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Transição energética na América Latina: os desafios pendentes para ‘a região mais limpa do planeta’

Bnamericas Publicado: quinta-feira, 18 agosto, 2022
Transição energética na América Latina: os desafios pendentes para ‘a região mais limpa do planeta’

A América Latina está tomando decisões importantes para enfrentar o desafio de fazer a transição para um setor de energia verde.

Uruguai, Chile, Brasil, Colômbia e outros avançam no planejamento e aprofundam seus compromissos internacionais, ao mesmo tempo em que tentam promover o desenvolvimento de indústrias como geração eólica e solar, armazenamento de baterias e hidrogênio verde.

No entanto, em outros países, como o México, parece que os objetivos das políticas públicas estão desalinhados com os compromissos da transição energética.

A BNamericas conversa com Leonardo Beltrán, bolsista não residente do Instituto das Américas e ex-subsecretário de Energia do México, sobre os desafios pendentes de energia limpa da região, sua posição de liderança e o futuro das novas tecnologias.

BNamericas: Após alguns anos de progresso em vários países da região, como você avalia o estado da transição energética na América Latina e como a região está se posicionando para os desafios futuros?

Beltrán: A América Latina é a região mais limpa do planeta em termos de energia elétrica. Seis em cada dez megawatts produzidos vêm de energia limpa. Isto a coloca em uma posição imbatível. O outro elemento relevante é que a região também possui uma dotação extraordinária de recursos naturais. Possui um grande número de rios, os maiores do planeta. Possui extraordinária radiação solar em grande parte do território, com alguns exemplos destacados como partes do Chile e do México. Em termos de energia eólica, existem grandes recursos em toda a região, tanto onshore quanto offshore. Na geotérmica, tem o eixo neovulcânico, que atravessa toda a região, sendo o México o quinto maior produtor de eletricidade geotérmica do planeta e outros países têm avançado, como El Salvador e Equador. Naturalmente, faz sentido que a região se concentre em aproveitar esta grande riqueza natural.

Por isso, a região hoje pode falar de uma posição de liderança. Sem dúvida, marginalmente, o esforço que temos que fazer é relativamente menor do que o trecho que outras regiões do planeta têm que cobrir. Além disso, por ser uma região tão urbanizada, tem uma demanda que se faz presente. Oito em cada dez latino-americanos vivem em cidades, então há uma demanda muito presente, o que é mais um incentivo para investir em recursos renováveis. Como oportunidade de desenvolvimento econômico e sustentável, estamos localizados em um local estratégico. Por fim, a liderança que estão propondo em nível internacional é um sinal de que a cooperação internacional está surtindo efeito, e que é preciso investir de forma decisiva e formar alianças estratégicas para desenvolver o potencial de cada nação, contribuindo para a melhoria da qualidade de vida.

Em termos políticos, o evento mais relevante ocorrido foi que na COP-26, sediada no Chile e na Espanha, a América Latina se comprometeu a aumentar seu portfólio de geração limpa de eletricidade até 2030 para 70%, ante os atuais 60%. É um sinal extraordinário dos compromissos que os diferentes países têm. Este compromisso global firmado por uma parte importante da região a coloca em posição de liderança em energia limpa. Então, você tem os recursos, tem o compromisso político e também tem uma matriz que já tem uma base muito limpa. Em termos econômicos, representa uma oportunidade imbatível. Precisamente, a liderança que a região está propondo se reflete em investimentos para o desenvolvimento tanto de matérias-primas (minerais críticos, por exemplo), quanto de tecnologia para aproveitar essa dotação de recursos e fornecer eletricidade a essa região.

BNamericas: As perspectivas parecem bastante positivas, mas em alguns países também vemos reveses significativos. Quais são os principais desafios que dificultam a visão de um continente limpo?

Beltrán: Os ciclos naturais de qualquer democracia são observados. Há movimentos em que as autoridades mudam e as políticas são modificadas, o que injeta uma dose de incerteza para uma determinada jurisdição. Por exemplo, no Chile a equipe do governo acaba de mudar e ao mesmo tempo a Constituição está mudando. Isto injeta uma dose de incerteza, apesar de os sinais que o governo tem enviado serem positivos em termos de uso de recursos renováveis. Como as regras do jogo estão mudando, isto obviamente gera incerteza para investir em projetos que duram décadas.

Em outros lugares, a Constituição não está mudando, mas as leis e regulamentos estão. É o caso do México, por exemplo. Com a mudança de administração, a nova equipe está mudando as regras do jogo no setor de energia e, apesar da potencial e relevante inércia que o setor renovável trouxe, a política mudou e isso adiciona uma camada de incerteza aos novos projetos. Em outros países, por exemplo, no Equador, estão mudando as regras do jogo, mas para favorecer o desenvolvimento de energias limpas. Há leilões de projetos de grande porte. No Uruguai e no Paraguai, pioneiros em sua matriz energética renovável, também está sendo fortemente promovido o desenvolvimento de novas energias limpas. Na região, os principais gargalos atualmente são as mudanças nas políticas públicas e no marco legal e as mudanças regulatórias. Outro elemento que dificulta é que os processos de outorga são demorados, o que também cria um gargalo para o desenvolvimento de energia limpa. Um último elemento relevante é o componente de infraestrutura. As linhas de transmissão são limitadas tanto dentro das jurisdições quanto interconectando a região. Uma grande área de oportunidade deve ser encontrada no fortalecimento das interconexões entre os países para estimular o comércio e atrair investimentos.

