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Nuvens escuras estão no horizonte da mineração mexicana

Bnamericas Publicado: segunda-feira, 05 dezembro, 2022
Nuvens escuras estão no horizonte da mineração mexicana

Embora os investimentos em mineração no México devam ter uma recuperação neste ano, estima-se que cairão fortemente em 2023.

As razões para esta queda estão associadas à falta de projetos derivados de políticas fiscais inadequadas e insegurança pública, conforme explicou à BNamericas nesta entrevista Luis Humberto Vázquez, presidente da Associação de Engenheiros de Minas, Metalúrgicos e Geólogos do México (AIMMGM).

BNamericas: Em quanto vocês estimam os investimentos no setor de mineração mexicano em 2022? Os números fornecidos pela câmara de mineração Camimex, pela Secretaria da Economia, além das respectivas estimativas de investimento estrangeiro direto (IED) mostram grandes divergências.

Vázquez: Os dados que temos são de um investimento para 2022 de US$ 5 bilhões. O que acontece é que geralmente, como em tudo, os valores são atualizados e gastamos mais no último semestre. Nos últimos três meses temos tentado usar todos os investimentos que temos.

No entanto, este ano acredito que será bom para investimentos, porque ainda estamos com os projetos que tínhamos em carteira. Juanicipio e Media Luna estão quase concluídos […] e há investimentos que já estavam em andamento.

O problema que eu vejo como muito grave é que para o ano que vem os investimentos vão cair mais de 50%, porque não vemos muitos projetos nesta carteira.

Acredito que [o valor do investimento neste ano] vai ficar bem próximo do ano passado [US$ 4,8 bilhões], porque são os projetos que já estavam em carteira. Entre agora e dezembro, haverá mais, mas isso inclui não apenas o IED, mas o investimento total da indústria.

BNamericas: Por que vocês antecipam esta queda para o ano que vem?

Vázquez: Porque não há outros projetos nesta carteira. Para mim, embora seja uma questão geral, o principal objetivo deste governo deve ser a geração de empregos e, para promover emprego, você deve incentivar o investimento. Não há outra forma de criar emprego sem gerar novos investimentos […] e não temos políticas fiscais atrativas para desenvolver, não temos segurança jurídica.

Para mim, estes são os principais fatores: políticas fiscais, incerteza e insegurança jurídica, a questão do crime organizado – que tem um impacto significativo –, e ainda mais nesta indústria, com 90% dos projetos localizados nas montanhas e em regiões muito remotas.

BNamericas: O que vocês entendem por insegurança jurídica? Vocês esperavam mais mudanças na legislação de mineração?

Vázquez: Acredito que, pelo menos, houve três ou quatro tentativas de propor modificações na lei. Qualquer deputado ou senador, sem saber dos fatos, lança um projeto. Dizemos que isto é uma incerteza, porque não sabemos qual deles será levado a sério.

A última foi a apresentada pelo senador Napoleón Gómez Urrutia, uma mistura de muitas coisas, mas muito direcionada em tudo para questões mais restritivas. Não há nenhuma destinada a melhorar a política fiscal ou a segurança jurídica. Eles estão sempre procurando uma maneira de a indústria pagar mais impostos, para que as pessoas possam trabalhar menos horas. Para isso você deve ser mais produtivo e muitas vezes não temos este equilíbrio.

Uma reforma onde sejamos convidados a participar, porque não fomos, e muitas vezes é este o problema. Não é que não queiramos reformas na lei de mineração. Estamos dispostos, mas para participar e sermos ouvidos.

Até agora não soube que a proposta de Gómez Urrutia foi rejeitada. Eu acho que um ainda está [vigente].

BNamericas: Na imprensa, eles se referem à paralisação de 20 a 25 projetos de mineração devido a atrasos nas licenças. Qual é a situação atual?

Vázquez: Os principais problemas que tivemos foram os longos prazos para obter as licenças. Nos quatro anos [do atual governo] nenhuma concessão foi feita. Além disso, daquelas que já avançamos, não foram tituladas, e se não foram tituladas, não podemos avançar em nenhum processo dessas concessões. Esses são os principais problemas que temos, além das questões das declarações de impacto ambiental e licenças. Das concessões que já estão em andamento, já autorizadas, 827 não foram tituladas.

Esses 827 já vinham da gestão anterior. A titulação ocorre quando te dão a licença, o número do registro com o seu título. A Secretaria da Economia não titulou as concessões que já estavam em andamento.

Além disso, faltam licenças para 25 projetos de exploração e operação. Media Luna tem uma parte parada por falta de titulação de uma área […] e muitos outros projetos parados porque não temos alvarás. Pelo que entendemos, em Media Luna uma de suas grandes licenças ainda não o possui.

BNamericas: Vocês têm falado com as autoridades?

Vázquez: Com o ex-coordenador da atividade extrativista, Efraín Alva, tínhamos reuniões constantes. Com a saída dele e a chegada do novo secretário de Economia, foi nomeada uma licenciada, Rosa María Gutiérrez, que não tivemos o prazer de conhecer […]. Não conseguimos contato com ela.

