Chile
Entrevista

Chile y Europa sientan las bases para la exportación de hidrógeno verde

Bnamericas Publicado: martes, 11 octubre, 2022
Chile y Europa sientan las bases para la exportación de hidrógeno verde

Chile es considerado el país más avanzado en la autopista del hidrógeno verde en Latinoamérica.

En términos de planes nacionales, ya tiene una estrategia de hidrógeno verde —que se publicó en 2020— y las autoridades trabajan ahora en una hoja de ruta que la acompañe. Actualmente, se construye una planta piloto, hay unidades de prueba a pequeña escala operativas y empresas avanzan con una cartera de proyectos en fase temprana, algunos con apoyo financiero de la agencia de desarrollo Corfo.

En virtud de su estrategia del hidrógeno verde, Chile pretende tener el costo nivelado de producción de hidrógeno verde más bajo y convertirse en un exportador líder de este producto y sus derivados para 2030. Todavía queda un largo camino por recorrer y varios obstáculos que superar, tanto en el país como en otros lugares, mientras se continúa trabajando en la creación de demanda local, la obtención de financiamiento, el enlace con las comunidades y el establecimiento de las bases del comercio en el sector.

Para analizar esta área de las exportaciones de hidrógeno en particular, BNamericas conversó con Marcelo Villagrán, agregado comercial de la embajada de Chile en Países Bajos, en esta entrevista vía correo electrónico. Como parte del trabajo de coordinación logística, Chile suscribió un memorando de entendimiento de hidrógeno verde con varios puertos europeos, que comenta Villagrán.

La autoridad participará en el evento de la industria World Hydrogen Congress 2022 que llevará a cabo en Róterdam esta semana el organizador británico Green Power Conferences.

BNamericas: Marcelo, usted es un agregado comercial chileno con base en Países Bajos. Con respecto al hidrógeno verde, ¿cuál es su competencia?

Villagrán: Dirijo la estrategia de internacionalización del hidrógeno verde chileno en Europa para coordinar la red de oficinas comerciales de ProChile en los principales mercados. ProChile es la agencia de promoción de exportaciones del gobierno que conecta a los exportadores del país con la demanda internacional a través de su red de 56 oficinas comerciales en todo el mundo y 16 oficinas, una en cada región de Chile. Gracias a esta red, podemos conectar con los diferentes ecosistemas y representar a nuestro país para identificar oportunidades comerciales y coordinar los esfuerzos de los diferentes ministerios y organismos del gobierno.

Por eso organizamos, junto con nuestras embajadas, visitas de ministros u otras autoridades a Europa; representamos a nuestro país en importantes foros internacionales del hidrógeno; y también hemos sido requeridos por empresas y organismos internacionales para apoyarlos en sus visitas a Chile. Trabajamos principalmente como un puente para conectar y construir relaciones sólidas.  

BNamericas: Chile firmó memorandos de entendimiento con varias autoridades portuarias de Europa. ¿Cuáles son los objetivos centrales de estos convenios y cuál es la situación actual de ellos?

Villagrán: Chile se está posicionando en el mundo como un futuro paraíso de hidrógeno verde por nuestro potencial de energía renovable que asciende a 80 veces la capacidad instalada actual del país y la madurez de nuestra industria de energía renovable. Chile es el mejor país de Latinoamérica para hacer negocios y ya se puede encontrar en el país a las principales empresas internacionales, que son clave en el desarrollo de proyectos de hidrógeno limpio a nivel mundial.

Por eso es tan importante para Chile afianzar corredores verdes y conectarse con los mayores puertos industriales a nivel mundial. Serán nuestra puerta de entrada para llegar a los diferentes mercados y necesitamos alinearnos con ellos en aspectos técnicos y regulatorios para hacer posible estas exportaciones.

Los principales objetivos de estos acuerdos son promover negocios y estudiar iniciativas en conjunto con países que se posicionen como importadores de hidrógeno, intercambiar experiencias y formular iniciativas para colaborar y promover proyectos de hidrógeno verde en Chile mediante acuerdos bilaterales y multilaterales, y establecer un sistema de certificación internacional de origen y huella de carbono del hidrógeno.

Chile trabaja estrechamente con esos socios y por eso ya recibimos, en enero, delegaciones del puerto de Róterdam y del puerto de Amberes-Brujas, y en agosto del puerto de Hamburgo. Una segunda visita a Chile del puerto de Amberes- Brujas está organizada para la próxima semana y el puerto de Róterdam, junto con otras 15 empresas neerlandesas, visitará Chile la semana del 7 de noviembre. Hay muchas cosas en marcha con respecto a estas colaboraciones y estoy bastante seguro de que estas relaciones seguirán creciendo y llevarán a una mayor cooperación en el futuro.

BNamericas: ¿Ha notado alguna tendencia en cuanto a los tipos de proyectos que los inversionistas europeos están interesados en desarrollar en Chile, por ejemplo, hidrógeno verde, amoníaco verde, e-metanol?

Villagrán: No es ningún misterio que la mayoría de los proyectos de exportación de hidrógeno en Chile han elegido el amoníaco o el metanol como los principales portadores para transportar energía verde al exterior. Esto se debe principalmente al nivel de preparación de la tecnología actual en el transporte marítimo y se ha informado en diferentes estudios.

Se espera que el ganador potencial a largo plazo, después de 2030, sea el LH2 [hidrógeno líquido]. El amoníaco y el metanol muestran una mayor madurez y menos desafíos técnicos por el momento, pero estamos de acuerdo y esperamos que se acelere el proceso para transportar el hidrógeno y lograr mayores eficiencias.

