Chile
Entrevista

Fundación Minera de Chile: “Chile no solo exporta minerales, sino también know-how”

Bnamericas Publicado: miércoles, 21 septiembre, 2022
Fundación Minera de Chile: “Chile no solo exporta minerales, sino también know-how”

Establecida en 2016, Fundación Minera de Chile ha contribuido a difundir el conocimiento de la industria minera para dar impulso a la transición energética y mejorar constantemente el sector de manera de entregar recursos para responder a las demandas sociales e incentivar el desarrollo.

Fundaciones similares se han establecido o están en proceso de creación en otros países de la región.

BNamericas conversa con su presidente, Francisco Javier Lecaros, sobre la importancia social del sector, los desafíos regulatorios y tributarios y otros temas.

BNamericas: ¿Qué opinión tenía de las disposiciones mineras de la propuesta constitucional de Chile rechazada en el plebiscito del 4 de septiembre?

Lecaros: No era apropiada para el futuro del país. Quedaban en incertidumbre varios sectores económicos, como el pesquero, el forestal, el minero y el agrícola al establecer como simples derechos administrativos los derechos de aguas o las concesiones mineras. Además, atentaba contra la estabilidad de las inversiones en minería.

BNamericas: ¿Qué espera del nuevo proceso constituyente y cómo debiera abordarse la minería en los próximos debates?

Lecaros: El debate está ahora en el Congreso, pero debiera existir una nueva consulta a la ciudadanía. Personalmente, creo que las normas positivas que fueron establecidas en la propuesta constitucional debieran ser consideradas en el Congreso a través de un debate amplio entre los partidos políticos.

Habrá que analizar cuáles serán los costos de volver a discutir un texto constitucional y expresárselo a la ciudadanía para que lo tengan claro al momento de decidir si quieren una nueva convención constitucional o si prefieren que se hagan reformas [a la actual constitución] en el Parlamento.

BNamericas: ¿Qué opinión tiene de la propuesta de royalty minero que forma parte de la reforma tributaria del actual gobierno?

Lecaros: Las inversiones y el crecimiento económico de la minería pueden generar más recursos para el Estado que el aumento de una tasa impositiva bajo las condiciones actuales. Chile no puede perder competitividad frente a países con los cuales existe un canon de comparación, como Perú, Canadá, Australia o Estados Unidos.

El sector minero está abierto a una mayor carga tributaria, pero sin perder competitividad, porque el verdadero patrimonio del país debe ser una minería virtuosa y sostenible, capaz de enfrentar el cambio climático y de desarrollar la electromovilidad y las energías verdes.

BNamericas: ¿Cómo ve el panorama nacional de la inversión minera?

Lecaros: Tenemos alrededor de US$69.000 millones en proyectos. Chile es el primer proveedor global de cobre, pero debemos aumentar la producción en virtud de la gran demanda por efecto de la electromovilidad y las energías verdes.

Debiéramos explorar más opciones de cobalto, por ejemplo, que es otro elemento esencial para la electromovilidad. En litio tenemos mucho por avanzar, porque Australia es el primer productor mundial, pero tiene menos reservas que Chile. En el caso del titanio, a propósito de la guerra de Rusia con Ucrania, se cortaron los abastecimientos a nivel global. Chile tiene yacimientos que podrían abastecer a las industrias aeronáutica o médica. Debemos aumentar la producción y desarrollar nuevos proyectos de manera sostenible.

Me preocupa que se rechacen proyectos como Los Bronces de Anglo American y El Soldado por instancias políticas, pese a cumplirse con las condiciones ambientales de la autoridad técnica. Debemos sacar la política de las decisiones técnicas. Esto retrasa los proyectos y las inversiones en un mundo que tanto requiere minerales.

BNamericas: Si bien en Chile la minería usa poca agua continental, se ha invertido en tecnologías desaladoras para cumplir con las mayores exigencias ambientales.

Lecaros: El sector ha llevado la punta de lanza en las inversiones relacionadas con la desalinización en Chile. Uno de los elementos claves para la sostenibilidad es la reducción de la huella hídrica. Hoy el 80% de las aguas ocupadas en la gran minería es reutilizada. Espero que el Estado promueva la creación de desalinizadoras multipropósito para abastecer al sector agrícola, residencial e industrial, y hacerse cargo de los decretos de escasez hídrica que ha establecido el Ministerio de Obras Públicas.

La minería también se ha comprometido en avanzar con las energías renovables. Estoy convencido de que la gran minería será uno de los primeros sectores productivos en cumplir la meta de ser neutral en carbono.

BNamericas: ¿Cómo ve el plan trazado para la industria chilena del litio, basado en la creación de una empresa nacional y en una asociación público-privada?

Lecaros: Chile tiene las condiciones tecnológicas y el conocimiento para aumentar la producción de litio; sin embargo, estamos entrampados en el debate sobre su nueva institucionalidad. Somos grandes productores de renio y molibdeno y no por esta razón creamos una empresa nacional del renio o del molibdeno.

[La cuprera estatal] Codelco tiene pertenencias y podría ampliar su capacidad de accionar en relación con el litio. La Empresa Nacional de Minería (Enami) también puede participar. Lo importante es desarrollar una minería sostenible para generar valor al país y cumplir con las necesidades sociales.

BNamericas: ¿Qué iniciativas globales podrían ser beneficiosas para la minería chilena?

Lecaros: La certificación del cobre verde que otorga The Copper Mark. Cada vez son más las empresas que están adhiriendo a esta forma de trabajo. Empresas como Volvo y Volkswagen anunciaron que en 2030 solo fabricarán autos eléctricos. Por lo tanto, Chile tiene que hacer su producción de cátodos y concentrados más sostenible para abastecer a los demandantes con estándares medioambientales más altos.

BNamericas: ¿Qué proyectos tiene Fundación Minera de Chile para el sector?

Lecaros: Chile no solo exporta minerales, sino también know-how, capital humano e institucionalidad. La fundación ha estado realizando una gran labor al transferir conocimiento y promover el capital humano.

En otros países se están creando fundaciones similares a la nuestra con el objetivo de abordar la realidad minera local y ser la voz de la minería latinoamericana. Ya está en pie la Fundación Minera Ecuatoriana y la Fundación Minera Argentina. En Perú y Colombia están creándose.

Hemos conversado con el BID y con la Organización de Estados Americanos, porque el desarrollo de la minería significará la entrega de los recursos necesarios para satisfacer las demandas sociales de los países y su gente.

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