México
Entrevista

Cómo los drones pueden facilitar la exploración en la minería

Bnamericas Publicado: viernes, 18 noviembre, 2022
Cómo los drones pueden facilitar la exploración en la minería

Utilizar drones para hacer un barrido de los perímetros mineros y detectar posibles zonas de operaciones previo a la exploración física, capturando imágenes de alta resolución y con un software de inteligencia artificial, es una de las soluciones que desde hace un año ofrece UAV México a esta industria.

La empresa se fundó hace una década, pero opera en México desde hace un año. Entre sus clientes destacan Agnico Eagle y Ternium, los que obtienen acceso a servicios como la adquisición de datos volumétricos y geométricos en 3D, así como a datos geoespaciales con información sobre el terreno y el medio ambiente.

BNamericas charla con el gerente de operaciones de UAV México, Carlos Aguilar Conde, para conocer las ventajas del uso de drones en la minería y otros sectores.

BNamericas: ¿Qué soluciones ofrecen, en cuáles países están y cómo ha sido el desempeño de la empresa en México este año?

Aguilar: Nosotros ofrecemos soluciones con drones como servicio. Lo que hacemos es volar estos equipos con sensores que nos puedan ayudar a identificar alguna característica del terreno o del ambiente y para eso utilizamos sensores de alta gama. 

Para eso estamos ofreciendo en nueve países ya de Latinoamérica nuestros servicios. Nosotros empezamos como UAV Latam, pero ahora tenemos la conciencia como país y tenemos UAV México, Panamá, Costa Rica, Chile, Perú, Argentina, República Dominicana, Colombia y Brasil, y en estos países estamos operando este tipo de equipos.

En México llegamos hace ya un año y estamos operando con la experiencia de los otros países donde habíamos trabajado previamente con otros equipos, con certificaciones de drones e incluso con licencias de la autoridad aérea mexicana. La empresa se fundó hace nueve años, pero en México hace apenas es un año que llevamos establecidos.

BNamericas: ¿En qué lugares y sectores han identificado las mayores oportunidades?

Aguilar: En todos ellos hemos identificado oportunidades en la inspección de líneas de transmisión eléctrica, la inspección de infraestructura vertical, por ejemplo generadores eólicos, torres de transmisión de telecomunicaciones, parques fotovoltaicos para uso con sensores térmicos e identificación de fallas, pero también en minería que es muy fuerte en México hemos identificado que tiene muchas dolencias en cuanto a la información que requieren obtener topográficamente y que nosotros podemos ofrecerles. 

BNamericas: ¿Cuáles empresas son sus clientes en el sector minero?

Aguilar: Hemos tenido el acercamiento de las mineras en directo. Tenemos a Agnico Eagle, a Ternium y hemos tenido conversaciones con otras más. 

BNamericas: ¿Qué tipo de proyectos ejecutan para el sector minero y cuáles son los más rentables?

Aguilar: Claramente, la identificación de la topografía para explorar es lo que ha sido más rentable en este momento.

BNamericas: ¿Cuál es el principal uso que se le da a los drones en la minería en la región y en México?

Aguilar: La digitalización de terrenos y en la exploración podemos utilizar sensores multiespectrales que pueden ayudar a identificar si hay materiales en el primer sustrato o a simple vista y eso ayuda a identificar a las personas que van a pie a saber adónde ir específicamente, previo a ir al campo, y establecer luego una estrategia de barrenación.

Para ello usamos una tecnología multiespectral, esto quiere decir que el sensor que se le monta al dron juega con las longitudes de onda y entonces hace una matemática de bandas y esto nos da índices que finalmente se traducen en valores muy acertados de materiales. 

BNamericas: ¿Dónde están los mayores obstáculos al ofrecer soluciones para la minería, hay opciones para la minería subterránea?

Aguilar: Yo creo que sería el tiempo de la gestión aeronáutica, pero de ahí en fuera podemos movernos en un día para llegar a la ubicación, hacer los vuelos que se requieren y procesar los datos. La autorización es de la operación, de los drones no como tal, de los vuelos, y se hace ante la [Agencia Federal de Aviación Civil] AFAC.

