Perú , Brasil y Chile
Entrevista

Los sensores empleados en la minería de Perú para maximizar la producción

Bnamericas Publicado: jueves, 10 noviembre, 2022
Los sensores empleados en la minería de Perú para maximizar la producción

La diversidad de la minería peruana da pie a que se desarrollen iniciativas tecnológicas a la medida.

Y si bien el gobierno está tratando de fomentar proyectos greenfield, esto será difícil si no se simplifican los trámites de los permisos y no hay una respuesta clara a los conflictos sociales, mientras tanto, las mineras tratan de aprovechar al máximo los proyectos brownfield. 

BNamericas conversó con el vicepresidente ejecutivo de desarrollo de negocios de MineSense Technologies, Claudio Toro, sobre cómo los sensores que analizan y estiman la ley de mineral en tiempo real de la compañía ayudan a las mineras a sacar partido de sus activos. También se refirió a las necesidades actuales del mercado y las perspectivas de expansión en la región.

BNamericas: ¿En qué consisten los servicios de MineSense? ¿Cómo fue su entrada al mercado peruano?

Toro: MineSense es una empresa relativamente joven. Hasta 2017 se trabajó en el desarrollo de sensores que se instalan en la parte superior de la pala —de una excavadora— y permiten medir la ley de mineral en tiempo real. Al medir la ley "bloque a bloque" se puede tener una mayor cantidad de datos para que la empresa tenga control directo del volumen de sus extracciones y reduzca los lastres mineros. El rango de beneficio, dependiendo del tamaño de la mina, oscila entre US$20 millones y US$250 millones al año. 

Desde 2018 venimos trabajando la penetración de mercado, y la región sudamericana —Perú y Chile— es la que más ha crecido para nosotros. Sin embargo, Perú es el país que muestra mayores oportunidades en el mediano y largo plazo.

BNamericas: ¿A qué se debe eso?

Toro: Hay una mayor distribución de minas en el Perú, y nosotros basamos nuestra penetración de mercado en el número de proyectos. Las minas en Perú son polimetálicas, y a los ejecutivos les interesa mucho medir todos los elementos que encuentran en las reservas. Asimismo, hay una mayor disposición por adaptar e implementar las nuevas tecnologías que en otras regiones. 

BNamericas: ¿Con quiénes están trabajando?

Toro: Hoy estamos trabajando con Antamina en una primera excavadora. Planeamos instalar sensores en una segunda máquina en diciembre e incorporar dos excavadoras más en 2023. En Constancia, de Hudbay, también trabajamos con una excavadora y contaremos con dos más hacia fines de este año para completar las tres palas que operan en el pit principal de la mina. 

Por último, acabamos de cerrar un acuerdo con Antapaccay, de Glencore, y estamos instalando sensores en una primera excavadora el 17 de diciembre para empezar las operaciones en enero. Probablemente instalemos dispositivos en tres excavadoras más durante el segundo semestre de 2023. 

BNamericas: ¿La crisis sanitaria tuvo un antes y un después en el enfoque de la compañía hacia los clientes?

Toro: Lógicamente la pandemia impactó mucho a la economía y al sector minero —tuvimos que modificar nuestros servicios presenciales por sistemas remotos de supervisión—; pero el impacto se dio en un sector que no nos afecta mucho. 

El impacto ha sido en nuevos proyectos y en las carteras greenfield de exploración minera. Dicha situación está obligando a las mineras a reinventarse y a aplicar nuevas herramientas para mejorar la productividad. 

Es ahí donde nosotros entramos: a recuperar el metal que hoy se está botando al lastre. En el caso de MineSense, nosotros ofrecemos servicios sin intervenir mucho en el flujo de operaciones. Estamos agregando sensores y en cuestión de seis meses podemos instalarlos en toda una flota. 

BNamericas: ¿La necesidad de aprovechar más lo existente está haciendo que se incremente la demanda de los servicios de la compañía?

Toro: El mercado nos está presionando y obligando a crecer. En Chile ya instalamos nuestra primera sede de servicios, donde vamos a fabricar los sensores para la región sudamericana. En Perú ocurre lo mismo. En dicha plaza tenemos un centro de distribución, pero nos encaminaremos a contar con un centro de producción ahí también. 

BNamericas: ¿Qué oportunidades se les presentaron en Perumin 35?

Toro: Tuvimos la oportunidad de exponer en el evento —dos de nuestros clientes también hablaron sobre el uso de la tecnología—, y se generó mucha expectativa. En nuestro stand nos visitaron altos ejecutivos de Marcobre y Southern Copper. Asimismo, tuvimos acercamientos con empresas con las que ya estamos negociando acuerdos. Fue de mucha importancia participar del evento. 

BNamericas: ¿Cuáles son los objetivos de la empresa de cara a 2023?

Toro: Esperamos llegar a los US$100 millones de facturación entre nuestras operaciones de Perú y Chile. Además de los proyectos mencionados, nuestro meta es concretar negocios con las principales mineras globales que ya están probando nuestra tecnología. Estamos trabajando con una mina de BHP, y la idea es expandirnos al resto de proyectos y minas dentro del grupo. Por otro lado, hemos firmado un acuerdo para brindar servicios a la minera chilena Collahuasi por un año.

BNamericas: Dado el rápido crecimiento, ¿evalúan entrar a otros países de la región?

Toro: Estamos evaluando la posibilidad de entrar a Brasil. Estamos en conversaciones con Vale, por lo que estamos abriendo una razón social para entrar en el segundo semestre de 2023. No lo teníamos mapeado hasta 2024, pero el mercado nos viene presionando para entrar.

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