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Como as tecnologias de transporte ajudam a otimizar as operações de mineração

Bnamericas Publicado: sexta-feira, 25 novembro, 2022
Como as tecnologias de transporte ajudam a otimizar as operações de mineração

A chilena Minera Sierra Atacama confiou na LOTS Group, uma subsidiária independente da empresa sueca Scania, a gestão total do transporte em sua mina de cobre na região de Antofagasta. O valor do contrato estimado é de US$ 55 milhões. 

LOTS Group oferece soluções conectadas para o transporte, movimentando cerca de 3 MMt/ano de material no projeto Sierra Atacama e mais de 60MMt em diferentes tipos de carga em seus projetos globais.

Nesta entrevista, o CEO do LOTS Group, Max Blatt, conta à BNamericas como a operação ajuda a aumentar a eficiência e quais outras inovações estão por vir.

BNamericas: Como está o andamento do projeto Sierra Atacama?

Blatt: Até agora as coisas estão indo bem em termos de metas de volume e estamos colaborando muito bem com o proprietário da mina. Está superando minhas expectativas. Estamos nos movendo a tempo como operador de transporte completo com carregadeiras e obras rodoviárias com caminhões.

BNamericas: Qual das suas tecnologias você está usando para este projeto?

Blatt: Atuamos na mina subterrânea, no britador e nas pilhas de estéril, cuidando do carregamento, transporte interno, manutenção de equipamentos rodoviários e móveis, gerenciamento de pilha e transporte dos produtos químicos necessários. Utilizamos uma torre de controle para monitorar em tempo real toda a frota com câmeras e sistemas telemáticos para rastreamento geográfico ou detecção de fadiga, permitindo implementar ações corretivas instantâneas. Nunca vi esse tipo de torre em outra operação de mineração.

Também implementamos uma rede de conectividade subterrânea e infraestrutura para aplicar o sistema de monitoramento, proporcionando um serviço inteligente, seguro e ágil.

Todas as nossas operações de transporte são baseadas em um sistema de produção enxuto, de acordo com a metodologia do Grupo Scania. Até o momento, temos cerca de 20 caminhões [Scania G500 XT 8x4] na Serra Atacama, que aumentarão para 30 em cerca de dois anos.

BNamericas: E quais soluções de energia você está usando?

Blatt: Precisamos de muitas fontes de combustível agora. Mas as tecnologias estão avançando rapidamente. Já é possível comprar um caminhão elétrico, mas no momento eles ainda só são capazes de operar com capacidade máxima baixa e em distâncias curtas.

A tecnologia de baterias estará pronta em dois ou três anos e poderá ser utilizada em operações de caminhões pesados. O desafio é como carregar esses veículos, especialmente quando é necessária uma operação 24 horas e o veículo precisa estar ligado sem carregar sete dias por semana e o ano todo.

BNamericas: Quais inovações de transporte de mineração você está planejando?

Blatt: Nosso foco principal é produzir caminhões. Somos parte integral de todas as subsidiárias que fazem parte do nosso grupo empresarial, como Scania, Man, Navistar (International) and Volkswagen Trucks. Nosso objetivo é abrir caminho para futuras tecnologias e fabricar caminhões com mais autonomia, eletrificação, segurança e carga útil. Com tecnologias de transporte inovadoras, a mineração pode crescer.

Quando começamos, olhamos especificamente para mineração, porque esse setor seria o primeiro a adotar essas tecnologias. A mineração é um grande mercado para a Scania e, quando você compara a mineração com outras indústrias, as outras têm menos caminhões nas estradas.

Também é mais fácil neste setor iniciar um piloto e operar em um ambiente de controle remoto e segurança. A mineração está em primeiro plano para nós. Começamos a pesquisar a indústria de mineração em todo o mundo, na Austrália, Canadá, África e outros mercados onde a mineração é substancial, e optamos por começar no Chile.

BNamericas: E quais são as últimas inovações no transporte de mineração?

Blatt: Os grandes movimentos tecnológicos serão a eletrificação e a autonomia. Nosso objetivo é nos tornarmos cada vez mais elétricos e autônomos, com operação apenas por controle remoto ou de alguma outra forma sofisticada. Estamos participando de um projeto na Austrália para usar caminhões autônomos, mas ainda não estão disponíveis comercialmente.

O que vem por aí em relação à autonomia é uma versão em que não há pessoa ativa dentro do veículo e onde você obtém informações sobre volume de carga, origem das pilhas, se há outros veículos na estrada etc., através de uma única plataforma. Isso já está em fase-piloto.

As vendas comerciais ainda não estão prontas, mas é um conceito que se destina a uma cadeia altamente integrada, onde estão conectados todos os diferentes tipos de produto tecnológico, insumos ou britadores da planta, por exemplo. Quando juntarmos tudo isso de forma autônoma, será o melhor dentro das últimas inovações tecnológicas.

BNamericas: Você tem algum outro projeto em andamento para o Chile?

Blatt: Temos projetos em andamento, mas nada concreto. A LOTS Group é uma empresa global e atuamos no Chile, Brasil, Canadá, Estados Unidos, nos mercados europeu e asiático. No momento, a Sierra Atacama é a única ativa, mas estamos sempre em busca de outros projetos e esperamos participar de mais projetos de mineração nos próximos anos no Chile.

 

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