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Perguntas e Respostas

Como os drones podem facilitar a exploração em mineração

Bnamericas Publicado: sexta-feira, 18 novembro, 2022
Como os drones podem facilitar a exploração em mineração

O uso de drones para varrer os perímetros de mineração e detectar possíveis áreas de operações antes da exploração física, capturando imagens de alta resolução e com software de inteligência artificial é uma das soluções que a UAV México oferece há um ano a esse setor.

A empresa foi fundada há uma década, mas já opera no México há um ano. Entre seus clientes estão Agnico Eagle e Ternium, que passam a ter acesso a serviços como aquisição de dados volumétricos e geométricos 3D, além de dados geoespaciais com informações sobre o terreno e o meio ambiente.

A BNamericas conversa com o gerente de operações da UAV México, Carlos Aguilar Conde, para conhecer as vantagens do uso de drones na mineração e outros setores.

BNamericas: Quais soluções vocês oferecem, em quais países vocês estão e como a empresa se comportou no México este ano?

Aguilar: Oferecemos serviços de drones. Pilotamos equipamentos com sensores que podem nos ajudar a identificar características do terreno ou do ambiente, e para isso utilizamos sensores de ponta.

Estamos oferecendo nossos serviços em nove países da América Latina. Começamos como UAV Latam, mas ganhamos reputação e agora temos UAVs no México, Panamá, Costa Rica, Chile, Peru, Argentina, República Dominicana, Colômbia e Brasil, e nesses países estamos operando esse tipo de equipamento.

Chegamos ao México há um ano e estamos operando com a experiência de outros países onde já havíamos trabalhado com outras equipes, com certificações de drones e até com licenças da autoridade aérea mexicana. A empresa foi fundada há nove anos, mas no México faz apenas um ano desde que nos estabelecemos.

BNamericas: Em quais lugares e setores você identificou as maiores oportunidades?

Aguilar: Em todos eles identificamos oportunidades na inspeção de linhas de transmissão elétrica, na inspeção de infraestruturas verticais, por exemplo geradores eólicos, torres de transmissão de telecomunicações, parques fotovoltaicos para uso com sensores térmicos e identificação de falhas. Mas também na mineração, muito forte no México, identificamos que existem muitas deficiências relativas a dados necessários para obter informações topográficas e que podemos oferecer.

BNamericas: Quais empresas são seus clientes no setor de mineração?

Aguilar: Temos contato direto com as mineradoras Agnico Eagle, Ternium e conversamos com outras.

BNamericas: Que tipos de projeto você realiza para o setor de mineração e quais são os mais rentáveis?

Aguilar: Identificar claramente a topografia a explorar é o que tem sido mais lucrativo neste momento.

BNamericas: Qual é o principal uso de drones na mineração na região e no México?

Aguilar: Na digitalização de terrenos e na exploração podemos usar sensores multiespectrais que ajudam a identificar se há materiais no primeiro substrato ou a olho nu e isso ajuda a identificar pessoas que estão a pé para saberem aonde ir, especificamente, antes de ir para o campo, e então estabelecer uma estratégia de perfuração.

Para isso usamos uma tecnologia multiespectral, ou seja, o sensor que está montado no drone joga com os comprimentos de onda e depois faz cálculos matemáticos de bandas e isso nos dá índices que, por fim, se traduzem em valores de materiais muito precisos.

BNamericas: Onde estão os maiores obstáculos na oferta de soluções para mineração? Existem opções para mineração subterrânea?

Aguilar: Acho que seria o momento da gestão aeronáutica, mas a partir daí podemos nos deslocar em um dia para chegar ao local, fazer os voos que forem necessários e processar os dados. A autorização é para a operação, não para os drones propriamente ditos, para os voos, e é concedida pela AFAC [Agência Federal de Aviação Civil].

BNamericas: Quanto tempo demoram as autorizações?

Aguilar: De três a seis meses para cada projeto. Às vezes, o processo é um pouco lento.

BNamericas: Quais são alguns dos principais desafios na região e no México em relação ao uso de drones?

Aguilar: O maior é o regulamento e, talvez, a altitude em que estão as principais montanhas do México. Há equipamentos que não podemos operar nesses locais. O próprio México já é uma região difícil porque 70% da terra está a 2 mil metros acima do nível médio do mar. O drone mais sofisticado em voo pode atingir 7 mil m. O problema é de onde eles decolam.

Atualmente, no México, estamos oferecendo soluções apenas a céu aberto, mas também vamos entrar com uma equipe para oferecer soluções dentro das minas.

BNamericas: Você já teve experiências anteriores com operações subterrâneas?

Aguilar: Como consórcio, temos experiência e já existem pilotos certificados em equipamentos especiais para navegar em minas subterrâneas.

BNamericas: Quais nações da América Latina e do Caribe oferecem a melhor estrutura regulatória para projetos de soluções de rede e por quê?

Aguilar: É uma padronização muito boa porque somos regulamentados pela ICAO [Organização Internacional de Aviação Civil]. Cada um dos países oferece maiores vantagens ou facilidades. Peru e Chile são mais acessíveis. No México, inclusive, estamos trabalhando com as autoridades para que possamos abrir um terreno maior para operar esses equipamentos com mais facilidade, para agilizar as autorizações e para isso estamos obtendo licenças, pagando apólices de seguro. Entre as empresas que operam drones no México, somos uma das três que pagam apólices.

BNamericas: Quais são os projetos mais importantes para soluções de redes regionais no portfólio de UAV?

Aguilar: Precisamente, na exploração, temos algo muito importante para minas de ouro e prata com sensor Lidar, que já foi executado. No México, estão interessados em abrir um novo projeto. E outro bastante interessante que fizemos foi a inspeção ou vigilância aérea de mais de 3.800 km de transporte de gás natural. Este é um marco completamente sem precedentes.

BNamericas: Como as novas tecnologias estão mudando o segmento? Que avanços ou novidades estão sendo vistos no uso de drones e que mudanças importantes podemos ver nos próximos 5 a 10 anos?

Aguilar: Há equipamentos com maior autonomia que estão tendo mudanças na energia que os move. Agora são elétricos e não mais à base de combustível, porque incorporam painéis fotovoltaicos e recarregam durante o voo.

Temos sensores muito mais poderosos que nos permitem obter dados na selva, drones que fornecem dados de batimetria das presas. Este tipo de tecnologia está crescendo no mesmo ritmo que os drones. A carga de passageiros é importante porque os testes estão em andamento e já houve voos totalmente autônomos com drones transportando pessoas.

O maior drone que temos atualmente mede, de ponta a ponta de asa 2,4 m.

BNamericas: Quanto você espera crescer em vendas no México em 2023?

Aguilar: Temos uma meta de US$ 1 milhão. Atualmente, somos oito pessoas, quatro das quais operacionais, mas precisamente as necessidades do setor fizeram-nos ver que este é um objetivo plenamente alcançável.

Estamos profissionalizando o segmento, temos licenças como operadora de drones emitidas pelas autoridades, apólices de seguro e estamos gerindo a ISO 9001 e outras certificações de qualidade que vamos obter futuramente.

Os mineradores podem comprar drones por conta própria, mas exigem treinamento, troca de equipamentos, pós-processamento de dados, além de alvarás, e é um caminho que eles teriam que começar do zero enquanto nós já percorremos um longo caminho.

 

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