BNamericas: ¿Cuánto tardan las autorizaciones? 

Aguilar: De tres a seis meses por cada proyecto. A veces es un poco lento.

BNamericas: ¿Cuáles son algunos de los principales desafíos de la región y en México con respecto al uso de drones?

Aguilar: El más fuerte es la regulación y tal vez en retos yo diría es la altitud a la que están las principales montañas en México. Hay equipos que no podemos operar a estas alturas. México de por sí ya es una región difícil porque 70% del terreno está a 2.000m del nivel medio del mar. El dron más sofisticado en vuelo puede alcanzar 7.000m. El problema es el lugar de donde despegan. 

Actualmente, en México estamos ofreciendo soluciones solo a cielo abierto, pero también vamos a entrar con algún equipo a ofrecer soluciones a interior de mina.

BNamericas: ¿Ya han tenido experiencia con operaciones al interior de mina en el pasado?

Aguilar: Como consorcio, sí hemos tenido la experiencia y hay pilotos certificados ya en equipo especial para navegar en interior de mina. 

BNamericas: ¿Qué naciones de Latinoamérica y el Caribe ofrecen el mejor marco regulatorio para proyectos de solución de red y por qué?

Aguilar: Es una estandarización muy buena porque estamos regulados con la [Organización de Aviación Civil Internacional] OACI. Cada uno de los países ofrece mayores ventajas o facilidades. En Perú y Chile son más accesibles. En México estamos trabajando incluso con las autoridades cara a cara para que podamos abrir un terreno más grande para operar con mayor facilidad estos equipos, para agilizar los permisos y para eso estamos obteniendo licencias, pagando pólizas de seguro. Dentro de las empresas que en México operamos drones somos una de las tres que están pagando pólizas. 

BNamericas: ¿Cuáles son los proyectos más importantes de soluciones de redes regionales en la cartera de UAV?

Aguilar: Precisamente, en exploración tenemos para minas de oro y plata algo bastante importante con un sensor Lidar, que ya se ejecutó, y están interesados en abrir un nuevo proyecto en México. Y otro bastante interesante y que realizamos fue inspección o celaje aéreo de más de 3.800km de transporte de gas natural. Esto es un hito completamente sin precedentes. 

BNamericas: ¿Cómo está cambiando la nueva tecnología al segmento? ¿Qué avances o novedades se están viendo en el uso de drones y qué cambios importantes podríamos ver en los próximos 5 a 10 años?

Aguilar: Precisamente, las novedades son que hay equipos con mayor autonomía que están teniendo cambios de la energía por las cuales son movidos. Ahora son eléctricos y están dejando de ser de combustible, porque están incorporando paneles fotovoltaicos y durante el vuelo se van recargando. 

Tenemos sensores mucho más potentes que nos permiten obtener datos en selva, drones que están dando datos de batimetría para presas. Ese tipo de tecnologías está creciendo al mismo ritmo que los drones, y la carga de pasajeros es importante porque ya hay pruebas y ha habido vuelos completamente autónomos con drones transportando personas.

El dron más grande que actualmente tenemos tiene una distancia de punta de ala a punta de ala de 2,4m. 

BNamericas: ¿Cuánto aspiran a crecer en ventas en México en 2023?

Aguilar: En ventas para el próximo año tenemos la meta de US$1 millón. Actualmente, somos ocho personas de los cuales operativos somos cuatro, pero precisamente las necesidades del sector nos ha hecho ver que esta es una meta totalmente alcanzable.

Somos una empresa que está profesionalizando el segmento, tenemos licencias como operador de drones emitidos por la autoridad, las pólizas de seguro y estamos gestionando el ISO 9001 y otras certificaciones de calidad que vamos a obtener en un futuro. 

Las mineras pueden comprar drones por su cuenta, pero requieren capacitación, refacción de los equipos, de post procesamiento de los datos, además de los permisos, y es una trayectoria que tendrían que empezar desde cero y nosotros ya llevamos un camino recorrido.

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