Otra situación importante a destacar es que en Chile también está creciendo el desarrollo de proyectos para el consumo interno. Esto será fundamental para generar una demanda interna que permita al país alcanzar sus objetivos de descarbonización, pero también el necesario crecimiento nacional de la industria del hidrógeno en toda su cadena de valor. Debido al tamaño de los proyectos y a las menores necesidades de inversión, esperamos que avancen más rápidamente que los grandes.

BNamericas: En el mismo sentido, ¿hay proyectos asociados previstos para Chile por parte de inversionistas europeos, aparte de los ya divulgados públicamente? Si es así, ¿qué detalles puede proporcionarnos? 

Villagrán: Hay muchos. En Chile ya tenemos más de 60 proyectos y casi todos con estudios de prefactibilidad. Estamos trabajando en generar una plataforma digital para hacerlos más accesibles, pero todos son públicos y están en diferentes etapas de desarrollo.

Algunas de las principales empresas europeas forman parte de ellos y eso no es una sorpresa, ya que tienen un tiempo trabajando en Chile. El hidrógeno está generando nuevas oportunidades y ahora nuevos actores están comenzando a trabajar en Chile, pero para las empresas europeas el mercado chileno es bien conocido.

BNamericas: Tal como están las cosas, ¿tiene alguna estimación aproximada de cuándo Chile podría comenzar a exportar hidrógeno verde y sus derivados, y cuáles son los principales obstáculos que deben superarse?

Villagrán: Esta es realmente la cuestión principal que tienen ahora todos los países exportadores potenciales, y estamos trabajando muy duro para acelerar el proceso. Se puede ser optimista o pesimista al respecto, pero una cosa está totalmente clara: no estamos solos en este viaje. El planeta necesita energía limpia lo antes posible, y la pandemia, la guerra y las crisis económicas nos demuestran que esta vez no tendremos excusa. Este proceso empezó muy rápido y ahora va más rápido que antes y si queremos ser parte de la solución, tenemos que mantener el ritmo en esta carrera.

Los desafíos que tenemos son los mismos que tienen otros países. Sé que no será fácil, pero, créanme, valdrá la pena, y nos divertiremos mucho durante el proceso. El proyecto piloto Haru Oni, en la provincia de Magallanes, empezará a funcionar a finales de este año y tiene previsto producir inicialmente unos 750.000 litros de e-metanol al año y una parte del e-metanol se convertirá en e-gasolina (130.000 litros al año). Pero nuestro principal objetivo es el año 2030 y para alcanzarlo necesitamos obviamente atraer más inversiones, pero también encontrar una nueva forma de desarrollar los proyectos internamente, con una visión más inclusiva y una estrecha relación con las comunidades y los territorios para mejorar nuestro desempeño [ambiental, social y de gobernanza] ESG.

BNamericas: En Chile, ¿cuál es la situación de la legislación sobre el hidrógeno verde? ¿Existe un proyecto de ley de fomento de la inversión? ¿Tiene el Ministerio de Energía previsto elaborar una hoja de ruta del hidrógeno verde, como dijo el entonces ministro de Energía, Huepe, a principios de este año?

Villagrán: La hoja de ruta del hidrógeno verde está en desarrollo y el gobierno trabaja en colaboración dentro de la nueva comisión para el desarrollo de la industria. Varias mesas de trabajo analizan los diferentes desafíos que debe enfrentar el país y en la construcción de un nuevo modelo de desarrollo sostenible.

Hablamos de una industria nueva, pero también limpia, que nos da la posibilidad de promover una mejor comprensión de los proyectos y sus impactos en las comunidades. Nuestros ministerios y agencias también trabajan arduamente para encontrar la mejor manera de apoyar y estimular financieramente los proyectos.

Necesitamos inversionistas, pero también debemos brindarles las mejores condiciones para participar en este tipo de proyectos. Puedo decir con convicción que estamos trabajando en el camino correcto y contamos con el apoyo de instituciones y empresas internacionales para lograr el mejor resultado en esto.

BNamericas: Por último, usted participará en el Congreso Mundial de Hidrógeno este mes. ¿Qué planea presentar?

Villagrán: Estoy muy feliz de ser parte de este importante evento y representar a mi país ante los principales actores mundiales de esta industria. Mi mensaje es claro: estamos preparados para entregar lo que el planeta necesita de nosotros, pero para lograr este objetivo necesitamos trabajar unidos. El cambio climático no se hace esperar y países como Chile son claves para la transición energética.

Haremos todo lo posible para lograr lo que se espera, pero para ello también necesitamos la colaboración y voluntad de diferentes actores, y la mayoría de ellos estarán presentes en este evento.

Para producir 1 millón de toneladas [Mt] de hidrógeno verde, se requieren alrededor de 10GW de electrolizadores y la ambición del plan REPowerEU [una iniciativa para ahorrar energía, producir energía limpia y diversificar los suministros energéticos europeos] es producir 10Mt e importar 10Mt de hidrógeno renovable en la UE para 2030. En 2030 se importarán alrededor de 4Mt a Róterdam, y parte de esa cantidad provendrá de Chile. El desafío es enorme, pero tenemos mucha confianza y creemos en lo que somos capaces de hacer.

Finalmente, Informaré a los participantes sobre la misión comercial neerlandesa de H2 a Chile del 7 al 11 de noviembre de 2022, que organizan la agencia empresarial de Países Bajos, RVO, en estrecha cooperación con el Ministerio de Energía de Chile y ProChile. Representantes de empresas neerlandesas, como el puerto de Róterdam, puerto de Ámsterdam, y también consultores y proveedores de almacenamiento y transporte, visitarán Chile durante una semana para reunirse con actores clave de este floreciente ecosistema chileno de hidrógeno verde.

En la imagen: Turbinas eólicas en el puerto de Róterdam, Países Bajos.

 

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