Chile
Reportaje

Resumen anual: Cómo Chile niveló las condiciones para las energías renovables

Bnamericas Publicado: lunes, 28 diciembre, 2015
Resumen anual: Cómo Chile niveló las condiciones para las energías renovables

El sector eléctrico de Chile hizo historia en octubre cuando las generadoras de energías renovables no convencionales (ERNC) superaron a las empresas convencionales establecidas en la licitación de suministro para el mercado regulado.

La subasta fue la primera realizada en virtud de un conjunto de reformas diseñadas para mejorar la competitividad de las licitaciones y nivelar el campo de juego para las firmas de renovables.

Dentro de los principales cambios se cuenta la creación de bloques de horario específicos para acomodar la naturaleza intermitente de los parques solares y eólicos, y plazos de ejecución más extensos entre la adjudicación de acuerdos de compraventa de energía y la fecha de inicio de los compromisos de suministro.

Una de las ganadoras fue Aela Energía, operación en proporción 60:40 entre la firma de capital privado Actis y la irlandesa Mainstream Renewable Power.

BNamericas conversó con Daniel Garrido, gerente comercial de Aela, acerca de las implicaciones de las reformas y la licitación para invertir en ERNC en Chile.

BNamericas: ¿Qué proyectos usará Aela para cumplir con los compromisos de suministro adjudicados en la última subasta realizada en Chile?

Garrido: Actualmente estamos en un proceso de optimización, por lo que no hemos definido en un 100% cuáles van a ser los proyectos y aún no tenemos certeza de los que se van a construir realmente. Puedo adelantar que se trata de proyectos eólicos y solares, y todos están en una avanzada etapa de desarrollo.

Todos cuentan con aprobación ambiental. Es prácticamente financiar y construir.

BNamericas: Aela se adjudicó bloques de suministro diurno y nocturno. ¿Cómo son los recursos eólicos nocturnos en Chile?

Garrido: Nosotros contamos con estudios de viento de muy alta calidad que mostraremos a los bancos que nos van a financiar. La conclusión y los análisis que tenemos señalan que durante el día y la noche contamos con un muy buen recurso eólico. Depende del proyecto y de la ubicación de cada turbina, pero en general puedes ver que la energía que se produce durante la noche puede variar entre un 55% y un 60% dependiendo de donde esté ubicado el generador eólico, por lo que podemos suministrar energía durante las 24 horas del día, que es algo bastante novedoso e innovador en la región.

BNamericas: ¿Cómo cambian los resultados de la licitación el panorama de las energías renovables en Chile?

Garrido: Esta licitación marcó un hito en el mercado eléctrico nacional. Nunca se había visto que generadoras renovables le ganaran a las convencionales como Guacolda, una de las centrales térmicas más eficientes del sistema. Endesa también participó y no ganó.

Básicamente esto demuestra que las energías renovables no convencionales son competitivas y que pueden suministrar energía a precios muy convenientes para el usuario final. En esta licitación vimos la participación de 38 oferentes, de los cuales la gran mayoría pertenecía a desarrolladores renovables no convencionales, algunos ya instalados en el país y otros que vienen desde afuera. Eso demuestra la gran competitividad que tiene este mercado.

BNamericas: ¿Qué opina de los pasos que ha dado el gobierno actual para promover la energía renovable?

Garrido: El gobierno ha jugado un papel bastante importante en el desarrollo de las ERNC en este país. Claramente hay un impulso a la inversión en renovables. Tenemos una nueva estructura de licitaciones. Otro beneficio es la extensión de los acuerdos de compra de energía a 20 años, algo que en mi opinión ha sido fundamental y ha ayudado a lograr precios más competitivos.

BNamericas: Pensando a largo plazo, ¿los planes de Aela son participar en licitaciones reguladas o buscar acuerdos de compra de energía?

Garrido: Tenemos un plan de inversión que contempla la instalación de 600MW en Chile, que en términos de capital más deuda se traduce en aproximadamente US$1.400 millones. Hoy en día estamos materializando cerca de 265MW. Hay varios proyectos que nos quedan en carpeta que están en etapa de desarrollo muy avanzadas, prácticamente listos para construir, para los cuales vamos a buscar contratos de suministro de energía.

La próxima licitación [en abril de 2016] es claramente una buena oportunidad para nosotros. Yo estimo que sí vamos a participar en ella. Pero también tenemos oportunidades con clientes libres. Estamos en conversaciones bilaterales tanto con entes mineros como con otro estilo de clientes industriales.

Una característica muy importante de nuestro modelo de negocios es la flexibilidad que podemos brindar a nuestros clientes. Podemos suministrar distintas curvas de carga, ofrecer soluciones personalizadas para compañías mineras y otras industrias.

BNamericas: ¿Cuáles son los mayores desafíos que quedan para facilitar la entrada a actores renovables en Chile?

Garrido: La principal barrera de hoy en día es la limitada capacidad de transmisión del sistema. Un claro ejemplo de esto es la línea de 500kV Cardones-Polpaico que debe entrar en operación. Una vez que la línea esté terminada, se aliviará gran parte de la congestión en la red eléctrica central y la energía renovable podrá ser más competitiva en el norte de Chile.

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