Chile
Perguntas e Respostas

A Câmara de Mineração do Chile em tempos de mudança

Bnamericas Publicado: segunda-feira, 29 agosto, 2022
A Câmara de Mineração do Chile em tempos de mudança

O setor de mineração do Chile aguarda o resultado do plebiscito nacional de domingo, no qual será votada a nova Constituição proposta. O texto contém poucos artigos relacionados à mineração e deixa o futuro do setor sujeito à promulgação de leis.

Em paralelo, será implementada a partir de fevereiro de 2023 uma reforma no Código de Mineração, introduzindo aumentos nos valores das patentes de exploração e lavra e uma modificação do sistema de coordenadas geográficas que delimitam os territórios de mineração, entre outros aspetos.

O setor também aguarda uma definição sobre os royalties da mineração, que adicionarão novas cargas tributárias ao cobre e ao lítio, e espera conhecer as políticas que o governo do presidente Gabriel Boric implementará em termos de inovação e valor agregado do lítio por meio um esquema de parceria público-privada.

A BNamericas conversa com Miguel Zauschkevich, presidente da Câmara de Mineração do Chile, para saber mais sobre essas questões.

BNamericas: O que você acha da proposta constitucional para o Chile?

Zauschkevich: O mais preocupante é que tudo ficará sujeito a projetos de lei. Se a proposta for aprovada, o Senado será eliminado e as alterações legais passarão a ser votadas por maioria absoluta na Câmara dos Deputados. Precisamente, o que tem permitido o desenvolvimento da mineração nos últimos cinquenta anos é a existência de propriedades minerárias baseadas em decisões judiciais. Mas, como a proposta constitucional nada diz a respeito disso, é preocupante.

BNamericas: Qual é a sua opinião sobre as reformas do Código de Mineração?

Zauschkevich: Elas serão voltadas para más práticas, especialmente devido às novas medidas de proteção ao trabalho. A maioria das mineradoras com ativos de mineração quer trabalhar esses ativos, mas, como a atividade depende de vários fatores, se eles forem interrompidos é porque não é o momento de explorá-los.

A reforma também incorporou o sistema Sirgas para medir as propriedades minerárias e estabeleceu um prazo de apenas seis meses para fazer as novas inscrições. Se não fizerem, as concessões perderão sua validade. Isso gera uma colisão com a lei orgânica constitucional das concessões minerárias, uma vez que, dentro dos fundamentos de anulação, essa forma de caducidade não é considerada. O prazo de seis meses não é viável, precisaria ser de pelo menos dois anos. Quem vai pagar a conta serão as pequenas mineradoras que não têm a capacidade profissional ou os recursos para fazer esse trabalho tão rápido. Essa reforma vai concentrar ainda mais a propriedade. [Um dos argumentos da reforma é reduzir o acúmulo de concessões por algumas empresas].

BNamericas: Alguns especialistas apontam que esse curto período geraria sobreposição de concessões de mineração.

Zauschkevich: Sem dúvida. Já tivemos esse problema ao aplicar o Código de Mineração de 1983. Repetir o esquema de novo vai gerar um grande número de ações judiciais devido às diferenças existentes entre o atual sistema UTM e o sistema Sirgas. Não entendemos porque mudar um sistema consolidado. Quem mais sofrerá com as consequências serão as pequenas e médias mineradoras, que não têm a capacidade econômica de uma grande mineradora. Como câmara de mineração, estamos interessados na prosperidade desses grupos. Apresentamos este problema às autoridades.

BNamericas: Em relação à reforma tributária, o que você acha dos royalties propostos pelo governo do presidente Boric?  

Zauschkevich: O problema dos Estados é que eles pedem impostos sem dar nada em troca. Temos o problema dos teores de minério que, inevitavelmente, diminuem com o tempo. Para obter uma quantidade mínima de cobre ou outro mineral, é preciso movimentar uma tonelagem maior, portanto, há um custo maior. Se estabelecermos um imposto sobre as vendas brutas, as empresas com custos mais elevados serão punidas. Os impostos correntes incidem sobre o lucro operacional, e não sobre as vendas brutas, o que deveria ser mantido. Não só as empresas perderão, mas também os trabalhadores, já que, se fechassem as operações, muitas pessoas ficariam sem trabalho.

BNamericas: A proposta constitucional estabelece o direito de greve sem restrições. Isso é um risco para a mineração?  

Zauschkevich: O fato de poder convocar greves por qualquer motivo abre a possibilidade de paralisar a atividade produtiva do país a qualquer momento. O direito à greve já está regulamentado no Chile, mas não podemos chegar ao ponto de não haver limites. A mineração no Chile é mais do que uma atividade econômica, faz parte da cultura do povo. Na mineração de pequeno e médio porte há uma tradição de várias gerações, então isso não afeta apenas os empresários, mas todos os players do setor.

BNamericas: O presidente Boric afirmou que, se a Constituição for rejeitada no plebiscito, continuará defendendo uma mudança constitucional.  

Zauschkevich: Não haverá problema, desde que seja feito dentro do Congresso, com pessoas que entendam e sejam bem assessoradas para escrever uma nova Constituição.  

BNamericas: A proposta do governo de criar uma empresa nacional de lítio com base em uma parceria público-privada servirá para impulsionar o setor?

Zauschkevich: O caminho mais curto seria usar a Enami, cuja empresa tem o poder de promover a exploração de todos os minerais no Chile. Parte de seus recursos poderia ser usada para o desenvolvimento do lítio. Não é necessário criar uma nova entidade, pois será mais caro e levará mais tempo. Se demorarmos na tomada de decisões, temo que o lítio possa ser substituído por outro mineral, como o zinco, por exemplo. A fase de bonança do lítio pode passar, e ficaremos apenas nos estudos, com pouca exploração. Isso já aconteceu com o salitre no Chile, quando houve uma grande exploração durante a Guerra do Pacífico, mas depois, durante a Primeira Guerra Mundial, a Alemanha inventou um substituto e a indústria acabou.

BNamericas: Como estão os investimentos atualmente no setor de mineração?

Zauschkevich: Algumas grandes mineradoras disseram que, caso a reforma tributária que inclui os royalties da mineração seja aprovada, elas começarão a rever seus investimentos. Mesmo assim, a produção mineira continua, mas é preciso entender a previsão dessas empresas. Espero que se consiga um equilíbrio entre as autoridades políticas e o sector de mineração. Estou otimista e acredito que podemos alcançar isso.

BNamericas: Dada a seca que afeta nosso país, como você vê o interesse da mineração em instalar usinas de dessalinização?

Zauschkevich: A mineração de grande porte é capaz de realizar esse tipo de projeto, mas sem incentivo fiscal, uma mineradora de médio porte não consegue construir usinas de dessalinização. A mineração consome apenas 3% do abastecimento de água do Chile, o restante é consumido pela agricultura e outros setores industriais. As mineradoras de médio porte ficam, em sua maioria, perto de setores agropecuários. Então, se começassem a construir usinas de dessalinização, isso beneficiaria não só as operações de mineração, mas também os campos e as associações rurais de água. A colaboração nesta questão é crucial.

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