México
Reportaje

Proyectos mineros en construcción en México rondan los US$1.500mn

Bnamericas Publicado: jueves, 20 enero, 2022
Proyectos mineros en construcción en México rondan los US$1.500mn

Las mineras siguen este año con la construcción de proyectos en México que requerirán un total de US$1.540 millones, ya que buscan sacar provecho de los altos precios de los metales.

En su base de Perfiles de Proyectos, BNamericas tiene ocho propiedades mexicanas activas en etapa de construcción que aportarán alrededor de 450.000oz de oro, 16,9 millones de onzas (Moz) de plata, 55.000t de cobre y 100.000t de zinc al año una vez que estén a plena operación.

Los precios de los metales han tendido al alza en los últimos 18 meses, y todas las cotizaciones han sido sustancialmente más altas que en 2019.

Al menos dos de los ocho proyectos se aplazaron hasta 2022 luego de retrasos el año pasado, mientras que en seis se declararía la producción comercial este año.

PROYECTOS MINEROS EN CONSTRUCCIÓN EN MÉXICO

1. Juanicipio: US$440 millones

Fresnillo y la socia de riesgo compartido MAG Silver terminaron la construcción del proyecto, pero la puesta en marcha se pospuso debido a retrasos que ha experimentado la energética estatal mexicana, CFE, en la conexión de Juanicipio a la red eléctrica.

El retraso se extenderá por unos seis meses respecto de la meta anterior, fijada para fines de 2021, confirmó Fresnillo a fines de diciembre. La postergación se debió a las repercusiones del COVID-19 en las operaciones de CFE.

Juanicipio será uno de los mayores productores de plata de México, con 11,7Moz del metal y 43.500oz de oro al año.

2. Buenavista Zinc: US$413 millones

Southern Copper está en proceso de poner en marcha la construcción del proyecto, que incrementará en gran medida la producción de zinc de la empresa.

El proyecto comprende la construcción de una concentradora para producir 100.000t de zinc y otros 20.000t de cobre al año en la mina Buenavista, el mayor productor de cobre de México.

“La procura presenta un avance de 93% y todos los equipos principales ya están en el sitio. Además, las obras de construcción están progresando”, señaló la compañía en sus resultados del 3T21 en noviembre.

Las operaciones partirían en 2023 tras los US$197 millones invertidos a fines de septiembre.

3. Expansión de Los Filos: US$213 millones

Equinox Gold siguió adelante con la ampliación de la mina en 2021, pero el momento y el alcance de la futura planta de lixiviación de carbón (CIL) siguen sin decidirse.

El año pasado, la empresa comenzó a explotar los yacimientos Guadalupe (a cielo abierto) y Bermejal (subterráneo), desarrollados como parte de la expansión.

Sin embargo, Equinox continúa evaluando los beneficios de construir una planta de CIL más grande de lo previsto, lo que podría aumentar el gasto de capital. Un estudio al respecto está retrasado por un bloqueo de una comunidad el año pasado y ahora se determinó que debe estar listo para 2022.

La expansión prácticamente duplicaría la producción de Los Filos a 350.000-400.000oz de oro al año.

4. Pilares: US$159 millones

Southern está en la cúspide de la producción en Pilares, proyecto de cobre a cielo abierto que proveerá mineral de mayor ley para procesarlo en la mina La Caridad, en las cercanías. Ello aumentará la producción en 35.000t al año.

A fines de septiembre la empresa había invertido US$81,4 millones de los US$159 millones del gasto de capital, mientras que las operaciones partirían este trimestre.

Para unir el proyecto con la concentradora La Caridad, se construyó un camino para camiones mineros.

El material de Pilares elevará las leyes generales de La Caridad, ya que el proyecto reportará un promedio de 0,78% de cobre, en comparación con el 0,34% de La Caridad.

5. Las Chispas: US$138 millones

SilverCrest Metals está en camino de aumentar la producción en el segundo semestre en Las Chispas.

“La compañía aún anticipa llegar al 80% de la construcción, como había revelado hacia fines de 2021, y alcanzar la plena potencia disponible de las instalaciones para el 2T22”, indicó la compañía en diciembre.

El proyecto aportará 5,2Moz de plata y 56.000oz de oro al año.

6. La Yaqui Grande: US$137 millones

Alamos Gold sigue adelante para que el proyecto comience a producir este año, lo que incrementará los volúmenes explotados de la mina de oro Mulatos.

La declaración de la producción comercial está prevista para el tercer trimestre, lo que aumentará la explotación del activo del estado de Sonora.

“Con el inicio de la producción de La Yaqui Grande en el tercer trimestre y el aumento de las leyes de El Salto, aproximadamente el 65% de la producción de 2022 [en Mulatos] está contemplada en el segundo semestre del año a costos notablemente más bajos”, dijo la compañía en su informe de resultados de 2021 que publicó este mes.

Alamos proyecta un gasto de capital de US$55 millones a US$65 millones en Mulatos este año. La mayor parte será capital de crecimiento para completar La Yaqui Grande, que reportará 123.000oz de oro al año.

7. Tahuehueto: US$32,2 millones

Altaley Mining pronostica la primera producción de Tahuehueto para fines de enero, lo que supone un ligero retraso con respecto al objetivo anterior de fines de 2021.

La compañía obtuvo un préstamo de US$5 millones de Sail Natural Resources para cubrir los costos finales de construcción. Esto reemplazará el financiamiento del mexicano Accendo Banco, que perdió su licencia de operación el año pasado.

Tahuehueto explotará 16.100oz de oro al año, además de plomo, cobre, zinc y plata como subproductos.

8. Santana: US$7,55 millones

Minera Alamos tiene como objetivo declarar la producción comercial de su proyecto Santana (o Santana-Los Verdes) a principios de año.

La compañía anunció su primera partida de oro en el activo de lixiviación en pilas a cielo abierto en octubre, luego de invertir cerca de US$10 millones.

Su producción rondaría las 30.000oz de oro al año.

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