Chile
Entrevista

La Cámara Minera de Chile ante tiempos de cambio

Bnamericas Publicado: lunes, 29 agosto, 2022
La Cámara Minera de Chile ante tiempos de cambio

El sector minero de Chile está expectante al resultado del plebiscito nacional del domingo, en el que se votará la propuesta de nueva constitución. El texto contiene pocos artículos relacionados con la minería y deja el futuro del sector supeditado a la promulgación de leyes.

En paralelo, se implementará una reforma al código minero a partir de febrero de 2023 que introducirá alzas en los valores de patentes de exploración y explotación y una modificación al sistema de coordenadas geográficas que delimitan los territorios mineros, entre otros aspectos. 

El sector espera también una definición con respecto al royalty minero, que sumará nuevas cargas impositivas al cobre y el litio, y espera conocer las políticas que implementará el gobierno del presidente Gabriel Boric en materia de innovación y valor agregado del litio a través de un esquema de asociación público-privada.   

BNamericas conversa con Miguel Zauschkevich, presidente de la Cámara Minera de Chile, para profundizar en estos temas.

BNamericas: ¿Qué opina de la propuesta constitucional para Chile?

Zauschkevich: Lo más preocupante es que todo queda sujeto a proyectos de ley. Si se aprueba, se eliminará el Senado y los cambios legales pasarán a votarse por mayoría absoluta en la Cámara de Diputados. Precisamente, lo que ha permitido el desarrollo de la minería en los últimos cincuenta años es tener pertenencias mineras basadas en sentencias judiciales. Pero, como la propuesta constitucional no dice nada al respecto, es preocupante. 

BNamericas: ¿Qué opina de las reformas al código minero? 

Zauschkevich: Se prestará para malas prácticas, especialmente debido al nuevo amparo por trabajo. La mayoría de los mineros que tienen pertenencias mineras quieren trabajarlas, pero, como la minería depende de varios factores, si están detenidas es porque no es el momento para explotarlas. 

La reforma, además, incorporó el sistema Sirgas para medir las pertenencias mineras y estableció un plazo de solo seis meses para hacer las nuevas inscripciones. Si no lo hacen, caducarán sus concesiones. Esto generará una colisión con la ley orgánica constitucional de concesiones mineras, ya que, dentro de las causales de anulación, esta forma de caducación no está considerada. El plazo de seis meses es inviable. Debiera ser al menos dos años. Los que pagarán la cuenta serán los pequeños mineros que no tienen la capacidad profesional ni lo recursos para efectuar ese trabajo tan rápido. Esta reforma concentrará aún más la propiedad. [Uno de los argumentos de la reforma es reducir el acaparamiento de concesiones por parte de pocas empresas].

BNamericas: Algunos expertos señalan que ese corto período generaría superposición de concesiones mineras.

Zauschkevich: Sin duda. Ya tuvimos ese problema al aplicar el código minero de 1983. Volver repetir el esquema generará una gran cantidad de juicios por las diferencias que existen entre el actual sistema UTM y el Sirgas. No entendemos por qué cambiar un sistema consolidado, quienes más sufrirán las consecuencias serán la pequeña y mediana minería, que no tienen la capacidad económica de una empresa de la gran minería. Como cámara minera nos interesa que prosperen estos grupos de la minería. Hemos hecho ver este problema a las autoridades. 

BNamericas: En cuanto a la reforma tributaria, ¿qué opina del royalty que propone el gobierno del presidente Boric? 

Zauschkevich: El problema de los Estados es que piden impuestos sin dar nada a cambio. Tenemos el problema de las leyes de los minerales que, inevitablemente, van declinando con el tiempo. Para obtener una cantidad mínima de cobre u otro mineral, hay que mover un mayor tonelaje, por lo tanto, mayor costo. Si establecemos un impuesto sobre las ventas brutas, se castigarán a las empresas con costos más altos. Los impuestos actuales están fijados sobre la renta operacional y no sobre la venta bruta, lo que debiera mantenerse. No sólo perderán las empresas, sino también los trabajadores, ya que, si llegasen a cerrar faenas, muchas personas quedarán sin trabajo. 

BNamericas: En la propuesta constitucional se establece el derecho a huelga sin restricciones. ¿Es esto un riesgo para la minería? 

Zauschkevich: El hecho de poder levantar huelgas por cualquier motivo abre la posibilidad de paralizar la actividad productiva del país en cualquier momento. El derecho a huelga ya está regulado en Chile, pero no podemos llegar al extremo de que no existan límites. La minería en Chile es más que una actividad económica, es parte de la cultura del pueblo. En la pequeña y mediana minería hay una tradición de varias generaciones, entonces esto no afecta solamente a los empresarios, sino a todos los actores del sector. 

BNamericas: El presidente Boric ha señalado que, si gana el rechazo en el próximo plebiscito, igualmente abogará por un cambio constitucional. 

Zauschkevich:  No habría problema, siempre y cuando se realice dentro del Congreso con gente que entienda y esté bien asesorada para redactar una nueva constitución. 

BNamericas: ¿La propuesta del gobierno de instalar una empresa nacional del litio sobre la base de una asociación público-privada servirá para potenciar la industria?

Zauschkevich: El camino más corto hubiese sido utilizar Enami, cuya empresa tiene la facultad de promover la explotación de todos los minerales en Chile. Se podría destinar parte de sus recursos para el desarrollo del litio. No era necesario crear un nuevo organismo, lo que saldrá más caro y tomará más tiempo. Si nos demoramos en tomar las decisiones, temo que el litio podría ser reemplazado por otro mineral, se habla del zinc, por ejemplo. Podría pasar la bonanza del litio y nos quedaremos sólo en estudios y en poca explotación. Esto ya ocurrió con el salitre en Chile, cuando hubo una gran explotación durante la Guerra del Pacífico, pero luego, durante la Primera Guerra Mundial, Alemania inventó un sustituto y se acabó la industria.

BNamericas: ¿Cómo están las inversiones actualmente en el sector minero? 

Zauschkevich: Algunas empresas de la gran minería han dicho que, en caso de aprobarse la reforma tributaria que incluye el royalty minero, comenzarán a revisar sus inversiones. Aun así, la producción minera continua, pero hay que entender la previsión de estas empresas. Espero que se alcance un equilibrio entre las autoridades políticas y el sector minero. Soy optimista y creo que se puede lograr. 

BNamericas: Ante la sequía que afecta nuestro país, ¿cómo ve el interés de la minería por instalar plantas desaladoras?

Zauschkevich: La gran minería está capacitada para llevar adelante este tipo de proyectos, pero sin incentivo tributario una empresa de mediana minería no puede construir desaladoras. La minería consume solo el 3% del suministro de agua de Chile, el resto es consumido por la agricultura y otros sectores industriales. La mediana minería está inserta, en su mayoría, cerca de sectores agrícolas. De modo que, si empezaran a construir plantas desalinizadoras, no solo favorecería a las faenas mineras, sino a los campos y a las asociaciones de agua rural. La colaboración en este tema es crucial.

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