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Como a falta de uma política nacional de mineração afeta a sustentabilidade no México

Bnamericas Publicado: sexta-feira, 25 novembro, 2022
Como a falta de uma política nacional de mineração afeta a sustentabilidade no México

Embora a estrutura de mineração do México seja geralmente adequada, a falta de uma política nacional de mineração e plano de desenvolvimento é uma deficiência, de acordo com um estudo do Fórum Intergovernamental sobre Mineração, Minerais, Metais e Desenvolvimento Sustentável (IGF).

O IGF é uma iniciativa voluntária da qual participam mais de 75 países.

A BNamericas conversa com uma das autoras do estudo, Paloma García Segura, consultora independente de mineração e meio ambiente que analisa o setor de mineração mexicano e oferece recomendações sobre práticas ESG no segmento.

BNamericas: O que significa ou implica uma indústria de mineração social e ambientalmente sustentável?

García: Sempre gosto de falar sobre esse assunto fazendo essa anotação: a sociedade moderna, já estamos falando de cerca de 8 bilhões de pessoas no mundo, exige o uso e exploração dos recursos naturais. Mas no caso dos minerais, eles deram muitos confortos ao ser humano e, hoje, é impensável não viver de minerais em termos de qualidade de vida, tecnologia e energia. A mesma tendência em direção à energia limpa depende dos minerais.

Eu gosto de fazer esse comentário porque o problema é que o uso dos recursos naturais sempre teve impacto, mas o problema hoje é a quantidade que estamos exigindo para o número de pessoas no mundo. E se você me disser que entre os jovens uma necessidade básica é um telefone celular, quantos minerais um telefone celular requer? Quando eu era criança, um carro durava 10 anos e agora as famílias trocam de carro a cada 3, 4 anos.

Tudo isso para ver a importância do setor de mineração e porque atualmente há uma demanda maior. Quando o desenvolvimento sustentável foi criado no México, ele estava focado no meio ambiente, e a legislação evoluiu bastante nos últimos 30 anos em questões ambientais, com muitas regras, normas específicas que regulam o setor de mineração.

Então eu falaria com vocês sobre a mitigação de impactos, com todas essas leis e regulamentos o objetivo é que seus impactos sejam cada vez menores tanto em termos ambientais quanto sociais, e uma indústria de mineração sustentável é aquela que não vai comprometer os recursos no futuro, nem a estabilidade e o equilíbrio social que serão amigáveis ao meio ambiente, e também às comunidades que cercam uma operação de mineração.

BNamericas: Como o IGF avalia a estrutura da política de mineração no México?

García: Em geral, o documento do IGF destaca coisas muito boas. O México tem uma importante história de mineração na qual fortaleceu toda a sua legislação, tanto falando sobre questões de mineração em si, quanto a lei de mineração, passando também pelo meio ambiente. O IGF destaca que o México tem uma legislação robusta, com capacidades importantes em termos de recursos humanos; ou seja, que tem gente preparada dentro do governo, dentro das empresas para gerir a parte mineradora do governo e em geral é oferecida uma boa capacidade de resposta.

É um documento onde o México é bem avaliado. Mas é claro que vão ser encontrados aspectos que o país tem que fortalecer, porque obviamente a legislação está sempre mudando, a sociedade está sempre mudando.

Concordo com o IGF. O IGF tem uma metodologia com seis pilares importantíssimos e que naquela época era desenvolvida por cerca de 50 países, hoje são 79 países que compõem o IGF. É uma metodologia que a concepção é como tornar a mineração nos países sustentável e efetivamente os lucros ficam nos estados, contribuem com as comunidades e não há impacto ambiental significativo e irreversível, mas a mineração é vista com outros olhos, colocando-a no lugar que ela ocupa dentro dos países e, na minha opinião, acredito que a mineração mexicana realmente evoluiu em termos de regulamentação.

Nos últimos 30 anos, os aspectos ambientais foram fortalecidos, sendo muito específicos, desde a legislação ambiental, toda a questão dos resíduos, emissões para a atmosfera, cuidados com a água, áreas naturais protegidas, e no meu trabalho tenho visto como todas as partes estão envolvidas no desenvolvimento dessas práticas, sempre há empresas, governo, organizações especializadas, colégios de engenheiros, instituições educacionais como a UNAM [Universidade Nacional Autônoma do México].

Acho que [a mineração] tem sido o único setor com sete normas especiais que regulam aspectos de suas três fases, exploração, aproveitamento e benefícios, como nenhum outro setor as possui.

BNamericas: Quais são os pontos fortes e fracos da estrutura da política de mineração mexicana?

García: Entre os pontos fortes temos um extraordinário serviço de geologia que conta com recursos próprios e tem gerado informações extraordinárias, informações nas quais muitas das empresas confiam. Tem informações que você pode cruzar desde o técnico, ambiental, social, com os ejidos [terras não cultivadas e e uso público] e essa parte se destaca no estudo.

Existe um bom desenvolvimento regulatório que vai desde a regulamentação da gestão mineira ao ambiente e existe uma relação muito boa entre a mineração e a integração do tecido social local. Por exemplo, existem clusters de mineração muito importantes que promovem o abastecimento local nos estados de Sonora, Chihuahua, Zacatecas, Guerrero e Sinaloa.

Também temos um nível muito bom de educação em universidades locais nos estados que fornecem esses diplomas em ciências da terra. Outra questão que o estudo destaca é a questão do ordenamento do território onde várias atividades são articuladas e existe um entendimento entre mineração, silvicultura e agricultura, porque também temos um ordenamento do território ecológico. E, por último, a questão dos recursos humanos como patrimônio mineiro que temos como país, pois eles vêm se especializando nessas questões.

