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China BYD podría invertir miles de millones en cadena chilena de suministro de litio

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China BYD podría invertir miles de millones en cadena chilena de suministro de litio

La empresa china de electromovilidad BYD podría invertir miles de millones de dólares en Chile para ayudar al país a construir una cadena de suministro de materiales para baterías, dijo un jefe de la compañía a BNamericas. 

BYD, el mayor fabricante de vehículos eléctricos de China por ventas internas, no solo busca la luz verde de las autoridades chilenas para avanzar con una planta de cátodos de litio, sino que pretende invertir en un proyecto de explotación de litio nacional para asegurar el suministro.

Se mantienen conversaciones asociadas con los sectores público y privado y hay disposición oara desplegar capital, declaró Stella Li, vicepresidenta ejecutiva de BYD y presidenta para América de la compañía. BYD también opera en los sectores de almacenamiento de baterías, paneles solares y transporte ferroviario, y está muy implicada en el segmento de I+D.

Li, presente en Chile para asistir a la inauguración de la primera concesionaria de autos eléctricos del país en Santiago, dijo que la inversión en la cadena de suministro podría aumentar. “La cifra puede ascender a miles de millones, pero en realidad depende de cómo el gobierno pueda acelerar el proceso”, señaló.

“BYD quiere construir aquí un proceso de valor añadido; podemos comprometer la inversión de capital. Tenemos que esperar la aprobación del gobierno. BYD realmente cree en Chile y podemos hacer mucho trabajo aquí”, indicó Li sobre la planta de cátodos de litio.

Actualmente, solo dos empresas están autorizadas para extraer litio en Chile: la firma local SQM y el actor estadounidense Albemarle. El gobierno del presidente Gabriel Boric quiere crear una empresa estatal de litio y en enero los funcionarios deben presentar un proyecto de ley asociado. Chile tiene las mayores reservas de salmuera de litio en el mundo y es el segundo mayor productor del metal blando después de Australia.

Se espera que la demanda derivada de la transición energética mundial estimule la inversión en proyectos de cobre y litio en las próximas décadas. A nivel mundial, existe una competencia entre los actores —principalmente de EE.UU., Europa y China— para asegurar el suministro de minerales de la transición energética y Latinoamérica es un escenario clave.

China es actualmente el líder mundial en electromovilidad. 

En una conversación con el embajador de China en Chile, Niu Qingbao, organizada por Fundación Chilena del Pacífico este mes, el diplomático se refirió al respecto: “Ustedes [Chile] tienen abundantes recursos de litio y China es el mayor fabricante de vehículos eléctricos. Esta alianza no solo beneficia al sector minero de Chile, sino que ayuda al clima y medioambiente. Queremos ampliar la cooperación en esta área”.

Li, por su parte, dijo que los objetivos dobles en Chile eran la construcción de una huella de la cadena de suministro y la concesión al gobierno de los derechos para utilizar la tecnología BYD de forma gratuita. "Queremos traer nuestra tecnología aquí, para ayudar a los países latinoamericanos, especialmente a Chile, a desarrollar esta tecnología avanzada, a desarrollar el litio", aseguró.

BYD —que significa "construye tus sueños"— opera en más de 400 ciudades en más de 70 países. Después de establecerse en Chile en 2014, BYD, en asociación con una unidad local de la empresa de servicios públicos italiana Enel, presentó el primer autobús eléctrico de Santiago en 2016. La flota de autobuses eléctricos de la ciudad es ahora la más grande fuera de China, con alrededor de 435 unidades BYD entre las que están en circulación. Se espera que la flota se duplique el próximo año a alrededor de 1.900 unidades.

La empresa también insta al gobierno chileno a introducir un plan de garantías para apoyar la inversión en taxis eléctricos. Según la política actual, los nuevos vehículos ligeros y el transporte público urbano deben ser de cero emisiones para 2035. Uno de los retos es reducir los costos unitarios —que se espera que disminuyan al mismo ritmo que los precios de las baterías— y crear una infraestructura de recarga. Li instó al gobierno a acelerar los planes de electrificación. "La industria está preparada. Pongámonos en marcha", planteó.

El segmento chileno de almacenamiento en baterías, que está listo para expandirse luego de la aprobación de un proyecto de ley asociado y en medio de la presión para mitigar la intermitencia de las plantas de energías renovables, también parpadea en el radar de la transición energética local de BYD.

El ministro de Energía, Diego Pardow, anunció la semana pasada una subasta de almacenamiento de energía para 2023.

BYD, que tiene más de 30 plantas en todo el mundo, registró ingresos de US$35.500 millones en 2021, frente a los US$7.750 millones de 2011.

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