Chile
Entrevista

Cómo las tecnologías para el transporte ayudan a optimizar la minería

Bnamericas Publicado: viernes, 25 noviembre, 2022
Cómo las tecnologías para el transporte ayudan a optimizar la minería

Minera Sierra Atacama de Chila ha confiado en LOTS Group, una subsidiaria independiente de la empresa sueca Scania, la gestión total del transporte en su mina de cobre en la Región de Antofagasta. El valor estimado del contrato es de US$55 millones.

LOTS Group ofrece soluciones conectadas para el transporte, trasladando alrededor de 3Mt anuales de material en Sierra Atacama y más de 60Mt en diferentes tipos de carga en sus proyectos globales.

En esta entrevista, el presidente ejecutivo de LOTS Group, Max Blatt, cuenta a BNamericas cómo la operación ayuda a aumentar la eficiencia y qué otras innovaciones se avecinan.

BNamericas: ¿Cuál es el avance del proyecto en Sierra Atacama?

Blatt: Hasta ahora las cosas van bien en cuanto a los objetivos por volumen, y logramos una muy buena colaboración con la propietaria de la mina. Ha superado mis expectativas. Avanzamos dentro de los plazos con el transporte integral encargado del carguío y mantenimiento de caminos. 

BNamericas: ¿Qué tecnologías están utilizando en el proyecto?

Blatt: Operamos en la mina subterránea, la chancadora y en las pilas de desmonte. Nos encargamos de las actividades de carga, transporte interno, mantenimiento de caminos y de equipos móviles, manejo de acopios y transporte para los productos químicos necesarios. Usamos una torre de control para monitorear en tiempo real toda la flota con cámaras y sistemas telemáticos que realizan un seguimiento geográfico o detectan fatigas, permitiéndonos implementar acciones correctivas de forma instantánea. Nunca he visto este tipo de torre en otra faena minera.

También desplegamos infraestructura y una red de conectividad subterránea para aplicar el sistema de monitoreo y así brindar un servicio inteligente, seguro y ágil.

Todas nuestras operaciones de transporte se basan en un sistema lean de producción, según la metodología del grupo Scania. A la fecha tenemos alrededor de 20 camiones [Scania G500 XT 8x4] en Sierra de Atacama, número que aumentará a 30 en unos dos años.

BNamericas: ¿Y cuáles soluciones energéticas utilizan?

Blatt: Necesitamos muchas fuentes de combustibles en este momento. Sin embargo, las tecnologías están avanzando rápidamente. Ya es posible comprar un camión eléctrico, aunque, por el momento, solo son capaces de operar a una capacidad máxima baja y en distancias cortas.

La tecnología de las baterías estará lista en dos o tres años y podría emplearse en las operaciones integrales de camiones pesados. El desafío es definir cómo se cargarán estos vehículos, especialmente cuando se necesita una operación las 24 horas del día y que el vehículo esté encendido sin cargar los siete días de la semana y durante todo el año.

BNamericas: ¿Qué innovaciones para el transporte minero planean?

Blatt: Nuestro foco principal está en fabricar camiones. Somos parte integral de todas las subsidiarias que conforman nuestro grupo empresarial, como Scania, Man, Navistar (International) and Volkswagen Trucks. Nuestro objetivo es allanar el camino para las futuras tecnologías y fabricar camiones con más autonomía, electrificación, seguridad y carga útil. Con tecnologías de transporte innovadoras, la minería puede crecer.

Cuando empezamos, estudiamos específicamente a la minería porque este sector sería el primero en adoptar las tecnologías. La minería es un gran mercado para Scania, y cuando uno la compara con otras industrias, las otras tienen menos camiones en la carretera.

También es más fácil en este sector iniciar un piloto y operar en un entorno de seguridad y con control remoto. La minería está a la vanguardia para nosotros. Comenzamos a revisar la industria minera de todo el mundo: en Australia, Canadá, África y otros mercados donde la minería es esencial, y elegimos comenzar en Chile.

BNamericas: ¿Cuáles son las últimas innovaciones en el transporte minero?

Blatt: Los grandes movimientos tecnológicos serán la electrificación y la autonomía. Nuestra meta es volvernos progresivamente más eléctricos y autónomos, con operaciones solo por control remoto o de alguna otra manera sofisticada. Estamos participando en un proyecto en Australia para implementar camiones autónomos, pero aún no están disponibles comercialmente.

En cuanto a la autonomía, se viene una versión en la que no habrá una persona activa dentro del vehículo y en la que se obtendrá información sobre el volumen de carga, el origen de los acopios, si hay otros vehículos en la ruta, etc., a través de una única plataforma. Ya está en fase piloto.

Las ventas comerciales aún no están listas, pero es un concepto que está pensado para una cadena altamente integrada, donde están conectados todos los diferentes tipos de productos tecnológicos, insumos, como las chancadoras en planta, por ejemplo. Cuando armemos todo esto de manera autónoma, será lo mejor dentro de las últimas innovaciones tecnológicas.

BNamericas: ¿Tienen otros proyectos en carpeta para Chile?

Blatt: Sí, pero nada concreto. LOTS Group es una empresa global y operamos en Chile, Brasil, Canadá, Estados Unidos, Europa y Asia. Por el momento, Sierra Atacama es el único proyecto activo, pero siempre estamos buscando y esperamos participar en más proyectos mineros en los próximos años en Chile.

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