrentar el covid-19

Bnamericas Publicado: jueves, 25 junio, 2020
Las soluciones tecnológicas con cobre que ayudan a enfrentar el covid-19

El covid-19 ha impulsado la innovación de startups que aplican soluciones tecnológicas al cobre para agregar valor al metal, cuyas propiedades antivirales podrían ayudar a contener la pandemia.  

Chile, país que es el principal productor mundial de metal rojo, propone el uso de nanopartículas de cobre en billetes y tarjetas bancarias.

"Hemos propuesto a la Casa de la Moneda que los billetes en circulación y las tarjetas de crédito y débito puedan tener incorporadas nanopartículas de cobre para reducir la propagación de bacterias", señaló el ministro de Minería, Baldo Prokurica, durante un seminario web sobre nuevos usos para el cobre que organizó la entidad de promoción minera Corporación Alta Ley. 

"Además, hemos planteado al Ministerio de Obras Públicas que las instalaciones con elementos de cobre sean incorporadas en las licitaciones de lugares con alto flujo de personas como hospitales, aeropuertos y terminales".

Este mes Michael Braungart, pionero del concepto de diseño "de la cuna a la cuna", señaló que para que Chile siga siendo exitoso como productor de cobre debe vender servicios.

Entre las soluciones tecnológicas con cobre creadas en Chile y disponibles en otros países figuran telas, mascarillas impresas en 3D, tratamientos para heridas, pintura antimicrobiana y botones para ascensores y cajeros automáticos.

Las siguientes empresas participaron en el seminario web:

Copptech

Esta empresa de biotecnología ofrece soluciones antimicrobianas que combinan cobre y zinc, las que se pueden aplicar en telas, plásticos, materiales de construcción, envases de alimentos y cremas corporales. Forma alianzas para aplicar la tecnología en productos de otras compañías.

"La única manera de darle un uso distinto al cobre y lograr un impacto global es aplicarlo es todos los materiales que utilizamos en nuestra vida diaria, pero tratar de producir todos esos productos no era viable, por eso decidimos crear una tecnología que otros pudieran implementar", señaló durante el seminario web el fundador de Copptech, José Miguel Mendiburo.

Copper 3D

La empresa chileno-estadounidense diseñó una máscara facial N95 impresa en 3D de código abierto utilizando partículas de cobre. Desde el brote del covid-19, el producto se ha descargado más de 17 millones de veces en todo el mundo.

The Copper Company

Esta pyme, apoyada por la cuprera estatal Codelco, trabaja en la investigación y el desarrollo de telas inteligentes que incluyan nanotecnología para reducir infecciones y proteger contra salpicaduras accidentales de fluidos y tiene propiedades luminiscentes para hacer que la persona sea más visible y así reducir los riesgos de seguridad. La tela también tiene aislamiento térmico y es repelentes para mosquitos.

Atacama Lab

Esta startup ha convertido el cobre metálico en un líquido que puede usarse como pintura para cubrir superficies. Su producto Copper Armour se usa actualmente en el área de covid-19 del hospital de la Universidad de Chile en Santiago.

“El desafío era llevar el cobre a las personas, pero de una manera fácil de aplicar. Nosotros ponemos entre 200g y 500g de cobre metálico en diversas superficies, pero a un costo menor que el de una gran plancha metálica”, explicó Claudio Ramírez, socio de Atacama Lab, durante el evento.

CUper science

La emergente utiliza productos de cobre para el tratamiento de heridas en pacientes con diabetes. Sus productos han sido utilizados por la asociación chilena de diabetes.

Cobre activo

Otra startup local que actualmente ofrece botones personalizados para ascensores y cajeros automáticos con el fin de reducir el riesgo de contagio del coronavirus.

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