Sobre o tema das fragilidades, acho que a primeira que se destaca no estudo é a falta de uma política nacional de mineração. Vimos que o plano de desenvolvimento nacional, que por lei deve ser publicado a cada seis anos, toda vez que se inicia uma administração governamental, sempre fala de todas as atividades e usos do país e, claro, nunca falta mineração e quais são os estímulos ou impulsos que serão dados.

O plano de desenvolvimento nacional do governo do [presidente Andrés Manuel] López Obrador, iniciado em 2018, não menciona a mineração. Não existe um plano nacional de mineração, nem mesmo um plano setorial. No âmbito de um plano nacional de desenvolvimento, discutíamos a mineração e sempre se elaborou um plano específico de mineração, o que aprofundou esse planejamento estratégico de seis anos.

Neste caso, não temos e penso que este é um elemento a destacar porque precisamente outra das fragilidades é a falta de atenção ao setor por parte do governo, ou seja, temos uma moratória de fato que embora não tenha sido um documento legal, nem um decreto, nem uma proibição legal, simplesmente o Estado não está concedendo concessões de mineração, nem os estudos que também já foram apresentados para avaliação de impacto ambiental, mudança de uso da terra e algum tipo de manejo da fauna, nem eles foram enviados.

Então isso está ligado a essa falta de política nacional, a esse desconhecimento dos funcionários desses assuntos que são relevantes para o setor. A Declaração de Impacto Ambiental é o primeiro procedimento que uma mineradora tem que fazer e se torna imprescindível para iniciar essas operações.

BNamericas: Por que é considerado um ponto fraco que o processo de concessão mexicano não faça distinção entre pesquisa e exploração?

García: Uma concessão mineira inclui prospecção e exploração. Seria melhor separá-los, ajudaria em termos de controle da autoridade e haveria um pouco mais de conhecimento por parte da autoridade sobre quando começa a prospecção porque essa informação não está disponível atualmente e ajudaria com a consulta aos indígenas.

Geralmente, eles te falam que toda vez que vai entregar uma concessão de lavra, você tem que fazer uma consulta indígena quando tem índio na área, mas justamente quando uma questão de exploração é trazida para a consulta indígena, é muito complicado porque você ainda não sabe para onde vai, para onde vai a sua exploração, você não sabe o que vai explorar, geralmente são propriedades muito grandes, mas você sabe que de mil projetos de mineração, um acaba em uma mina. Então, como você vai fazer uma consulta em um estágio tão preliminar?

Como eles te dão uma concessão que inclui tudo, a direção da mina não sabe quando você passa de fase. Em outras legislaturas, por exemplo a chilena, você tem que apresentar o seu plano de lavra, e aqui não é feito, e aí acho que a autoridade deixa de ter controle e de poder verificar sua mineração, questão extremamente importante que tem a ver com termos ambientais, mas também exploração e segurança, que é outro elemento muito importante.

Se as concessões fossem diferenciadas, poderiam dar mais para a exploração e haveria mais controle para que a exploração não saísse de controle.

Atualmente, a autoridade mineira não tem informação de quantas empresas estão em produção. Há informações muito vagas que as autoridades locais sabem, mas na realidade não têm as informações das empresas.

BNamericas: O investimento das mineradoras presentes no México em ações de sustentabilidade ambiental e social está em pé de igualdade com outros países com mineração sustentável, abaixo ou acima?

García: Acredito que, principalmente a partir do setor médio, as grandes mineradoras estão muito empenhadas em fazer investimentos importantes em questões ambientais e sociais.

BNamericas: Quais devem ser as prioridades de sustentabilidade das mineradoras no México?

García: As prioridades são a questão ambiental e as questões de segurança. Como parte das fragilidades da mineração no México estão as questões sociais que não são avaliadas. As empresas de petróleo têm que apresentar avaliações sociais que são revisadas pela autoridade, e na questão da mineração, há apenas declarações de impacto ambiental. Eles pedem questões sociais, mas muito preliminares. Não há avaliação dos impactos sociais, o que faz parte das fragilidades do estudo do IGF, nem planos de gestão sobre essas questões de sustentabilidade.

Existe uma questão muito importante de transparência de informação e de ter uma caixa de reclamações com a comunidade, para saber não só abordar a comunidade no início da sua operação, mas ter uma atuação constante com a comunidade porque você explica em que fase você está avançando

BNamericas: Quais são suas recomendações para as mineradoras mexicanas em termos de sustentabilidade e quais são os benefícios de ser uma empresa compatível com ESG?

García: Eu acredito que desde o início da sua operação de mineração, você tem que ter um compromisso com a questão ambiental para o fechamento da sua mina. O fechamento da sua mina também tem a ver com aspectos sociais e desde o início você tem que estar avaliando esses aspectos. A aproximação com as comunidades do entorno é fundamental em toda a operação de mineração e, claro, nas questões ambientais.

Entre os benefícios está conseguir um empréstimo internacional, uma boa reputação da empresa, mas acho que o mais importante é você deixar um benefício na cidade onde você está trabalhando, você está aumentando a oferta, fortalecendo as capacidades humanas, empresas, com capital mexicano ou estrangeiro, não importa, estão contratando engenheiros, advogados.

Mas também tem a ver com a questão social do campo, antropólogos, sociólogos, é um impacto de fortalecimento de recursos humanos, geração de riqueza, empoderamento. Existem casos muito interessantes de mulheres empresárias que montaram seus negócios e trabalham com mineração, mas estão expandindo para outros setores, esse é o impacto que não conseguimos transmitir para a sociedade.

E, sem dúvida, se a gente não tiver essa licença social, esse bom relacionamento com os vizinhos, que é a comunidade predominante, a empresa não vai avançar, e o jeito é ter esse relacionamento e passar as informações com total transparência.

 

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