É difícil, porque Efraín já conhecíamos havia tempo. Ele é engenheiro de minas, sabia da atividade, agora tiram da gente e assim ficamos muito desprotegido. Vamos continuar batendo nas portas, não temos escolha. Esperamos que no próximo ano possa, nos receber. O que buscamos é ser aliados deles, que nos perguntem como podemos ajudar.

Sou minerador e estou nisso há 42 anos. Estou convencido de que as mudanças climáticas e o estresse hídrico são dois temas importantes e não é uma agenda da mineração, mas de toda a atividade industrial em nível nacional. Mas também acho que poderíamos ajudar com essas soluções.

BNamericas: Qual a porcentagem da água nacional necessária para a mineração?

Vázquez: Qualquer outra indústria consome mais água do que nós [...] O consumo de água nas minas não chega a 1% do total de água, segundo dados de todos e da própria Conagua, que diz que 80% da água é utilizada pela agricultura, 10% é para consumo humano e 8% para uso industrial.

Não podemos sair dessa situação, porque em lugares remotos onde estamos há estresse hídrico e não é possível consumir água se as pessoas não tiverem. Pudemos ver como ajudamos a ter água e posso assegurar que os regulamentos e normas de consumo de água são muito rigorosos. Recirculamos 100% da água e não temos nem autorização para descarregar água.

Toda a nossa água é reaproveitada, bem como aquela que usamos em banheiros, serviços, refeitórios, para isso temos estações de tratamento e recuperamos. Então, a partir desse percentual de consumo de água, sempre que possível, tentamos usar água cinza de cidades próximas. Tentamos não consumir águas frescas.

BNamericas: Como o aumento dos preços dos metais e a inflação impactaram o setor?

Vázquez: O aumento dos metais foi o que nos salvou, na prática. Porém, a situação da mineração, mesmo com bons preços, é difícil, devido à inflação de todos os produtos, não apenas do diesel, da gasolina e da eletricidade, que são subsidiados no México. Isto sem falar nos principais insumos como pneus e aço. Tudo isso foi afetado por uma inflação bastante forte. Se não fosse esse aumento de preço [dos metais], a indústria de mineração estaria com problemas

Os preços caíram um pouco no final do ano, mas permaneceram mais ou menos os mesmos, principalmente devido à incerteza a nível nacional e internacional, mas ainda são competitivos. Pode-se dizer que o que mais atinge todos os exportadores é a inflação e o peso forte. Estamos vendendo a 19,5 [pesos por dólar] e isso é uma coisa que nos atinge muito.

BNamericas: Quais são suas perspectivas para a exploração local de lítio e oportunidades de investimento?

Vázquez: Até agora, temos certeza de que existe lítio. Estudos foram feitos, mas o problema do lítio de Sonora, tão falado, é a matriz em que ele se encontra. Esse 0,3% de lítio é uma quantidade mínima e está em uma matriz argilosa, que é a mais difícil de extrair.

Sim, há lítio e ainda não sabemos a quantidade, mas tenho certeza de que não há processo metalúrgico para separar o pouco que há.

Outra coisa é que o governo nunca terá capacidade de chegar a esse extremo de desenvolver tecnologia para separação. Se o governo não se unir à iniciativa privada, não será possível. O que é que dizemos? Vamos nos unir. Se não o fizermos, não haverá possibilidade de exploração. Isso geraria um benefício econômico muito forte se uma grande quantidade de lítio fosse confirmada naquela área.

Os chineses já têm concessões em Sonora. Não sabemos como ficará a lei na hora de nacionalizar, pois geralmente respeitam o que já foi dado, não são retroativos.

Também não sabemos que existe no mundo, em algum lugar (a extração do lítio das argilas). 100% da produção de lítio não vem da argila. A maior parte é retirada de lagos salgados, colheitas de sal, o que é mais fácil.

BNamericas: Que fatores inibem os investimentos no setor de mineração e que avanços têm ocorrido em termos de segurança?

Vázquez: Acredito que uma política tributária que estimule a exploração ajudaria muito, se os gastos fossem dedutíveis no mesmo ano [em que são incorridos]. Isso ajudaria a agilizar os procedimentos, a segurança jurídica sobre a propriedade da terra e as leis de mineração, e se pudéssemos […] fazer algo para melhorar a segurança.

No nível estadual temos uma comunicação muito próxima com as autoridades e em todos os lugares buscamos melhores condições. Mas não há um apoio forte da Federação, os estados estão um pouco sobrecarregados.

Essas são as grandes questões a serem resolvidas. Muitos esforços foram feitos, uma Polícia Mineira foi formada, mas não deu o resultado esperado e, no final, são pessoas armadas em minas. Colocar pessoas armadas contra pessoas armadas são coisas às quais nos opomos. Continuamos trabalhando em todas as minas, porque nós, como profissionais, estamos com nossas famílias nas áreas de mineração. Ninguém quer gente armada, porque não vamos ter a força deles.


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