BNamericas: Você mencionou o caso do México, onde foi subsecretário de energia e teve um papel relevante na reforma de 2013. Qual sua avaliação do processo que o país está passando e quais efeitos isto tem nos compromissos do México com a transição energética?

Beltrán: O governo, em sua visão oficial, já afirmou que não atingirá as metas estabelecidas na Lei do Setor Elétrico, na Lei de Transição Energética e na Lei Geral de Mudanças Climáticas. As metas nacionais não serão cumpridas e, consequentemente, as internacionais também não. As mudanças de política são indiscutíveis, mas a materialidade ainda está presente. A dotação de recursos naturais do México é extraordinária em cada um dos diferentes recursos. O motor interno explica parte relevante do crescimento da economia e esse motor interno é afetado pelas novas políticas.

No entanto, o México possui uma carteira de acordos comerciais que ainda está em vigor e que, assim que houver uma nova mudança de política, permitirá a continuidade da atividade econômica. Além disso, empresas exportadoras que têm conexões com todo o mundo (nos setores automotivo, de cimento, manufatura, siderurgia, petroquímica, hidrocarbonetos) começam a assumir compromissos, primeiro voluntários e em alguns casos obrigatórios, com a sustentabilidade de suas operações. Na medida em que o México não puder suprir essas necessidades de energia limpa, terá um feedback negativo nesse círculo, que pode se tornar um círculo vicioso. Se as políticas públicas mudarem, um círculo virtuoso seria gerado naturalmente e a inércia que a indústria trouxe até 2018 poderia ser retomada, onde em cada um dos leilões de energia limpa o México estabeleceu um preço internacionalmente competitivo.

BNamericas: Em vários países da América Latina que ainda são altamente dependentes de combustíveis, fala-se do gás natural como uma fonte de energia de transição. No entanto, vemos que o mercado de gás natural está em grande turbulência devido à invasão russa à Ucrânia, com preços altíssimos e problemas de abastecimento na Europa. Esse novo cenário tornará o gás menos atrativo para alguns países da América Latina?

Beltrán: Naturalmente, nos países mais dependentes de combustíveis mais poluentes, é uma boa alternativa avançar para combustíveis mais limpos. Mas é simplesmente um combustível de transição: o futuro ainda está em ter fontes que não gerem emissões, se quisermos cumprir uma rota profunda de descarbonização, conforme acordado pelos diferentes países na Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima.

Em países que já possuem uma matriz muito limpa, como o Brasil, talvez o papel do gás não seja tão decisivo em nível local, embora seja para o setor externo. O incentivo que você tem é aproveitar os recursos disponíveis para aproveitar as oportunidades que estão sendo geradas na Europa ou na Ásia. Conjunturalmente, os incentivos são de curto prazo para atender essa demanda. Mas no médio e longo prazo o mercado irá se ajustar e será necessário que a rota da descarbonização continue, ainda mais por todos os problemas que estamos vendo: secas mais frequentes, chuvas esporádicas, áreas cultivadas deterioradas, locais costeiros que perderão progressivamente o seu modus vivendi etc. É um processo que não acontece da noite para o dia, mas no médio e longo prazo não há dúvidas de que a ação responsável e estratégica é caminhar para um futuro de baixo carbono.

BNamericas: Vários países da América Latina fizeram gestos importantes para avançar no desenvolvimento do hidrogênio verde. Em outras regiões do mundo, especialmente na Ásia e na Austrália, existem megaprojetos que já estão avançando. Nossa região está atrasada nessa questão?

Beltrán: É muito positivo observar esses roteiros que os diferentes países estão traçando. O Chile foi o primeiro, depois veio a Colômbia, agora o Panamá. Os países começam a se ajustar e há uma aceleração das políticas públicas para aproveitar esta oportunidade. Porém, em termos tecnológicos, o desenvolvimento ocorreu em outras regiões. Embora você tenha capacidade instalada capaz de adaptar e desenvolver o produto, em última análise, a tecnologia é externa. Nesse sentido, temos a matéria-prima para geração, também temos alguns ativos que fazem sentido: indústria pesada que é difícil descarbonizar onde há demanda potencial – por exemplo, alguns portos – o setor de aviação… Porém, quanto a desenvolvimento tecnológico, a região não está pronta. Por isso, não aproveitaremos o valor agregado gerado pelo desenvolvimento tecnológico, mas aproveitaremos a matéria-prima, a indústria primária, para gerar o produto acabado.

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