México
Reportaje

¿Se dificulta la obtención de permisos mineros en México?

Bnamericas Publicado: martes, 22 diciembre, 2020
¿Se dificulta la obtención de permisos mineros en México?

Almaden Minerals evalúa los próximos pasos a seguir después de que las autoridades ambientales de México bloquearan su proyecto de oro Ixtaca en una señal de que la tramitación de permisos mineros podría estar dificultándose en el país.

El activo, en el estado de Puebla, es al menos el quinto proyecto minero que frena la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) en poco más de dos años y el cuarto desde que asumió el presidente Andrés López Obrador en diciembre de 2018, según información que recopiló BNamericas.

AMLO ha respaldado regulaciones ambientales y sociales más estrictas en el sector minero y ha criticado abiertamente el historial de la industria en estas áreas.

RECHAZO DE PERMISOS

Almaden confirmó que su solicitud por un permiso ambiental para Ixtaca, uno de los proyectos auríferos más grandes y de mayor rentabilidad de México, no recibió la aprobación de la Semarnat.

No se dieron más detalles sobre las razones detrás de la decisión en el comunicado de Almaden, pero la empresa dijo que la Semarnat parece haber subestimado las medidas de prevención, mitigación y compensación incluidas en la solicitud.

El proyecto aprovechará una instalación de relaves filtrados para acopio en seco, por lo que no se requiere una relavera, ya que los estériles de piedra caliza y los relaves de flotación tienen un bajo potencial de lixiviación, según la compañía.

También considera la construcción de una depósito de agua que sirva tanto para la mina como para la comunidad.

Ixtaca produciría 108.500oz de oro al año y presentaría una tasa interna de retorno de 42% después de impuestos si el oro se transa en US$1.275/oz y la plata en US$17/oz, cifras sustancialmente más bajas que los precios actuales.

ANTECEDENTES

El rechazo del permiso no es el primer revés para Ixtaca.

Si bien Almaden dice que el proyecto cuenta con el respaldo de la comunidad, ya que más de 800 vecinos han firmado una declaración de apoyo, algunos grupos han tratado de frenarlo en tribunales.

La Semarnat suspendió la revisión de la solicitud del permiso en octubre de 2019 luego de una demanda que afirmaba que el sistema de títulos minerales de México es inconstitucional, para lo cual utilizó las concesiones minerales de Almaden como base para su impugnación.

La revisión solo se reinició en septiembre después de que Almaden obtuviera un fallo judicial favorable.

PRÓXIMOS PASOS

Almaden continúa revisando la decisión de la Semarnat y evaluando alternativas, incluida la presentación de una solicitud revisada, diálogo constante y opciones legales.

“Creemos que desde el descubrimiento hemos delineado recursos y, en última instancia, un proyecto mineral que es altamente rentable, robusto y que refleja el ideal de que los proyectos mineros exitosos pueden y deben marcar una diferencia positiva significativa para las comunidades locales a corto, mediano y largo plazo”, señaló el presidente ejecutivo Morgan Poliquin en un comunicado.

PERSPECTIVAS COMPLICADAS

Anteriores rechazos de permisos ambientales dejan entrever que revertir la decisión podría ser complicado.

Argonaut Gold registró un castigo contable de US$111 millones del valor en libros por su proyecto de oro San Antonio, en el estado de Baja California Sur, después de rechazarse su permiso ambiental por tercera vez en noviembre de 2019.

Las autoridades lo desestimaron por primera en 2012 debido a un problema de zonificación local.

La Semarnat también descartó en enero un permiso para el proyecto Cerro del Gallo, que Argonaut tiene en el estado de Guanajuato.

La compañía volvió a presentar la solicitud con revisiones menores y espera recibir una decisión de la secretaría a fines de 2020 o el primer semestre de 2021, dijo la compañía en un informe sobre sus resultados del 3T.

Por su parte, Odyssey Marine Exploration sigue adelante con una demanda de arbitraje internacional contra México luego de que la Semarnat rechazara otorgar un permiso para su proyecto minero en el lecho marino Don Diego por segunda vez en octubre de 2018, solo unas semanas antes de que AMLO asumiera el cargo.

La compañía obtuvo hasta US$10mn adicionales de la financiadora de litigios Poplar Grove para seguir la demanda pendiente contra México por US$2.360mn en virtud del tratado comercial TLCAN, informó la empresa el 21 de diciembre.

Invecture Group tiene el proyecto aurífero de US$250mn Los Cardones, en el estado de Baja California Sur, cuyo permiso ambiental se le negó en 2019. En ese momento se informó que barajaba opciones legales luego de la decisión.

En este contexto, Almaden parece tener un trabajo difícil por delante para que quede sin efectos el rechazo de su permiso de Ixtaca y evite una batalla legal larga y costosa.

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