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Os desafios da construção de usinas de dessalinização para a indústria de mineração chilena

Bnamericas Publicado: sábado, 20 agosto, 2022
Os desafios da construção de usinas de dessalinização para a indústria de mineração chilena

O Chile ainda está atolado em uma profunda seca. O déficit pluviométrico chega a 80% da média histórica do país e seus principais reservatórios operam a 34% de sua capacidade, segundo dados do governo.

Diante deste cenário, está em andamento um plano nacional para promover o uso eficiente da água, o que inclui usinas de dessalinização como complemento ao aumento da disponibilidade do recurso. Nos últimos anos, observou-se um rápido desenvolvimento deste tipo de instalação e a capacidade de produção instalada já ultrapassa os 6.653 litros por segundo.

Em 2032, essa capacidade triplicaria, de acordo com a associação chilena de dessalinização Acades.

Um dos novos projetos de dessalinização pertence à mineradora Doña Inés de Collahuasi (CMDIC) e ficará localizado no porto de Patache, na região de Tarapacá. A iniciativa faz parte de seu plano de US$ 3,2 bilhões para desenvolver infraestrutura e melhorar a capacidade de produção.

A construção, operação e manutenção da usina de dessalinização foi concedida à empresa Acciona.

Para conhecer o projeto de dessalinização de Collahuasi e os desafios desse segmento da indústria de água no Chile, a BNamericas conversou com Waldo López, gerente de desenvolvimento de negócios da Acciona Agua.

BNamericas: Quais são os maiores desafios para a implantação de usinas de dessalinização no Chile?

López: Os desafios são semelhantes em qualquer lugar do mundo e incluem a viabilização técnica, jurídica, econômica e financeira, que são a base de todos os projetos. No Chile, o processamento de licenças e autorizações legais, como a concessão marítima, licenças de uso da terra, estudo de impacto ambiental, processamento setorial, entre outros, pode levar de três a cinco anos. Portanto, os prazos e programas para a concretização de um projeto é um grande desafio a definir e, mais ainda, a cumprir.

BNamericas: Como é a tendência de consumo de água dessalinizada em comparação com a água continental nas operações de mineração do país?

López: Desde a construção da primeira dessalinizadora para mineração em 2005 (de 500 l/s) até hoje, foram desenvolvidos projetos que permitem uma capacidade instalada de 6,2 mil l/s, confirmando o grande desenvolvimento que vem ocorrendo. Chile. As projeções de consumo de água na mineração de cobre, segundo a Cochilco, indicam que em 2022 64% da demanda tem origem continental, mas até 2032 68% dessa demanda será suprida com água do mar. Ou seja, teremos projetos que aumentarão a disponibilidade atual em mais de 129%.

BNamericas: A modificação dos direitos da água incluída na nova constituição proposta representa um risco para a proliferação desses projetos?

López: A proposta constitucional contém mudanças relevantes nas questões hídricas, incluindo a criação da Agência Nacional de Águas (ANA), autorizações de uso em direitos de exploração, uso tradicional em territórios indígenas, entre outros aspectos. Se o texto proposto for aprovado, muito vai depender de como os artigos são interpretados e de como são colocados em prática por meio de leis que regulam seu funcionamento e das atribuições que, por exemplo, a ANA e os conselhos criados terão. Sobre se representa um risco para os projetos de dessalinização, preferimos ficar de fora da opinião, pois na Acciona não temos uma posição política.

BNamericas: Como é calculado o investimento para uma usina de dessalinização?

López: O investimento depende de muitos fatores, como capacidade de produção, nível de disponibilidade, localização etc. Além disso, a planta é apenas uma parte do sistema de abastecimento. A outra parte é o sistema de transporte, que leva a água até os pontos de consumo, que ao nível do investimento (capex) e dos custos operacionais (opex) podem tornar-se mais relevantes do que a própria central. É praticamente impossível determinar um nível de investimento que permita realizar uma magnitude, mas podemos indicar de forma preliminar que o investimento para uma usina com sistema de abastecimento de água para mineração pode supor entre 15% e 30% do total investimento no sistema completo.

BNamericas: Quais são os principais marcos da usina de dessalinização da CMDIC?

López: Após um intenso processo licitatório, a CMDIC nos selecionou para a execução do projeto por meio de um contrato EPC (engenharia, aquisição e construção). É uma usina dessalinizadora de água do mar com tecnologia de osmose reversa com capacidade de produção de 1.050 l/s. Concluída a planta, com seus testes de desempenho e aceitação, a Acciona ficará responsável pela operação por um período de dois anos, prorrogável por mais três.

BNamericas: Quais são os maiores desafios do projeto da CMDIC?

López: O projeto está dentro do core do que a Acciona desenvolve. Sentimos que temos a competência e capacidade necessárias para conduzir este grande desafio, que implica o desenvolvimento de uma planta com elevado nível de disponibilidade, fiabilidade e elevada eficiência para reduzir o consumo de energia e reagentes de funcionamento. Acreditamos que o tempo que despendemos nas fases iniciais através de um trabalho colaborativo, de mãos dadas com o cliente, permitiu-nos detectar e abordar melhor as questões que podem gerar maiores preocupações na fase de construção.

BNamericas: Parte das soluções oferecidas pela Acciona estão relacionadas às energias renováveis. Como a usina de dessalinização de Collahuasi será abastecida com energia?

López: A Acciona tem duas divisões principais. Uma é infraestrutura e a outra é energia. Este projeto está no âmbito da infraestrutura. A divisão de energia renovável, que está presente no Chile com 900 MW de potência instalada (incluindo eólica e fotovoltaica), não faz parte do projeto. A CMDIC fornecerá a energia por meio de contratos que o cliente administrará de forma privada.

BNamericas: Quais outros projetos de usinas de dessalinização a Acciona tem no Chile?

López: Construímos a usina de dessalinização Aguas CAP, que operamos atualmente. Além do sistema de transporte, estão incluídos dois aquedutos que somam mais de 200 km. No país, participamos da maioria dos processos licitatórios de usinas, sistemas de acionamento, operação e transporte aquaviário, de modo que o portfólio é amplo e ajustado às próximas necessidades hídricas projetadas.

BNamericas: Vocês têm outros projetos voltados para o setor de mineração?

López: A Acciona possui vasta experiência na execução de obras de mineração no Chile e no Peru. Entre 2012 e 2018, a empresa participou da execução de diversas obras que visavam a conversão de Chuquicamata para exploração subterrânea por meio da instalação de cerca de 25 km de túneis de ventilação e 800 m de chaminés verticais.

Em 2020, a Codelco adjudicou a um consórcio liderado pela Acciona as obras de desenvolvimento de infraestrutura para a mina subterrânea de Chuquicamata, composta por uma série de obras de escavação, fortificação e construção de obras acessórias, com mais de 31 km de túneis nos vários níveis da mina e cerca de 40 mil metros cúbicos de escavações maiores.

Além disso, na divisão Andina da Codelco, a Acciona participou do projeto “novo sistema de britagem primária”, onde escavou e fortificou o túnel Transporte III e construiu 10,5 km de túneis, chaminés, cavernas e outras obras subterrâneas.

Atualmente estamos realizando obras de construção, montagem e melhoria da infraestrutura do depósito de rejeitos Pampa Austral, também para a Codelco. No Peru, executamos um novo sistema de bombeamento de rejeitos com 12 km de dutos para Antamina.

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